Isabella del Brasile

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Isabella
Isabella del Brasile all'età 41 anni, c. 1887
Isabella del Brasile all'età 41 anni, c. 1887
Principessa Imperiale del Brasile
Nome completo Isabel Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga
Nascita Palazzo de São Cristóvão, Rio de Janeiro, Impero del Brasile, 29 luglio 1846
Morte Castello d'Eu, Francia, 14 novembre 1921
Luogo di sepoltura Cattedrale di São Pedro de Alcântara, Petrópolis
Padre Pietro II del Brasile
Madre Teresa Cristina di Borbone-Due Sicilie
Consorte Gastone, conte d’Eu
Figli Principessa Luisa Vittoria
Principe Pedro
Principe Luigi
Principe Antonio

Donna Isabella Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga d'Orléans-Braganza (nata Braganza e Borbone-Due Sicilie) (Rio de Janeiro, 29 luglio 1846Eu, 14 novembre 1921) figlia ed erede dell'imperatore Pietro II del Brasile, fu principessa imperiale del Brasile e reggente dell'Impero brasiliano per tre occasioni.

Fu soprannominata A Redentora (La Redentrice) per aver abolito la schiavitù nel suo paese, con la famosissima Lei Áurea del 1888.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Isabella è nata alle 18:30 del 29 luglio 1846 al Palazzo di San Cristoforo a Rio de Janeiro.

Figlia dell'imperatore Pietro II del Brasile della casa di Braganza e dell'imperatrice Teresa Cristina di Borbone-Due Sicilie, a sua volta figlia di Francesco I delle Due Sicilie.

Al momento della sua nascita, aveva un fratello maggiore di nome Alfonso, che era l'erede al trono brasiliano. Seguirono due altri fratelli: Leopoldina nel 1847 e Pedro nel 1848. La morte Alfonso nel 1847, spinse Isabella alla posizione di erede di Pietro II. Brevemente ha perso la posizione con la nascita del principe imperiale Pedro. Dopo la sua morte nel 1850, Isabella divenne l'erede definitiva principessa imperiale, il titolo dato al primo nella linea di successione. I primi anni di Isabella sono stati un periodo di pace e prosperità in Brasile. I suoi genitori gli fornirono una educazione sana e felice. Lei e sua sorella "crebbero in un ambiente stabile e sicuro drammaticamente diverso da quello del padre e delle zie, e lontano anni luce dal caos infanzia di Pietro I."

Educazione[modifica | modifica sorgente]

Isabella ha iniziato la sua formazione il 1 maggio 1854, quando le fu insegnato a leggere e scrivere da un istitutore, che era apertamente repubblicano. Per più di nove ore e mezza al giorno e sei giorni alla settimana, Isabella e sua sorella erano in classe. Le materie comprendevano: portoghese, letteratura francese, l'astronomia, chimica, la storia del Portogallo, d' Inghilterra e della Francia, disegno, pianoforte, danza, economia politica, geografia, geologia e la storia della filosofia. Isabella parlava fluentemente francese, inglese e tedesco.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Famiglia imperiale del Brasile: Pietro II, Teresa Cristina, Isabella e Gastone, nel 1875.

Isabella era bassa, aveva gli occhi azzurri e i capelli biondi, era un po' in sovrappeso. Il padre ha cercato un'unione con la casa reale di Francia, e inizialmente Pietro, duca di Penthièvre, il figlio del principe di Joinville, è stato considerato. Pietro, tuttavia, non era interessato. Al contrario, Joinville suggerì suoi nipoti, Gastone, conte d' Eu e Augusto di Sassonia-Coburgo-Gotha idonei per le principesse imperiali. I due giovani viaggiavano in Brasile nell' agosto 1864 e arrivarono per primi di settembre, Gastone venne descritto alle principesse come "brutto". Da parte sua, Isabella "cominciò a sentire un grande e tenero amore" per Gastone.

Sposò Gastone d’Orléans, conte d’Eu, figlio di Luigi d’Orléans, conte di Nemours, a sua volta figlio di re Luigi Filippo di Francia, il 15 ottobre nella Cappella Imperiale di Rio dall'arcivescovo di Bahia. Ha condotto una vita tipica delle donne aristocratiche della sua generazione. Per i primi sei mesi del 1865, lei e suo marito fecero un tour in Europa. Al loro ritorno in Brasile, Gastone fu chiamato al fronte di battaglia della guerra del Paraguay dall'Imperatore, lasciando Isabella sola a Rio. Dopo la conclusione della guerra nel 1870, Gastone e Isabella fecero un nuovo in tour in Europa. Nei primi mesi del 1871, erano a Vienna, dove sua sorella Leopoldina cadde gravemente ammalata e morì, lasciando Isabella l' unica figlia superstite dei suoi genitori.

