Calico Jack

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John Rackham
Pirata
Rackham,Jack.JPG
Calico Jack (xilografia del XVIII secolo)
Dati generali
Data di nascita 21 dicembre 1682
Luogo di nascita Bristol, England
Data di morte 17 novembre 1720
Luogo di morte Santiago de la Vega
Dati attività
Soprannome Calico Jack
Periodo di attività 1718 - 1720
Luogo di attività Oceano Atlantico
Rango capitano
Base di comando The Kingston
John Rackham

John Rackham (Bristol, 21 dicembre 1682Santiago de la Vega, 17 novembre 1720) è stato un pirata britannico. Conosciuto come Calico Jack, è noto soprattutto per aver inventato il classico Jolly Roger, la bandiera pirata per eccellenza. La sua consisteva in un teschio con due sciabole incrociate sotto.

Il suo nome derivava dal tessuto calicò degli abiti che era solito indossare. John Rackham è anche noto per aver avuto nella sua ciurma due delle più famose piratesse del suo tempo: Anne Bonny e Mary Read.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Inizio carriera[modifica | modifica wikitesto]

Jack iniziò la sua carriera nella pirateria come capoguardia sulla nave da guerra inglese "Nettuno" sotto il comando del capitano Charles Vane. Quando il capitano si rifiutò di attaccare una nave francese l'equipaggio si ammutinò e nominò come nuovo capitano Jack, il quale ordinò subito di attaccare la nave francese e accumulò così una consistente ricchezza.

Carriera nella pirateria[modifica | modifica wikitesto]

Jack chiese poi il perdono del re e si ritirò a New Providence. Qui si innamorò di Anne Bonny, una talentuosa e affascinante piratessa, e quando la loro relazione divenne pubblica, il Governatore di New Providence minacciò di arrestare Anne per il suo adulterio.

La variante del Jolly Roger utilizzata da Rackham

I due decisero allora di rubare uno sloop e fuggire. Tuttavia Jack temeva che gli uomini dell'equipaggio si sarebbero rifiutati di navigare con una donna a bordo poiché si diceva che portasse sfortuna. Pare che da quel giorno Anne assunse il nome di "Adam Bonny", iniziando a vestirsi da uomo e a spacciarsi per tale. Curiosamente, "Adam" divenne ben presto uno dei membri più rispettati dell'equipaggio.

Cattura e morte[modifica | modifica wikitesto]

Dopo migliaia di saccheggi alle Bahamas, il Governatore locale decise di inviare una armata per catturare Jack ma questi riuscì comunque a fuggire. In seguito venne catturato da una nave spagnola assieme al suo equipaggio. Riuscì nuovamente a fuggire, cercando rifugio in Giamaica. Qui catturò diverse navi da pesca e uno sloop.

Il Governatore della Giamaica decise infine di inviare un cacciatore di pirati chiamato Capitan Barnet, che assolse il suo compito egregiamente catturando il famoso pirata assieme all'intero equipaggio. Poche settimane dopo, a seguito di un sommario processo, vennero tutti giustiziati a Santiago de la Vega, Giamaica il 16 novembre 1720 tramite impiccagione, all'infuori di Mary Read e Anne Bonny, che non furono impiccate perché in gravidanza.

Una leggenda narra che al patibolo era presente Anne Bonny, l'amante del pirata, che nel momento decisivo dell'impiccagione del compagno gli disse con amarezza: "Se tu avessi combattuto da uomo, a quest'ora non ti saresti fatto impiccare come un cane!".

Influenze sulla cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 39280657 LCCN: nr97002228