Half-Life

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Half-Life
videogioco
Half-Life Screenshot.jpg
Immagine tratta dal capitolo introduttivo del gioco
PiattaformaWindows, Linux, macOS, PlayStation 2, Dreamcast
Data di pubblicazione19 novembre 1998
GenereSparatutto in prima persona, survival horror
TemaFantascienza
OrigineStati Uniti
SviluppoValve Software
PubblicazioneSierra Entertainment, Valve
SerieHalf-Life
Modalità di giocogiocatore singolo, multiplayer
Periferiche di inputtastiera, mouse, trackball, joypad
Motore graficoGoldSrc (derivato da Quake engine)
Supportocd-rom, DVD, Steam
Distribuzione digitaleSteam
Requisiti di sistemaCPU Pentium I 80 MHz
RAM: 28MB
GPU: 640x480 VGA
HD: 376MB
EspansioniHalf-Life: Opposing Force, Half-Life: Blue Shift, Half-Life: Decay
Seguito daHalf-Life 2

Half-Life è uno sparatutto in prima persona sviluppato da Valve Software e pubblicato da Sierra Entertainment nel 1998, basato su una versione pesantemente modificata (chiamata GoldSrc) del motore grafico di Quake. Attualmente è distribuito dalla stessa Valve attraverso la propria piattaforma di content delivery, Steam.

Half-Life è stato elogiato dalla critica specializzata per la sua straordinaria presentazione della trama, che ha influenzato in maniera evidente lo sviluppo degli sparatutto in prima persona successivi. Fra le altre cose, fu il primo FPS caratterizzato da una storia raccontata interamente durante il gioco, senza l'uso di intermezzi filmati. Half-Life è anche molto popolare per la sofisticata (per l'epoca) intelligenza artificiale degli avversari.

Il gioco ha ricevuto oltre 50 "Game of the Year" Awards da numerose pubblicazioni ed è stato nominato "Best PC Game Ever" (Miglior gioco per PC di sempre) da PC Gamer nelle edizioni di novembre 1999, ottobre 2001 e aprile 2005.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il gioco è ambientato in un'area remota del Nuovo Messico nella struttura di ricerca di Black Mesa Research Facility, un complesso immaginario che condivide diverse similarità con l'Area 51. Il protagonista del gioco è un fisico teorico di nome Gordon Freeman, sopravvissuto ad un esperimento andato storto a causa di un'imprevista cascata di risonanza che apre uno squarcio dimensionale, il quale devasta per gran parte la struttura e permette ad alieni provenienti da un altro mondo - conosciuto come Xen, il mondo di confine - di avere accesso al complesso.

Mentre Freeman cerca attraverso vie alternative (gli ingressi principali sono sigillati o ostruiti) di raggiungere la superficie, scoprirà che una spedizione militare inviata sul posto dal governo ha il compito di eliminare gli alieni e l'intero team di scienziati, per insabbiare la vicenda; inoltre ci saranno i Black-Ops, agenti indipendenti con l'obiettivo di eliminare tutte le creature presenti e far saltare in aria il sito con armi nucleari. Nel corso del gioco, una misteriosa figura, spesso chiamata come "l'uomo con la valigetta" (o G-Man per gli anglosassoni) mai nominata o identificata, appare regolarmente, apparentemente monitorando e seguendo i progressi di Freeman. Fondamentalmente, grazie alla cooperazione fra il gruppo di scienziati e le guardie della struttura, il protagonista deve avventurarsi fra una moltitudine di settori per raggiungere il complesso Lambda, dove alcuni scienziati sopravvissuti lo teletrasporteranno sul mondo alieno di Xen per uccidere Nihilanth, la creatura che permette alla breccia dimensionale di rimanere aperta.

