Melleha

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Melleha
consiglio locale
Il-Mellieħa
Melleha – Stemma
Melleha – Veduta
Torre Rossa di Mellieħa
Localizzazione
Stato Malta Malta
Regione Malta Maestrale
Amministrazione
Data di istituzione 30 giugno 1993
Territorio
Coordinate 35°57′46.56″N 14°22′03.46″E / 35.962933°N 14.367628°E35.962933; 14.367628 (Melleha)Coordinate: 35°57′46.56″N 14°22′03.46″E / 35.962933°N 14.367628°E35.962933; 14.367628 (Melleha)
Altitudine 100 m s.l.m.
Abitanti 10 087 (marzo 2014)
Sottodivisioni Stagno di Mellea
Altre informazioni
Cod. postale MLH
Fuso orario UTC+1
ISO 3166-2 MT-30
Nome abitanti Mellieħi (m), Mellieħija (f), Mellieħin (pl)
Cartografia
Melleha – Localizzazione
Sito istituzionale
Mellieħa.

Melleha (in maltese Il-Mellieħa; in italiano storico anche Casal Melleha [1]), è una cittadina di 7.549 abitanti situata nella parte più a nord di Malta. La baia sottostante il paese, detta Stagno di Melleha (in maltese Il-Għadira, in inglese Mellieha Bay) è una popolare località turistica durante il periodo estivo, in quanto dotata di una delle maggiori spiagge dell'isola e l'unica ad aver l'acqua bassa per un centinaio di metri dalla riva.

Le due chiese parrocchiali di questa località sono dedicate a San Giuseppe e alla Natività della Beata Vergine Maria.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La parte nord di Malta, sebbene abbia avuto insediamenti fin dalla preistoria, è stata storicamente la meno difesa dalle incursioni che avvenivano via mare, proprio per la conformazione geografica della zona, dotata di un'ampia riparata baia ad est, di calette con facili approdi ad est ed a nord. Pertanto la zona fu per secoli poco popolata.

Fu solo nel XVII secolo che i Cavalieri di Malta edificarono strutture a carattere difensivo, quali fortini e torri, che consentirono una lenta ripopolazione e lo sviluppo delle attività produttive legate alla salina (ora riserva per l'avifauna) nella zona a ridosso della baia, detta Il-Għadira, cioè "lo stagno". Fu proprio nella baia di Melleha che nel 1798 Napoleone decise di approdare per iniziare l'invasione di Malta.

Lo sviluppo urbanistico del villaggio risale però solo al XIX secolo quando, in seguito all'inizio del protettorato britannico del 1840, l'intera zona ricominciò a popolarsi.

Turismo[modifica | modifica wikitesto]

Nel corso del XX secolo l'area si è dotata di numerose strutture ricettive, ristoranti, alberghi, soprattutto a carattere stagionale, per la forte attrattiva turistica della zona.

La cittadina, posta a monte, nel corso dei mesi estivi organizza numerose manifestazioni che ruotano intorno alle festività correlate alle attività del Santuario della Nostra Signora di Melleha: sagre, feste patronali, spettacoli di fuochi d'artificio animano la zona nel periodo estivo, che hanno il loro clou nella festa della Madonna, l'8 settembre.

Stagno di Melleha (Il-Għadira)[modifica | modifica wikitesto]

La baia della cittadina, detta Lo Stagno, ha avuto negli ultimi decenni del XX secolo un forte incremento del turismo, soprattutto interno, in quanto la spiaggia di Mellieħa è nota in tutta l'isola come il luogo deputato per i "barbecue" serali del fine settimana: questa usanza locale, a cui si sono facilmente accostati anche i turisti esteri, fa sì che la sera, lungo la spiaggia, si notino decine di fuochi e si spanda per tutta la prima parte della notte odore di grigliate e musica.

Al di fuori del periodo deputato per le ferie la baia si svuota completamente, e il paese torna in possesso dei suoi abitanti.

La torre Ghajn Znuber, nella costa nord-est

Zona nord[modifica | modifica wikitesto]

La parte più a nord dell'areale di competenza di Melleha ospita il minuscolo abitato di Circheua, da cui ogni mezz'ora circa partono i traghetti per Gozo. Inoltre vi sono numerose piccole baie dotate di spiaggette riparate, tra cui la Cala d'Oro (Golden Bay), una piccola spiaggia sabbiosa molto frequentata dai turisti.

Nella zona nord-ovest vi è l'area nota come l-Aħrax Tal-Mellieħa ("i Selvaggi di Melleha"), una zona occupata ed edificata semi-abusivamente dagli anni sessanta in poi, dove vi sono le belle calette con le spiagge di Armier Bay e Ramla Bay, frequentate dal turismo balneare. Sono presenti inoltre le due principali torri di avvistamento del luogo, la Torre Bianca, sulla punta nord-est, e la maestosa Torre Rossa sulla zona più interna della Cresta di Marfa, una cresta rocciosa di gariga che dal nord-ovest si diparte verso est. Quest'ultima torre, che prende il nome dal colore rosso sanguigno delle pareti esterne, risale al 1649 quando, col nome di Torre Sant'Agata, i Cavalieri di Malta fecero di questo forte, armato di cannoni e riempito di soldati, il principale punto difensivo del nord dell'isola. Nella Seconda guerra mondiale venne usata come torre di segnalazione, ed attualmente è sotto il controllo militare maltese.

Zona ovest[modifica | modifica wikitesto]

Ad ovest di Melleha la piccola Anchor Bay venne utilizzata, nel 1979, per realizzare il set del film Popeye di Robert Altman: qui venne costruito dal nulla il villaggio dei pescatori di Braccio di Ferro, un insieme di finte casette di legno colorate che non venne abbattuto al termine delle riprese. Ristrutturato e mantenuto nel corso degli anni, attualmente rappresenta una peculiare attrazione turistica.

Poco a sud del Popeye's Village, la Torre di Ghajn Znuber, che è stata restaurata nel 2012, si affaccia sulla scogliera sottostante.

Architettura[modifica | modifica wikitesto]

Le rovine e le tombe trovate documentano che la città era popolata dal Neolitico fino al periodo dell'Impero Bizantino, per poi essere abbandonata dopo la conquista Araba nell'870, probabilmente per via delle razzie dei corsari. Quando nel 1530 i Cavalieri Ospitalieri riconquistarono l'isola la città venne ripopolata, completata con varie fortificazioni e una chiesa, il Santuario della Nostra Signora di Melleha.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Achille Ferris, Descrizione storica delle chiese di Malta e Gozo, 1866. URL consultato l'11 marzo 2017.

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