Union Pacific Railroad

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Union Pacific Railroad
Union Pacific Railroad system map.svg
Mappa della rete UP
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Fondazione 1862
Sede principale Omaha
Settore Trasporto
Prodotti trasporto ferroviario
Sito web www.up.com

La Union Pacific Railroad è una delle più grandi compagnie ferroviarie statunitensi, fondata nel 1862, e tuttora operante nella zona centro-occidentale. La sigla abbreviata, che compare anche sui suoi mezzi, è UP.

Storia[modifica | modifica sorgente]

La Union Pacific (spesso abbreviata semplicemente come UP) nasce sulla spinta del Pacific Raiload Act del 1862, per dar vita alla prima ferrovia transcontinentale. Completata l'opera nel 1869, sotto la guida di Jay Gould la UP si avvia a diventare una delle principali compagnie ferroviarie operanti nel West, in diretta concorrenza con l'arcirivale Southern Pacific.

Un potente locomotore EMD DD-40 AX, conservato all'Illinois Railway Museum. 16 luglio 2005.

Alla morte di Gould, l'UP andò in bancarotta (1893), finendo quindi sotto l'influenza di E.H. Harriman qualche anno dopo, che la riorganizzò, giungendo, nel 1901, a prendere il controllo anche della rivale Southern Pacific. Ciò portò a benefici di standardizzazione sul materiale rotabile. La Corte Suprema dichiarò nel 1913 incompatibile il possesso della SP da parte della Union Pacific Railroad, a causa del monopolio che le due compagnie creavano nei traffici merci dal Mississippi al Pacifico.

Una locomotiva Mallet serie 4000, più nota col nomignolo di Big Boy, macchina simbolo della UP e delle ferrovie nordamericane

La Union Pacific Railroad fu fra le compagnie statunitensi che più si lanciarono in innovazioni tecnologiche in campo del materiale di trazione. L'acclività delle linee e l'asperità dei luoghi attraversati costrinse la compagnia a cercare soluzioni particolari, quali locomotive a vapore articolate o a lunghi assali rigidi (classe 9000), macchine con turbine a vapore, e, nel secondo dopoguerra, macchine con turbine a gas. Fra le tante locomotive a vapore, la UP mise in servizio anche le 25 unità della classe 4000, più note con il nomignolo di Big Boy. Tali macchine, fra le più grandi al mondo, sono diventate un po' il simbolo dell'epoca del vapore delle ferrovie nordamericane.

La Union Pacifics, dopo che nel 1982 già aveva acquisito anche la Western Pacific Railroad e nel 1995 la Chicago and North Western Railway, nel 1996 acquisì finalmente la rivale Southern Pacific che si dibatteva in difficoltà finanziare già da quasi due decenni, e che in origine si era fusa con la Achtison Topeka & Santa Fe (ora BNSF Railway)

Linee ferroviarie[modifica | modifica sorgente]

Una coppia di EMD SD-70 a Dunsmuir, California. Sul muso l'attuale simbolo della UP, con le ali spiegate.

La linee storiche principali della UP partivano da Council Bluff (Iowa) e da Kansas City (Missouri), verso Denver e Cheyenne. Da qui una linea si dirigeva nell'Oregon verso Huntington, quindi lungo lo Snake River fino a Portland, o verso Butte nel Montana. L'altra si dirigeva invece verso Salt Lake City e quindi verso Los Angeles seguendo il più possibile i corsi dei fiumi, onde evitare livellette eccessive. Infine da Salt Lake City partiva una linea per Los Angeles, attraverso lo Utah e il Nevada, passando per Las Vegas. L'unica tratta realmente impegnativa era lungo le Sherman Hill, vicino a Cheyenne (Wyoming). La rivale Southern Pacifics aveva linee ben più impegnative, e questo fu un gran vantaggio per la UP.

Con l'acquisizione della Southern Pacifics, la compagnia si è trovata a gestire anche la famosa Overland route (percorsa ad esempio dal City of San Francisco) da Omaha a San Francisco attraverso l'impegnativo e terribile Donner Pass, e la Sunset Route, dalla foce del Mississippi a Los Angeles, attraverso il Texas e il Nuovo Messico. Quest'ultima linea è praticamente in diretta concorrenza con la BNSF Railway. Un'ulteriore linea è la Golden State Route, da Chicago a Los Angeles via Kansas City ed El Paso.

Con l'apertura del porto intermodale di Portland, è stata più volte presa in considerazione l'idea di raddoppiare la linea del Donner Pass, riattivando il vecchio binario del valico, dismesso nel 1996.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Bill Yenne, Atlas of North American Railroads, MBI Publishing Company, St. Paul, MN, USA, 2005
  • George H. Drury, Guide to North American Steam Locomoives, Kalmbach Publishing Co., Waukesha, WI, USA, 1993

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