Modalità di gioco[modifica | modifica wikitesto]

La trama originaria era ispirata da giochi quali Doom e Quake, entrambi prodotti dalla id Software, ma fu poi interamente riscritta e sviluppata da Marc Laidlaw, scrittore di libri quali Dad's Nuke e The 37th Mandala e dipendente stesso della Valve Software. In ogni caso, l'aspetto più influente non fu la trama stessa, bensì come veniva presentata al giocatore. Quest'ultima si dipana attraverso sequenze preordinate integrate come parte stessa del gioco, piuttosto che come filmati di intermezzo. Fra i vantaggi di questo stile narrativo possiamo elencare l'incremento dell'immersione ed il mantenimento di una trama continua, che riesce a tenere il giocatore interessato alle vicende. Valve implementò anche altri fattori che permisero di aumentare il grado di immersione, come ad esempio l'impossibilità da parte del giocatore di vedere il proprio personaggio o di ascoltarne la voce, dato che rimane silenzioso per l'intero gioco. Personaggio sul quale, inoltre, il giocatore non perde mai il controllo. I livelli di Half-Life sono, infine, divisi in piccole sezioni per minimizzare le interruzioni durante i caricamenti e garantire una sensazione di continuità.

Personaggi e creature[modifica | modifica wikitesto]

Se inizialmente ci si scontrerà solo con forme di vita aliene o zombie, col passare del tempo appariranno anche diversi tipi di marine; inoltre, pur rimanendo "da soli" per la maggior parte del gioco, è con l'aiuto di personaggi guidati dalla CPU, come scienziati e guardie di sicurezza, che il giocatore può raggiungere nuove aree e proseguire. Infine, durante la maggior parte del gioco apparirà il misterioso G-Man, che vi perseguiterà solo guardandovi per un paio di secondi per poi andarsene.

Alieni[modifica | modifica wikitesto]

Gli alieni sono creature viventi provenienti da Xen, il mondo di confine. Qui di seguito c'è la lista degli alieni incontrati nel gioco.

