Arapaho

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Bandiera Arapaho
Scabby Bull, Arapaho

Gli Arapaho (in francese: Gens de Vache) sono una tribù di nativi americani che abitavano storicamente le Grandi Pianure del Colorado e Wyoming. Erano stretti alleati dei Cheyenne e vagamente allineati ai Sioux. La lingua Arapaho è un linguaggio algonchino molto simile a quella dei Gros Ventre, che sono visti come una prima branca degli Arapaho. Piedi Neri e Cheyenne sono altre popolazioni con linguaggio Algonquiano, ma con differenze rispetto all'Arapaho. Dal 1850, le bande Arapaho si separarono in due tribù differenti: gli Arapaho del Nord e gli Arapaho del Sud. La Nazione degli Arapaho del Nord sopravvisse fino al 1878, assieme agli Shoshoni Orientali presso la Riserva indiana di Wind River, la settima più vasta riserva negli Stati Uniti. La tribù degli Arapaho del Sud visse assieme ai Cheyenne del Sud in Oklahoma.

Non ci sono prove dirette, storiche o archeologiche, per sostenere in che modo e dove le bande Arapaho entrarono nell'area delle Grandi Pianure. La tribù indiana degli Arapaho prima di penetrarvi visse molto probabilmente nel Minnesota e nel Nord Dakota. Prima dell'espansione europea nell'area, gli Arapaho vivevano nel Sud Dakota, Nebraska, Colorado, Wyoming, e Kansas. Gli Arapaho abitavano in tepee i quali venivano costruiti dalle donne con le pelli del bisonte. Prima di essere mandati nelle riserve, spesso migravano inseguendo le mandrie, cosicché avevano progettato i loro tepee per poter essere trasportati facilmente. Si narra che un intero villaggio potesse smontare le proprie case, i propri averi ed essere pronti per partire in appena un'ora. In inverno la tribù si divideva in piccoli campi riparati nelle colline ai piedi delle Montagne Rocciose in Colorado. Nella tarda primavera si spostavano nelle pianure in grandi campi per cacciare i bisonti riuniti per la stagione degli amori. In piena estate gli Arapaho viaggiavano verso la regione dei Parchi del Colorado per cacciare mandrie di montagna, ritornando nelle pianure alla fine dell'estate per celebrare cerimonie e per cacce collettive di mandrie riunite per la stagione degli accoppiamenti.

Accampamento Arapaho, 1868

Originariamente usavano cani per trainare travois carichi di propri oggetti. Quando arrivarono gli Europei in Nord America, gli Arapaho videro i cavalli e si resero conto che potevano viaggiare molto più velocemente e più lontano con tali animali invece che con i cani. Saccheggiarono principalmente i Pawnee ed i Comanche, per ottenere i cavalli di cui avevano bisogno.

Con il passare del tempo, divennero grandi commercianti e cominciarono a vendere pellicce alle altre tribù ed anche a non-Indiani. Il nome 'Arapaho' dovrebbe derivare dalla parola in lingua Pawnee per "commerciante".

Accampamento Arapaho, ca. 1870

I bambini spesso pescavano e cacciavano con i loro padri come passatempo. Sebbene avessero molti più compiti da svolgere rispetto agli Arapaho del presente, avevano comunque il tempo per svagarsi. Avevano differenti giochi, incluso uno che consisteva in un cerchio con una rete ed un paletto, nel quale avrebbero dovuto tentare di lanciare il loro paletto attraverso il centro della rete. Era praticamente molto simile al gioco delle freccette che si pratica ai nostri tempi.

Nel luglio del 2005, gli Arapahos vinsero in tribunale un contenzioso con lo Stato del Wyoming per accedere all'industria dei casinò o delle scommesse. La Decima Corte stabilì che lo Stato del Wyoming stava agendo in malafede nel non negoziare con gli Arapahos per il gioco. Attualmente, la Tribù Arapaho possiede e gestisce un'alta posta in gioco, diversi giochi al Wind River Casino, al Little Wind Casino ed al 789 Smoke Shop & Casino. Sono regolati da un Commissione di Gioco composta da tre membri tribali. La Tribù degli Arapaho del Nord aprì i primi casinò nel Wyoming.

Durante il novembre del 1864, un piccolo villaggio di Cheyenne e Arapaho divenne vittima di un controverso attacco da parte dell'Esercito dell'Unione comandato da Colonnello John Chivington. Questo attacco è oggi conosciuto come il Massacro di Sand Creek.

Al defunto Eugene Ridgely, artista Cheyenne-Arapaho del Nord, è comunemente attribuito l'aver portato alla luce il fatto che gli Arapaho furono coinvolti nel Massacro. I suoi figli, Eugene "Snowball" Ridgely, e Gail Ridgely, contribuirono nel far classificare il luogo del massacro come un Sito Storico Nazionale. Nel 1999 Benjamin Ridgley e Gail Ridgley riunirono un gruppo di atleti Arapaho Settentrionali per correre da Lyman in Colorado ad Ethete nel Wyoming; in memoria dei loro antenati che furono costretti a correre per salvarsi la vita dopo essere stati inseguiti dal Colonnello Chivington e dal suo battaglione. Tutti i loro sforzi sono riconosciuti e ricordati dai cartelli recanti la scritta "Massacro di Sand Creek" che compaiono lungo il tragitto che va da Lyman, attraversa Casper, per arrivare a Ethete.

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