Aegypiinae

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Aegypiinae
Griffon.JPG
Grifone Gyps fulvus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Ordine Accipitriformes
Famiglia Accipitridae
Sottofamiglia Aegypiinae
Peters, 1931
Generi

Aegypiinae Peters, 1931 è una sottofamiglia di uccelli della famiglia Accipitridae, noti comunemente come avvoltoi del Vecchio Mondo.

Nonostante alcune superficiali somiglianze, tale gruppo non è strettamente legato agli avvoltoi del Nuovo Mondo (famiglia Cathartidae). Infatti le somiglianze tra i due gruppi di avvoltoi sono dovute più a convergenza evolutiva che non ad una stretta relazione di parentela.
Furono assai diffusi sia nel Vecchio Continente che nel Nord America, durante il Neogene.[senza fonte]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Un carattere distintivo di molti avvoltoi è il capo nudo, privo di piume e gli artigli che, a differenza di altri rapaci, non sono aguzzi e affilati ma ottusi e più tondeggianti, più adatti per camminare che per ghermire le prede.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Sono uccelli "spazzini", che si alimentano principalmente di carcasse di animali morti ma, a differenza degli avvoltoi del Nuovo Mondo che hanno un olfatto estremamente sviluppato, gli avvoltoi del Vecchio Mondo individuano le carcasse sfruttando esclusivamente il senso della vista.

Possono vivere fino a 50/60 anni.[senza fonte]

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

La sottofamiglia Aegypiinae comprende i seguenti generi e specie:[senza fonte]

Nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

In varie traduzioni del Libro della Giungla di Rudyard Kipling (in particolare nelle Storie di Mowgli adottato dai gruppi Scout dell'AGESCI, del Cngei e degli Scout d'Europa), Chil, uno dei personaggi principali viene identificato come un avvoltoio, mentre si tratta in realtà un nibbio bramino indiano (il termine usato nella versione originale inglese è "kite"), rapace appartenente alla stessa famiglia degli avvoltoi (Accipitridae).

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

  • Aegypiinae in Avibase - il database degli uccelli nel mondo, Bird Studies Canada.
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