Anthony Dowell

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Sir Anthony James Dowell CBE (Londra, 16 febbraio 1943) è un ballerino e direttore artistico britannico, ricordato come uno dei più apprezzati danseurs nobles del Royal Ballet.[1]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Cominciò a danzare per il Royal Ballet nel 1960, entrando a far parte della compagnia nel 1961. Scoperto da Erik Bruhn, si fece notare quando gli fu affidato il celebre pas de six in Napoli, che portò Frederick Ashton a sceglierlo per interpretare Oberon in The Dream. Nel 1965 fu Benvolio nello storico Romeo e Giulietta coreografato da Kenneth MacMillan.[2] Nel 1966 fu promosso a ballerino principale e cominciò un proficuo sodalizio artistico con Antony Tudor. Oltre a danzare in nuove coreografie di Ashton e MacMillan, Dowell danzò anche i grandi ruoli maschili del repertorio classico, tra cui Giselle, ll lago dei cigni, La bella addormentata e Lo schiaccianoci.[3] Nel 1974 originò il ruolo di Des Grieux nella prima di L'histoire de Manon alla Royal Opera House.

Nel 1977 interpretò Vaclav Nižinskij nel film di Ken Russell Valentino, accanto a Rudol'f Nureev. Dopo aver danzato con l'American Ballet Theatre per due anni tra il 1978 e il 1980, tornò al Covent Garden dove si ritirò dal Royal Ballet nel 1984, pur facendo altre sporadiche apparizioni sulle scene ben oltre i cinquant'anni.[4][5] Direttore artistico del Royal Ballet dal 1986, Dowell si assicurò di riportare la compagnia agli standard del suo periodo d'oro, oltre ad istruire e portare al successo ballerini come Carlos Acosta e Darcey Bussell.[6] Dopo quindici anni di direzione artistica della compagnia, si ritirò nel 2001.

Performances[modifica | modifica wikitesto]

Tra i primi a riconoscere il potenziale di Dowell è stato il ballerino danese Erik Bruhn. Come coreografo ospite del Royal Ballet, ha regalato a Dowell una scintillante variazione solista nella sua messa in scena del 1962 del famoso pas de six dal Napoli di August Bournonville. Da allora in poi, il talento e le straordinarie capacità di Dowell non potevano essere ignorati. Nel 1964, Frederick Ashton, coreografo capo della compagnia, lo scelse per creare il ruolo di Oberon in The Dream, una rivisitazione balletica di Shakespeare's A Midsummer Night's Dream. Con la sua tecnica argento vivo e la linea impeccabile, Dowell ha fatto suo il ruolo e si è affermato nel livello più alto dei ballerini maschi della compagnia. Ballando sul melodico "Nocturne" di Mendelssohn con Antoinette Sibley nei panni di Titania, ha mosso i primi passi nella formazione di quella che è diventata una partnership duratura e leggendaria, poiché il loro aspetto snello e biondo e la purezza classica hanno trovato un'eco sorprendente l'uno nell'altro. Nel 1965, Dowell è stato scritturato in Monotones eleganti e sereni di Ashton e poi come il chiassoso Benvolio nella storica produzione di Romeo e Giulietta di Kenneth MacMillan.

Quando Dowell fu promosso ballerino principale nel 1966, era già l'incarnazione dello stile classico inglese: freddo, lirico, aristocratico e sobrio. Se il ruolo di Oberon aveva tratto da lui una qualità di fascino magico, l'esperienza di lavorare con Antony Tudor nel 1967 sul ruolo principale di Shadowplay ha notevolmente approfondito la sua espressione drammatica. Successivamente ha creato ruoli drammatici nei balletti di Ashton, MacMillan e altri. Tra i più importanti c'erano Troyte in Enigma Variations di Ashton (1968), Des Grieux in Manon di MacMillan (1974) e Beliaev in A Month in the Country (1976) di Ashton. Nel repertorio classico, è apparso in ruoli principeschi in Giselle, Il lago dei cigni, La bella addormentata e Lo schiaccianoci. Ha interpretato ruoli più spensierati in La fille mal gardée, Card Game e Varii Capricci, con i quali, nel 1983, Ashton ha celebrato la sua continua collaborazione con Sibley. È stato anche elogiato per la passione e la musicalità che ha portato nei ruoli principali in Cenerentola, Daphnis e Chloe di Ashton e Variazioni sinfoniche, in Song of the Earth di MacMillan e Romeo e Giulietta, in Dances at a Gathering e In the Night di Jerome Robbins e in Agon di George Balanchine.