Prima reggenza[modifica | modifica sorgente]

Gastone e Isabella tornarono in Brasile il 1 maggio 1871, appena tre settimane prima che l'imperatore e l'imperatrice intrapreso il loro tour in Europa. Isabella è stata nominata reggente con pieni poteri per governare il Brasile in assenza dell'imperatore, anche se, il ministro José Paranhos, visconte di Rio Branco, e Gastone avrebbero dovuto tenere le redini del potere in realtà. Dopo l'abolizione della schiavitù negli Stati Uniti Stati, Pietro II è stato impegnato in un programma graduale di liberazione. Il 27 settembre 1871, con l'imperatore ancora all'estero, Isabella ha firmato un nuova legge contro la schiavitù, approvato dalla Camera dei Deputati. La legge liberò tutti i bambini nati di schiavi dopo tale data. Al ritorno in Brasile, Pietro II, nel marzo 1872, Isabella è stata ancora una volta esclusa dal governo, e riprese la vita privata.

Durante i primi anni del suo matrimonio, Isabella era ansiosa di avere dei figli, ma la sua prima gravidanza finì con un aborto spontaneo nel mese di ottobre 1872. Preoccupata per la sua apparente incapacità di concepire, nel corso di una visita in Europa nel 1873, ha consultato un medico specialista, e ha visitato il santuario di Lourdes.

Nel dicembre del 1873, era di nuovo incinta. Nonostante gli appelli di Isabella di rimanere in Europa fino a dopo la nascita, l'imperatore insistette affinché ritornasse in Brasile in modo che il bambino, che potrebbe ereditare il trono, non sarebbe nato all'estero. Sono arrivati a Rio nel giugno 1874. Dopo un travaglio di 50 ore alla fine di luglio, il bambino morì nel ventre della madre. La sua fede cattolica le fornì un po' di conforto, ma la sua associazione con ultramontanismo, che ha sottolineato l'autorità della Chiesa sul governo, ha attirato critiche da coloro che pensavano la Chiesa dovrebbe rinviare alle autorità temporali.

Isabella restò preoccupata per tutta la terza gravidanza, nel 1875, temendo che avrebbe ancora una volta finisce in un fallimento. Un medico e una ostetrica dalla Francia sono stati portati in Brasile per la nascita, offendendo i medici locali, il cui orgoglio è stato ferito dalla richiesta di Isabella di medici stranieri. Dopo un travaglio di 13 ore, un bambino, battezzato Pedro de Alcântara dopo il suo nonno, è stato consegnato con l'aiuto di una pinza. Forse, come il risultato del parto difficile, Pedro è nato con il braccio sinistro disabile.

Seconda reggenza[modifica | modifica sorgente]

L'Imperatore intraprese un tour importante del Nord America, Europa e Medio Oriente nel marzo 1876, e Isabella fu di nuovo reggente. Le elezioni nel corso dell'anno ha restituito il governo in carica (guidato dal duca di Caxias ), ma la frode e violenza durante la campagna danneggiarono sia la sua e la reputazione di Isabella. In aggiunta allo stress, abortì l'11 settembre 1876. Allo stesso tempo, il marito era anche ammalato di bronchite, a seguito della quale è stato praticamente costretto a letto per tre settimane. La coppia ha deciso di ritirarsi dalla vita pubblica. In tutto il 1877, Isabella è rimasta a casa a riposo, perché stava nuovamente attraversando una gravidanza difficile.

Al ritorno Pietro II in Brasile alla fine di settembre 1877, evitò di parlarne a Isabella, e prende le distanze dalle azioni del governo durante la reggenza dichiarando che durante il suo viaggio non aveva inviato "un telegramma per gli affari del paese" a qualsiasi ministro o Isabella. Isabella si ritirò nella sua tenuta di Petrópolis, dove diede alla luce un secondo figlio, Luigi, ala fine gennaio 1878. Tre mesi più tardi, Gastone, Isabella e i loro due figli lasciarono il Brasile per un soggiorno prolungato in Europa, dove Pedro è stato in grado di ricevere cure mediche per il suo braccio. Durante il loro soggiorno di tre anni e mezzo, Isabella evitò la politica e non mostrò alcun interesse per gli affari correnti. Nell' agosto 1881 nacque il terzo figlio di Isabella e Gastone, Antonio. Isabella e la sua famiglia tornarono in Brasile nel mese di dicembre 1881.

L'abolizionismo e la legge d'oro[modifica | modifica sorgente]

Il 13 maggio 1888 sanzionò l’abolizione della schiavitù in Brasile, gesto che le valse la Rosa d'Oro da parte di papa Leone XIII e che fu forse la causa della fine della dinastia per la forte opposizione a tale atto da parte dei cosiddetti "baroni del caffè", ovvero la grandi famiglie di latifondisti che detenevano il monopolio del caffè e di altre produzioni agricole e che basavano la loro ricchezza sull'impiego di schiavi come manodopera, i quali considerarono l'abolizione un tradimento nei loro confronti e un grave danno ai loro interessi economici, e furono tra i principali fomentatori dell'abbattimento della monarchia.

