St. Louis Blues (hockey su ghiaccio)

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St. Louis Blues
Hockey su ghiaccio Ice hockey pictogram.svg
St. Louis Blues logo.png
Segni distintivi
Uniformi di gara
Manica sinistra
Maglietta
Maglietta
Manica destra
Pantaloncini
Casa
Manica sinistra
Maglietta
Maglietta
Manica destra
Pantaloncini
Trasferta
Colori sociali Royal Blue, Dark Blue, Oro
Dati societari
Città St. Louis
Paese Stati Uniti Stati Uniti
Conference Western
Division Central
Fondazione 1967
Denominazione St. Louis Blues
1967-oggi
Proprietario Stati Uniti Dave Checketts
Allenatore Canada Ken Hitchcock
Capitano David Backes
Impianto di gioco Scottrade Center
(19.150 posti)
Palmarès
President's-Trophy.jpg
Presidents' Trophy 1
Titoli di Division 8
Si invita a seguire lo schema del Progetto Hockey su ghiaccio

I St. Louis Blues sono una squadra professionista di hockey su ghiaccio statunitense, attualmente impegnata nella Central Division della Western Conference della NHL. La franchigia venne fondata nel 1967, e fu una delle prime ad aggiungersi alle storiche formazioni dell'Original Six. Per tre anni consecutivi, dal 1968 al 1970, i Blues raggiunsero le finali di Stanley Cup, ma vennero sempre sconfitti.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Gli inizi[modifica | modifica sorgente]

Subito dopo la fondazione, i Blues furono in grado di raggiungere il traguardo della finale di Stanley Cup, dove furono superati dai Montreal Canadiens. Pur essendo un expansion team, i Blues si riconfermarono l'anno successivo, perdendo ancora in finale contro gli stessi avversari. In quel periodo le stelle erano Doug Harvey, Don McKenney e il portiere Jacques Plante, vincitore del Vezina Trophy nel 1969. Quell'anno i Blues vinsero la Western Division con un record di 37-25-14 e approdarono ai playoff. Nei quarti di finale sconfissero i Philadelphia Flyers chiudendo la serie sul 4-0, così come in semifinale contro i Los Angeles Kings. La squadra sembrava inarrestabile e, invece, la serie di finale contro Montreal è una clamorosa batosta: 0-4. Il portiere Glenn Hall è nominato nell'All-Star Team. Sid Salomon Jr., tycoon e primo proprietario della squadra, si guadagnò un'ottima reputazione tra i giocatori, cui concedeva vacanze e automobili, in un'epoca in cui i giocatori professionisti erano trattati come semplici "beni". Il segreto della brillantezza della squadra era l'atmosfera distesa e lontana dalle polemiche della St. Louis Arena.

Un periodo difficile[modifica | modifica sorgente]

I primi successi avevano illuso tutti, ma negli anni settanta le prestazioni della squadra subirono un netto calo. Il dirottamento dei Chicago Blackhawks nella stessa Division e la partenza dei migliori giocatori, come Bowman, Goyette e Plante, avevano relegato St.Louis in una scomoda posizione di comprimarietà. Nella stagione 1973-74 per la prima volta nella loro storia i Blues mancarono l'accesso alla post-season, ma nello stesso anno un nuovo rimpasto li proiettò nella più abbordabile Smythe Division, e nel 1976-77 tornarono i playoff. Nessuno avrebbe potuto pronosticare che quella sarebbe stata l'ultima apparizione playoff del decennio più oscuro nella ancor breve storia della squadra.

Gli Anni 80[modifica | modifica sorgente]

Nel 1977 la squadra aveva cambiato proprietà: via i Salomon, amati nonostante l'irrefrenabile voglia di mettere il naso negli affari della squadra, il più delle volte ottenendo il solo risultato di destabilizzare l'ambiente; arriva il gigante dell'industria alimentare per animali Ralston Purina. Nel 1980, solo un anno dopo aver concluso la stagione con il record negativo di vittorie (appena 18), i Blues ottennero la prima di 25 qualificazioni consecutive ai playoff. I giocatori simbolo di questo periodo nuovamente felice furono Wayne Babych (54 gol nella sola stagione 1980-81), Bernie Federko (104 punti nello stesso anno), in seguito eletto alla Hockey Hall of Fame, Brian Sutter e il portiere Mike Liut, che giunse alle spalle di Wayne Gretzky nella classifica per l'Hart Trophy. Quell'anno furono ben 45 le vittorie, per un totale di 107 punti, la seconda miglior prestazione della Lega.

Roster 2011-2012[modifica | modifica sorgente]

Portieri
# Giocatore Mano Acquisto Luogo di nascita
41 Slovacchia Jaroslav Halak SX 2010 Bratislava, Slovacchia
1 Canada Brian Elliott SX 2011 Newmarket, Ontario
Difensori
# Giocatore Tiro Acquisto Luogo di nascita
27 Canada Alex Pietrangelo DX 2008 King City, Ontario
5 Canada Barret JackmanA SX 1999 Trail, British Columbia
22 Stati Uniti Kevin Shattenkirk DX 2011 Greenwich, Connecticut, USA
4 Canada Kris Russell SX 2011 Caroline, Alberta
28 Canada Carlo Colaiacovo SX 2008 Toronto, Ontario
6 Canada Kent Huskins SX 2011 Almonte, Ontario
46 Rep. Ceca Roman Polak DX 2004 Ostrava, Rep. Ceca
23 Stati Uniti Ian Cole SX 2007 Ann Arbor, Michigan
Attaccanti
# Giocatore Ruolo Tiro Acquisto Luogo di nascita
44 Canada Jason Arnott C DX 2011 Collingwood, Ontario
20 Canada Alexander SteenA LW SX 2008 Winnipeg, Manitoba
10 Canada Andy McDonaldA LW/C SX 2007 Strathroy, Ontario
21 Svezia Patrick Berglund C SX 2006 Västerås, Sweden
26 Canada B.J. Crombeen RW DX 2008 Denver, Colorado
36 Canada Matt D'Agostini RW DX 2010 Sault Ste. Marie, Ontario
78 Russia Evgeny Grachev C/LW DX 2011 Khabarovsk, Russia
15 Stati Uniti Jamie Langenbrunner - A RW DX 2011 Cloquet, Minnesota
74 Stati Uniti T.J. Oshie RW/C DX 2005 Mount Vernon, Washington
32 Canada Chris Porter C SX 2007 Toronto, Ontario
12 Canada Scott Nichol C DX 2011 Edmonton, Alberta
42 Stati Uniti David Backes C DX 2003 Minneapolis, Minnesota
57 Canada David Perron LW DX 2007 Fleurimont, Quebec

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