All'inizio degli anni '70, Dowell iniziò a esplorare le attività lontano dal palcoscenico del balletto. Provando a disegnare i costumi, ha creato abiti da palcoscenico per sé e Sibley in Ashton's Meditation from Thaïs e per i ballerini in Pavane di MacMillan, in Tchaikovsky Pas de Deux di Balanchine e Symphony in C, e in Robbins's In the Night. Iniziò anche a cercare opportunità oltre il Covent Garden. Tra il 1978 e il 1980, ha preso un congedo dal Royal Ballet per ballare come artista ospite con l'American Ballet Theatre di New York. Lì ha aggiunto Solor in La Bayadère e Basilio in Don Chisciotte al suo elenco di ruoli principali. Oltre a sperimentare le sfide di un nuovo repertorio, ha collaborato con stelle brillanti come Natalia Makarova in Il lago dei cigni e Gelsey Kirkland in Romeo e Giulietta. Dopo il suo ritiro ufficiale dal Royal Ballet nel 1984, ha continuato a fare apparizioni occasionali di danza fino ai cinquant'anni, creando ruoli in Winter Dreams di MacMillan nel 1991 e nella produzione di Peter Wright di Lo schiaccianoci nel 1999.[7][8][9]

Ruoli creati[modifica | modifica wikitesto]

Tra i molti ruoli creati ci sono:

  • 1964. The Dream, choreography by Frederick Ashton, music by Felix Mendelssohn, arranged by John Lanchbery. Role: Oberon, with Antoinette Sibley as Titania.
  • 1965. Monotones (later known as Monotones II), choreography by Frederick Ashton, music by Erik Satie, orchestrated by Claude Debussy and Roland-Manuel. Role: a pas de trois with Vyvyan Lorrayne and Robert Mead.
  • 1965. Romeo and Juliet, choreography by Kenneth MacMillan, music by Sergei Prokofiev. Role: Benvolio.
  • 1967. Shadowplay, choreography by Antony Tudor, music by Charles Koechlin. Role: The Boy with Matted Hair.
  • 1968. Jazz Calendar, choreography by Frederick Ashton, music by Richard Rodney Bennett. Role: Tuesday, a pas de trois with Merle Park and Robert Mead.
  • 1968. Enigma Variations (My Friends Pictured Within), choreography by Frederick Ashton, music by Edward Elgar. Role: Arthur Troyte Griffith (Troyte), Malvern architect and close friend.
  • 1971. Anastasia (three-act version), choreography by Kenneth MacMillan, music by Pyotr Ilyich Tchaikovsky and Bohuslav Martinů, with electronic music by Fritz Winckel and Rũdiger Rûfer. Role: a pas de deux with Antoinette Sibley as ballerina Matilde Kchessinska.
  • 1972. Meditation from Thaïs, choreography by Frederick Ashton, music by Jules Massenet. Role: a pas de deux with Antoinette Sibley.
  • 1972. Triad, choreography by Kenneth MacMillan, music by Sergei Prokofiev. Role: Elder Brother, with Wayne Eagling as the Younger Brother and Antoinette Sibley as their love interest.
  • 1974. Manon, choreography by Kenneth MacMillan, music by Jules Massenet, arranged by Leighton Lucas with Hilda Graunt. Role: Des Grieux, a student, with Antoinette Sibley as Manon.
  • 1975. Four Schumann Pieces, choreography by Hans van Manen, music by Robert Schumann. Role: principal dancer.
  • 1975. The Four Seasons, choreography by Kenneth MacMillan, music by Giuseppe Verdi. Role: Autumn.
  • 1976. A Month in the Country, choreography by Frederick Ashton, music by Frédéric Chopin, arranged by John Lanchbery. Role: Beliaev, Kolias' tutor, with Lynn Seymour as Natalia Petrovna.
  • 1980. Soupirs, choreography by Frederick Ashton, music by Edward Elgar. Role: a pas de deux with Antoinette Sibley.
  • 1980. La Bayadère, choreography by Natalia Makarova after Marius Petipa, music by Ludwig Minkus. Role: Solor.
  • 1982. The Tempest, choreography by Rudolf Nureyev, music by Pyotr Ilyich Tchaikovsky, arranged by John Lanchbery. Role: Prospero.
  • 1982. Le Chant du Rossignol, choreography by Frederick Ashton, music by Igor Stravinsky. Role: The Fisherman, with Natalia Makarova as the Nightingale.
  • 1983. Varii Capricci, choreography by Frederick Ashton, music by William Walton. Role: Lo Straniero, a gigolo, with Antoinette Sibley as his client.
  • 1989. The Prince of the Pagodas, choreography by Kenneth MacMillan, music by Benjamin Britten. Role: The Emperor.
  • 1991. Winter Dreams, choreography by Kenneth MacMillan, music by Pyotr Ilyich Tchaikovsky, arranged by Philip Gammon, traditional Russian music arranged for guitar ensemble by Thomas Hartman. Role: Kulygin, the betrayed husband, with Darcey Bussell as Masha.
  • 1994. The Rime of the Ancient Mariner, a BBC Television production for Dance for the Camera, choreography by Will Tuckett. Role: The Mariner.
  • 1999. The Nutcracker, produced by Peter Wright, music by Pyotr Ilyich Tchaikovsky. Role: Herr Drosselmeyer.

