Mohicani

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Il territorio originale dei Mohicani era sulle rive del fiume Hudson, a sud del fiume Mohawk, al tempo dei primi contatti con gli europei nel 1609. Successivamente si mossero ad ovest dal Massachussets al Wisconsin

I Mohicani (detti anche Mahicani) sono una popolazione indiana dell'area dell'attuale New England, nella regione del Green mountains, originari delle terre lungo il fiume Hudson e successivamente migrati verso il Wisconsin. Il termine da cui deriva il nome è Muhhekunneuw, che significa popolo del grande fiume.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

I Mohicani sono parte della grande tribù nordamericana degli Algonchini: le tribù degli Abenachi [1], Piedi Neri, Cheyenne, Mohegani, Cree, Fox, Arapaho, Kickapoo, Lenape (o Delaware), Passamaquoddy, Miami, Micmac, Narragansett, Ojibway, Odawa, Pequot, Potawatomi e Shawnee [2]. Molti di essi si stanziarono presso Stockbridge, nel Massachusetts, dopo il 1780; in questo periodo permisero ad alcuni missionari cristiani delle Chiese protestanti di vivere assieme a loro, finendo per convertirsi alla nuova religione. Appoggiarono i coloni statunitensi nelle guerre contro i francesi e contro gli indiani, subirono una confisca delle terre durante la rivoluzione americana e furono spinti a trasferirsi verso il Wisconsin tra il 1820 ed il 1830. Nel Wisconsin furono inseriti in una riserva, attualmente conosciuta come la "Stockbridge-Munsee Band of Mohican Indians", poiché a Stockbridge esiste a tutt'oggi una comunità mohicana.

Cultura[modifica | modifica wikitesto]

La lingua parlata dai Mohicani, ora estinta, apparteneva alla corrente delle lingue Algonchine dell'est. È stato considerato un dialetto algonchino, simile per la struttura al "Lenape", parlato dai Munsee.

James Fenimore Cooper, nel suo romanzo L'ultimo dei Mohicani, si è basato sulla tribù dei Mohicani, ma include anche alcuni aspetti culturali dei "Mohegans", una differente tribù algonchina abitante nel Connecticut.

Mohicani famosi[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Waldman, Carl. Encyclopedia of Native American Tribes: Third Edition (New York: Checkmark Books, 2006) p. 1
  2. ^ Giovanni Pizza "Miti e leggende degli Indiani d'America", Newton&Compton, Roma, 1995 (alla pag.237 voce "Dizionario-Algonchini")

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Constance Cappel : "The Smallpox Genocide of the Odawa Tribe at L'Arbre Croche. 1763: The History of a Native American People - Lewiston (NY), The Edwin Mellen Press, 2007.

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