L' esilio[modifica | modifica sorgente]

Con la caduta della monarchia, donna Isabella partì con la famiglia per l’esilio in Francia dove rimase fino alla morte nel 1921, risiedendo nel castello di Eu, di proprietà del marito.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Principessa Isabella e il conte d' Eu con alcuni dei loro nipoti.

Sepolta nel pantheon degli Orléans a Dreux insieme al marito, vi rimase fino a quando il Brasile non ne richiese le spoglie per seppellirla nel paese d'origine. Le spoglie giunsero a Rio de Janeiro nel 1953, dove rimase fino al 1971, quando, infine, trovarono la sepoltura definitiva nel mausoleo della famiglia imperiale brasiliana, la cattedrale di Petropolis, città che ne era stata in passato la residenza estiva.

Figura amatissima dalla popolazione brasiliana, per il decreto di abolizione della schiavitù, le sono dedicati in tutto il paese strade e monumenti celebrativi: il più famoso a Rio de Janeiro, sulla spiaggia di Copacabana, alla fine della strada a lei dedicata, avenida Princesa Isabel. Inoltre, negli anni 60 del XX secolo nella banconota da 50 Cruzeiros del Brasile vi era sul fronte il suo ritratto e sul retro una figura allegorica che rappresentava la Lei Áurea che abolì la schiavitù.

Citazioni[modifica | modifica sorgente]

"Se avessi avuto un migliaio di troni, avrei rinunciato a un migliaio di troni per liberare gli schiavi del Brasile"

Discendenza[modifica | modifica sorgente]

Gastone e Isabella hanno avuto tre figli e una figlia:

Tra i suoi discendenti si ricorda Aimone di Savoia-Aosta.

Ascendenza[modifica | modifica sorgente]

Isabella, Principessa Imperiale del Brasile Padre:
Pietro II del Brasile
Nonno paterno:
Pietro IV del Portogallo
Bisnonno paterno:
Giovanni VI del Portogallo
Trisnonno paterno:
Pietro III del Portogallo
Trisnonna paterna:
Maria I del Portogallo
Bisnonna paterna:
Carlotta Gioacchina di Borbone-Spagna
Trisnonno paterno:
Carlo IV di Spagna
Trisnonna paterna:
Maria Luisa di Borbone-Parma
Nonna paterna:
Maria Leopoldina d'Asburgo-Lorena
Bisnonno paterno:
Francesco II d'Asburgo-Lorena
Trisnonno paterno:
Leopoldo II d'Asburgo-Lorena
Trisnonna paterna:
Maria Luisa di Borbone-Spagna
Bisnonna paterna:
Maria Teresa di Borbone-Napoli
Trisnonno paterno:
Ferdinando I delle Due Sicilie
Trisnonna paterna:
Maria Carolina d'Asburgo-Lorena
Madre:
Teresa Cristina di Borbone-Due Sicilie
Nonno materno:
Francesco I delle Due Sicilie
Bisnonno materno:
Ferdinando I delle Due Sicilie
Trisnonno materno:
Carlo III di Spagna
Trisnonna materna:
Maria Amalia di Sassonia
Bisnonna materna:
Maria Carolina d'Asburgo-Lorena
Trisnonno materno:
Francesco I di Lorena
Trisnonna materna:
Maria Teresa d'Austria
Nonna materna:
Maria Isabella di Borbone-Spagna
Bisnonno materno:
Carlo IV di Spagna
Trisnonno materno:
Carlo III di Spagna
Trisnonna materna:
Maria Amalia di Sassonia
Bisnonna materna:
Maria Luisa di Borbone-Parma
Trisnonno materno:
Filippo I di Parma
Trisnonna materna:
Elisabetta di Borbone-Francia

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Rosa d'Oro della cristianità - nastrino per uniforme ordinaria Rosa d'Oro della cristianità
«Per l'abolizione della schiavitù in Brasile.»
— 1888
Dama Nobile dell'Ordine della regina Maria Luisa - nastrino per uniforme ordinaria Dama Nobile dell'Ordine della regina Maria Luisa

Nel 2011 è stato avviato il processo di beatificazione della Principessa, ottenuto per interessamento dei monarchici brasiliani e di altri gruppi interessati ad approfondire la sua figura spirituale. Tale processo è in fase iniziale e sta raccogliendo tutte le possibili prove storiche dell'esercizio in grado eroico delle virtù cristiane.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 77750894 LCCN: n85155387

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