Videografia[modifica | modifica wikitesto]

  • 1969. Cinderella, choreography by Frederick Ashton. The Royal Ballet, with Antoinette Sibley as Cinderella, Dowell as the Prince, and Ashton and Robert Helpmann as the Ugly Sisters. Kultur DVD, D0093, released 1976.
  • 1977, Valentino. A film written and directed by Ken Russell, with Rudolf Nureyev as Valentino, Leslie Caron as Alla Nazimova and Dowell as Vaslav Nijinsky. United Artists, Chartoff-Winkler Productions.
  • 1980. Swan Lake, original choreography by Marius Petipa and Lev Ivanov, additional choreography by Frederick Ashton and Rudolf Nureyev. The Royal Ballet, with Natalia Makarova as Odette/Odile and Dowell as Prince Siegfried. Kultur DVD, D1408, released 2003.
  • 1982. Manon, choreography by Kenneth MacMillan. The Royal Ballet, with Jennifer Penney as Manon, Dowell as the Chevalier des Grieux, and David Wall as Lescaut, her cousin. Kultur DVD, D2096, released 1982.
  • 1985. The Nutcracker, produced by Peter Wright. The Royal Ballet, with Lesley Collier as the Sugar Plum Fairy and Dowell as her prince. Kultur DVD.
  • 1974–1985. Great Pas de Deux, a collection. Anthony Dowell appears in three selections: (1) the grand pas de deux (act 2) from Peter Wright's staging of The Nutcracker, with Lesley Collier; (2) the bedroom pas de deux (act 1, scene 2) from Kenneth MacMillan's Manon, with Jennifer Penney; and (3) the final pas de deux from Frederick Ashton's A Month in the Country, with Natalia Makarova. Kultur DVD, D2022, released 1997.
  • 1990. The Prince of the Pagodas, choreography by Kenneth MacMillan. The Royal Ballet, with Darcey Bussell as Princess Rose, Jonathan Cope as the Prince, and Dowell as the Emperor. Kultur DVD.
  • 1991. Winter Dreams, choreography by Kenneth MacMillan. The Royal Ballet, with Darcey Bussell as Masha, Dowell as Kulygin, her husband and Viviana Durante as Irina. Kultur DVD.
  • 1994. The Sleeping Beauty, original choreography by Marius Petipa, additional choreography by Frederick Ashton, Kenneth MacMillan, and Feodor Lopukov. The Royal Ballet, with Viviana Durante as Aurora, Zoltán Solymosi as Prince Désiré, Benazir Hussein as the Lilac Fairy, and Dowell as Carabosse. Opus Arte DVD.
  • 1999. The Nutcracker, produced by Peter Wright. The Royal Ballet, with Alina Cojocaru as Clara, Ivan Putrov as The Nutcracker/Hans-Peter, and Dowell as Drosselmeyer. Opus Arte DVD.