  • Headcrab: L'headcrab è un alieno di piccole dimensioni, ha la capacità di fare dei salti molto lunghi e alti. È capace di prendere il controllo del sistema nervoso della vittima, trasformandola in uno zombie. Fastidioso ma non molto pericoloso
  • Zombie: Lo zombie è la vittima dell'headcrab. Mantiene un aspetto umano, ma le sue mani presentano unghie più lunghe. È molto lento ed esistono 3 varianti incontrate in Half Life: Opposing Force.
  • Houndeye: L'Houndeye è una creatura con un corpo simile ad un cane, ma con un unico occhio molto grande, ha 3 zampe e una bocca sul petto, ha la capacità di effettuare attacchi ad area ad onde soniche, è pericoloso se si ha poca salute e se attacca in gruppo.
  • Vortigaunt/Alien slave: Il Vortigaunt (o Alien Slave) è una creatura che svolge dei compiti importanti su Xen, in particolare lavora per creare un esercito alieno e per difendere i territori, presenta dei bracciali su gambe e braccia e un collare sul collo, è sotto il comando di Nihilanth. È in grado di lanciare potenti scosse elettriche di color verde dalle braccia.
  • Barnacle: Il Barnacle è una creatura attaccata a una parete sul soffitto ed è sprovvisto di occhi, si procura il cibo attirando le vittime con la sua lingua che pende dalla sua bocca. Appena viene toccata, la creatura tira chi ha toccato la lingua nella sua bocca. Può essere visto in anticipo ed essere ucciso facilmente, ma può far diminuire di parecchio il nostro livello di salute oltre che a farci cadere da quote più o meno alte da terra.
  • Bullsquid: Il Bullsquid è una creatura pericolosa, è immune al radioattivo e può lanciarlo contro di noi dalla sua bocca, può correre velocemente e usare un ruggito potente seguito da un morso per respingerci via, può anche usare una spina posta sulla coda per ucciderci istantaneamente, inoltre attacca anche gli altri alieni.
  • Tentacle: Si tratta di un grosso tentacolo che batte continuamente il suo affilato muso contro il pavimento cercando di colpirci. Dannosissimo e veloce negli attacchi, se viene danneggiato va alcuni secondi sotto terra per poi rigenerarsi e tornare all'attacco. Per ucciderlo sono necessari gravi danni ambientali. Si incontrerà 3 volte, la prima volta in un silo missilistico (l'unico del gioco che può essere ucciso) una seconda volta fuori dal laboratorio e una terza volta su Xen .
  • Gargantua: Il Gargantua è una grossa creatura capace di usare le proprie braccia come se fossero un lanciafiamme, ha una potente corazza, è immune alle armi comuni, può essere anche ucciso da gravi pericoli ambientali come controbilanciamento per la sua pericolosità nell'affrontarlo. Fa la sua apparizione 3 volte, una volta nel capitolo power up, un'altra volta in un parcheggio e una terza volta su Xen. Può essere ucciso tutte e tre le volte, nella terza solo se si hanno le armi e le munizioni necessarie.
  • Leech: il Leech è una sanguisuga aliena sottomarina, non è un problema e può essere uccisa facilmente.
  • Ichtyosaur: L'Ichtyosaur è una creatura molto grande che nuota in alcune acque, non nuota mai con i Leech, che probabilmente fanno parte della sua alimentazione, può infliggere gravi danni; all'inizio è inoffensivo ma diventa ostile velocemente, soprattutto se attaccato per primo.
  • Alien Grunt: Gli Alien Grunt sono come i militari umani. Essi vengono creati dagli Alien Slave. Hanno una corazza molto efficace, che copre alcune parti del corpo, sono armati con l'Hornetgunt, che spara minuscoli insetti alieni che attaccano i bersagli. Si trovano sulla Terra e su Xen, su Xen fa la guardia dei luoghi interni delle aree più importanti, se ne trovano pochi che fanno la guardia all'esterno.
  • Snark: Lo Snark è un piccolo insetto alieno che si nutre di carne, sia aliena e sia umana. Può anche essere usato come arma, lanciandolo contro i nemici. Muore da solo dopo alcuni secondi e alla morte esplode, danneggiando qualsiasi cosa nelle sue immediate vicinanze.
  • Alien Controller: Gli Alien Controller sono degli alieni che assomigliano molto a Nihilant, ma sono anche molto più piccoli. Possono volare, lanciare delle sfere di energia piccole dalle mani, anche loro hanno i bracciali come gli Alien Slave. Non se ne trova nessuno sulla Terra, e gli unici esemplari vengono richiamati per impedire a Gordon di usare il teletrasporto per andare su Xen, si trovano tutti su Xen a fare la guardia ai posti più importanti.
  • Gonarch/Big Momma: Si tratta di una grande creatura che ha la capacità di partorire le baby Headcrab, può lanciare del radioattivo per un lungo raggio. Ci impedirà di andare nel prossimo livello con delle grosse ragnatele, che distruggerà per scappare se subisce troppi danni.
  • Nihilanth: Il boss finale del gioco. Nihilanth può lanciare contro di noi dei teletrasporti e delle sfere di energia che ci possono uccidere facilmente, inoltre può richiamare Vortigaunt e Alien Controller ad aiutarlo, i cristalli attorno ad esso gli donano l'invulnerabilità. Il suo punto debole è il cervello.

Umani, veicoli, tecnologia[modifica | modifica wikitesto]

  • Scienziato: Uno scienziato di Black Mesa, se abbiamo la salute minore del 50% esso ci curerà. È importante per il dipanarsi della trama perché è in grado di aprire alcune porte tramite scanner retinico.
  • Guardia di sicurezza: Una guardia di sicurezza, è armata con pistola, ma non può curarci. Anche questo personaggio apre le porte di sicurezza con scanner retinico.
  • Marine: Sono militari inviati a coprire l'accaduto e uccidere alieni e il personale del laboratorio; pericolosissimi, sono armati di MP5, SPAS, bombe a mano e giacca antiproiettile, che li rende molto resistenti.
  • Sentry gun: Sono delle torrette automatiche con un mitragliatore, programmate per sparare a bersagli in movimento. Non sono disattivabili dal giocatore. Per neutralizzarle bisogna abbatterle con le armi.
  • Sentry gun (soffitto): Facevano parte del sistema di sicurezza, ma dopo l'incidente sparano a qualsiasi cosa vedano (probabilmente la cascata di risonanza deve averle danneggiate), simili alle torrette automatiche dei marines attaccano tutto quello che incontrano e sono state montate sul soffitto. Sono disattivabili dal giocatore tramite leve normalmente nascoste oppure sparandovi contro.
  • Aereo da trasporto (osprey): L'osprey trasporta le truppe in superficie che si faranno strada nel laboratorio, in alcuni casi, l'osprey continuerà a trasportare truppe nella nostra posizione finché non viene distrutto.
  • elicottero militare: I militari lo useranno per ucciderci, non lo incontreremo tante volte, può essere distrutto con tutte le armi mirando al vetro.
  • carro armato #1: Un carro armato di colore verde, sparerà missili contro di noi e può essere distrutto con qualsiasi arma, dannosissimo ma facilmente aggirabile.
  • carro armato #2: di colore grigio, ha le stesse capacità del primo, ma può girarsi anche dietro.