Carriera amministrativa[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1984, Dowell è stato nominato assistente di Norman Morrice, direttore del Royal Ballet. Un anno dopo viene nominato direttore associato e nel 1986 viene promosso alla carica di direttore artistico dell'azienda. Durante il suo mandato, è riuscito a controllare il declino degli standard tecnici tra i solisti e il corpo di ballo, e ha incoraggiato e coltivato molti talenti di livello mondiale, tra cui Darcey Bussell, Jonathan Cope, Sylvie Guillem e Carlos Acosta. Nel 1987, la sua nuova produzione di Il lago dei cigni ha attirato aspre critiche da parte della stampa e del pubblico. Una serie di passaggi di danza tradizionali, creati da Marius Petipa e Lev Ivanov per il loro risveglio del 1885. sono stati tagliati, con grande dispiacere dei balletomanes. La coreografia aggiuntiva di Frederick Ashton e Rudolf Nureyev ha aggiunto un certo interesse allo sviluppo della storia, ma non ha potuto compensare le omissioni di danze amate. Inoltre, cambiamenti radicali nelle scenografie e nei costumi, progettati da Yolanda Sonnabend, hanno suscitato mormorii tra gli spettatori. I costumi per gli atti 1 e 3, ambientati nell'opulenza dei Romanov Russia negli anni 1890, erano "addobbati con nastri e ghirigori dorati" mentre quelli per gli atti 2 e 4 vestivano i cigni con "abiti da ballo di champagne anziché piume bianche incontaminate". Così, la misteriosa bellezza del lago dei cigni è andata perduta. Nonostante queste caratteristiche sgradevoli, la produzione rimase nel repertorio del Royal Ballet per quasi tre decenni.

La stagione successiva, nel 1988, Dowell convinse Ashton a permettere a Ondine di riprendersi dopo un'assenza dal repertorio di oltre vent'anni. Maria Almeida è stata scelta per il ruolo di Ondine, il ruolo creato nel 1958 da Margot Fonteyn, e Dowell ha condiviso il palco con lei come Palemon, il ruolo originato da Michael Somes. La successiva produzione importante di Dowell di un balletto classico è stata La bella addormentata, nel 1994. Ideato, diretto e prodotto da lui, ha interpretato Viviana Durante nei panni della Principessa Aurora e Dowell stesso in una scintillante incarnazione del male nei panni della malvagia fata Carabosse. La produzione non è stata apprezzata dal pubblico ed è stata considerata un fallimento, in gran parte a causa dei progetti irrazionali e poco attraenti di Maria Björnson. Le recensioni negative del suo Lago dei cigni e La bella addormentata non hanno, tuttavia, influenzato seriamente la reputazione di Dowell, poiché era tenuto in grande considerazione da tutti coloro che lavoravano con lui. Nel 2001, uno spettacolo di gala che ha segnato il suo addio alla Royal Opera House lo ha portato al ritiro in una raffica di fiori e un plauso nostalgico. All'età di cinquantotto anni, aveva servito quindici anni come direttore del Royal Ballet, e gli spettatori britannici gli hanno reso un meritato omaggio per ciò che aveva realizzato in quel posto e per la sua carriera teatrale come uno dei più ammirati e amati ballerini nella storia della compagnia.[10][11]

Carriera post-balletto[modifica | modifica wikitesto]

Dopo essersi dimesso dalla carica di direttore artistico della compagnia, Dowell ha messo in scena la produzione di diverse opere del suo repertorio, in particolare The Dream, che ha montato per l'American Ballet Theatre, il Ballet West, il Joffrey Ballet, il Tokyo Ballet e il Dutch National Ballet. È anche apparso come narratore dell'opera-oratorio Oedipus rex di Igor Stravinsky al Metropolitan Opera House di New York e per le produzioni di Joffrey e Royal Ballet di Ashton's A Wedding Bouquet, parlando i versi di Gertrude Stein. Rimane attivo come coach ospite con il Royal Ballet, come governatore della Royal Ballet School e come membro della Royal Academy of Dance e dell'Imperial Society of Teachers of Dancing.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Dowell è sempre stato circospetto riguardo alla sua sessualità, ma è risaputo che, subito dopo essersi diplomato alla Royal Ballet School nel 1960, iniziò una relazione romantica con Derek Rencher (1932-2014), un bellissimo ballerino del Royal Ballet di nove anni più di lui . Spesso condividevano il palco di Covent Garden, poiché Rencher era un attore e ballerino di personaggi potente e popolare. Qualche tempo dopo la fine della relazione, Dowell incontrò Jay Jolley, un giovane americano che aveva recitato nel London Festival Ballet prima di essere invitato a unirsi al Royal Ballet come ballerino principale. Dowell e Jolley hanno formato una relazione più permanente, che è rimasta solida e stabile fino ai giorni nostri. Jolley ora è assistente alla direzione della Royal Ballet School.[12]

Quando Frederick Ashton morì nel 1988, lasciò "tutti i diritti d'autore e i profitti dei miei diritti d'autore" a un piccolo gruppo di amici. Quelli di The Dream e A Month in the Country furono lasciati in eredità ad Anthony Dowell. [13]

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Comandante dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Comandante dell'Ordine dell'Impero Britannico
— 1973
Knight Bachelor - nastrino per uniforme ordinaria Knight Bachelor
— 1995

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Odd Swans, No Lake : Anthony Dowell and the Royal Ballet Offer a Cross-Eyed Look at Old Classic, su Los Angeles Times, 8 luglio 1995. URL consultato il 27 settembre 2019.
  2. ^ (EN) The Royal Ballet's Romeo and Juliet: 50 years of star-crossed dancers – in pictures, in The Guardian, 2 ottobre 2015. URL consultato il 26 settembre 2019.
  3. ^ 'One really was the clay': What it was like being in the studio with Frederick Ashton., su Royal Opera House, 18 febbraio 2013. URL consultato il 26 settembre 2019.
  4. ^ Sir Anthony Dowell, su American Ballet Theatre. URL consultato il 26 settembre 2019.
  5. ^ (EN) Moira Hodgson, Anthony Dowell Likes It Here— Now, in The New York Times, 15 aprile 1979. URL consultato il 26 settembre 2019.
  6. ^ (EN) Eleanor Steafel, Carlos Acosta retires from Royal Ballet to standing ovation longer than Darcey Bussell's, 13 novembre 2015. URL consultato il 26 settembre 2019.
  7. ^ John Gruen, "Anthony Dowell", interview in The Private World of Ballet (New York: Viking, 1975).
  8. ^ Horst Koegler, "Dowell, Anthony", in The Concise Oxford Dictionary of Ballet, 2nd ed. (Oxford University Press, 1982).
  9. ^ Newman 1998, p. 443.
  10. ^ Ismene Brown, "Will the Real Swan Lake Please Stand Up", The Spectator (London), 21 February 2015.
  11. ^ (EN) Rupert Christiansen, in Wikipedia, 12 aprile 2020. URL consultato il 27 ottobre 2020.
  12. ^ (EN) Dance: Real men wear tights, su The Independent, 16 dicembre 2001. URL consultato il 26 settembre 2019.
  13. ^ (EN) February 2012, su DanceTabs. URL consultato il 27 ottobre 2020.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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