Armi[modifica | modifica wikitesto]

Nel gioco sono presenti una grande varietà di armi, a partire dal piede di porco, diventato il simbolo stesso della serie insieme alla lettera Lambda. Sono disponibili armi convenzionali come una pistola Glock 17 (Beretta M92 solo nell'espansione High Definition Pack), un fucile SPAS-12, una mitragliatrice MP5 (M4 solo nell'espansione High Definition Pack), una potente Colt Python (Desert Eagle nell'episodio in Opposing Force), una balestra a dardi e addirittura un lanciamissili con puntatore laser, ed infine immancabili granate e cariche a distanza; inoltre appaiono anche armi aliene, come la Hornetgunt impugnata dai Grunt e i piccoli Snark lanciabili contro i marines, e verso la fine del gioco, due armi sperimentali particolarmente potenti, come il cannone Tau - un prototipo LASER - trovato nel livello "Etica discutibile" dopo un esperimento fallito su di esso, ed un cannone a raggi gluonici, consegnatoglielo da uno scienziato nel livello "Reattore Lambda". È inoltre possibile utilizzare le armi che i Marines hanno montato sui campi di battaglia, come mitragliatrici fisse e cannoni, oltre che il potente sistema di attacco aereo con puntamento tramite coordinate.

Tecnologia[modifica | modifica wikitesto]

Half-Life utilizza il motore grafico GoldSrc, derivato dal Quake engine. Tra le svariate migliorie apportate da Valve sono da citare il supporto alle librerie Direct3D e l'uso delle animazioni scheletrali per i personaggi, che garantiscono animazioni più fluide e naturali.

Versioni[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente realizzato per Microsoft Windows, Half-Life ha fatto la sua apparizione, qualche anno dopo, su PlayStation 2. Erano state pianificate conversioni per Apple Macintosh e GP32, in seguito cancellate. Il gioco era stato convertito anche per Dreamcast, ma dopo la rinuncia di SEGA nel proseguire il supporto per la console, non venne mai pubblicato, seppure funzionante. Il 24 gennaio 2013 viene resa disponibile la prima versione beta per Linux tramite lo store Steam.

Mod, espansioni e prodotti correlati[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Half-Life (serie).

Half-Life è dotato di tre espansioni ufficiali, tutte sviluppate da Gearbox Software: Half-Life: Opposing Force, Half-Life: Blue Shift e Half-Life: Decay, quest'ultima disponibile solo nella versione PlayStation 2 .In seguito è stato creato un remake di Decay per pc, scaricabile e giocabile sotto forma di mod. Inoltre, pubblicando l'editor di livelli Worldcraft e il Software Development Kit, Valve Software ha dato la possibilità all'enorme community di Half-Life di poter creare variazioni del gioco originale. La prima importante modification è stata Team Fortress Classic, distribuita dalla stessa software house; ma non ci è voluto tanto tempo per fare interessare al mondo dell'editing tanti programmatori amatoriali, che hanno dato vita a giochi molto conosciuti come Counter-Strike e Day of defeat arrivati addirittura ad essere venduti separatamente (il primo sotto etichetta Sierra ed il secondo sotto etichetta Activision). Altri mod popolari sono The Specialists, DeathMatch Classic, Holy Wars, Natural Selection, Afraid of monsters, Action Half-Life e Firearms, solo per citarne alcuni. Una Total Conversion particolarmente ambiziosa, Gunman Chronicles, è stata pubblicata come prodotto commerciale a sé stante.

Half-Life: Day One[modifica | modifica wikitesto]

Half-Life: Day One è una versione OEM, inclusa in prodotti hardware come schede video e simili. Include circa 1/5 del gioco.

Half-Life: Uplink[modifica | modifica wikitesto]

Half-Life: Uplink è una demo di Half-Life, pubblicata il 12 febbraio 1999 e scaricabile in maniera gratuita.[1] Uplink include una sezione di gioco non presente nella versione completa, probabilmente tagliata nella fase di post-produzione. Curiosamente non è mai stato incluso in nessuna delle numerose compilation pubblicate da Valve, e non appare neppure su Steam. Esiste anche un cortometraggio ispirato alla trama e intitolato con il medesimo titolo, prodotto da una azienda di marketing inglese di nome Cruise Control ma non autorizzato da Valve. È stato realizzato un mod che permette di integrare Uplink all'interno della trama di Half-Life[2], mentre è in lavorazione una conversione che sfrutta il motore grafico Source Engine.[3]

Half-Life: Source[modifica | modifica wikitesto]

Half-Life: Source è una versione realizzata nel 2004, in occasione del lancio della edizione "Game of the Year" del gioco e della "Collectors Edition" di Half-Life 2 dove si è sostituito il vecchio motore grafico GoldSrc con il più aggiornato Source Engine; tuttavia non sono presenti modifiche estetiche (se non riguardanti l'acqua) come texture in alta risoluzione o modelli di oggetti dotati di più poligoni.

Black Mesa[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Black Mesa (mod).

Black Mesa è un remake grafico quasi totale di Half-Life con grafica attualizzata alle nuove versioni del motore grafico Source, reso disponibile il 14 settembre 2012 e funzionante con Source SDK. La storia tuttavia arriva si ferma al livello del reattore Lambda, fino all'attivazione del teletrasporto dimensionale: i livelli ambientati su Xen, come riportato in precedenza, verranno pubblicati in seguito e saranno ulteriormente espansi.

Accoglienza[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2013 IGN pubblica la lista dei 100 migliori sparatutto in prima persona scelti dai suoi esperti, dove Half-Life va ad occupare la prima posizione.[4]

Secondo IGN, «quando guardi alla storia degli sparatutto in prima persona, tutto si esaurisce piuttosto perfettamente tra l'era "pre-Half-Life" e l'era "post-Half-Life". A metà degli anni novanta abbiamo avuto giochi come Doom, Quake, Duke Nukem 3D e Star Wars: Dark Forces. Grandi giochi? Assolutamente. Ma la cosa che differenzia questi giochi rispetto a quello che è venuto dopo è che questi mondi sono più simili a dei parchi a tema "corri e spara" che a luoghi reali.

Nel novembre del 1998, tutto cambia. Improvvisamente gli sparatutto hanno tutti cercato di copiare la Black Mesa Research Facility e il suo incredibile senso del luogo. Con l'uso degli eventi di script per la fase introduttiva del gioco e il massacro degli scienziati, Half-Life ci dà l'impressione che questo non sia solo un mondo che esiste solamente per dare a Gordon Freeman qualcosa a cui sparare. È un mondo in cui è successo qualcosa di terribile e di misterioso, e noi abbiamo appena capito di esser stati catturati in mezzo ad esso. Questo approccio alla trama è diventato il fondamento del design odierno degli sparatutto in prima persona.».[4]

La rivista Play Generation classificò Gordon Freeman come il ceffo più rivoluzionario dei videogiochi usciti su PlayStation 2[5].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Half Life: UpLink Demo Info
  2. ^ Half-Life Uplink Addon, versione "integrabile" nella trama di Half-Life
  3. ^ Remake di Uplink, Uplink Source Archiviato il 23 maggio 2008 in Internet Archive.
  4. ^ a b Half-Life - IGN Top 100 Shooters, su IGN. URL consultato il 27 gennaio 2015.
  5. ^ Il ceffo + rivoluzionario, in Play Generation, nº 74, Edizioni Master, Natale 2011, p. 95, ISSN 1827-6105 (WC · ACNP).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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