Blood Omen: Legacy of Kain

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Blood Omen: Legacy of Kain
Blood Omen - Legacy of Kain logo.PNG
Sviluppo Silicon Knights, Crystal Dynamics
Pubblicazione Activision, Eidos Interactive
Serie Legacy of Kain
Data di pubblicazione 15 novembre 1996 (PS1)
1997 (Win)
Genere Avventura grafica
Tema Horror
Piattaforma PlayStation, Microsoft Windows
(EN)

« There is a magical operation of maximum importance: the initiation of a new aeon. When it becomes necessary, to utter a word, the whole planet must be bathed in blood... »

(IT)

« È in corso un'operazione magica della massima importanza: l'avvio di una nuova epoca. Quando diventa necessario diffondere un Verbo, l'intero pianeta deve essere lavato col sangue... »

(Prologo del gioco)

Blood Omen: Legacy of Kain è il primo episodio della serie di videogiochi Legacy of Kain, comprendente cinque titoli che hanno per oggetto le vicissitudini del vampiro Kain e in parte del suo luogotenente Raziel nella terra di Nosgoth.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Premessa

Il gioco si svolge in una terra chiamata Nosgoth. Quest'ultima ha la caratteristica di essere protetta da un incantesimo scaturito da un monumento conosciuto come "I Pilastri". Essi si ergono su di un piedistallo e hanno un'altezza infinita. Ogni Pilastro rappresenta un elemento: Equilibrio, Morte, Tempo, Mente, Conflitto, Stato, Natura, Dimensione ed Energia, e ognuno di essi ha un relativo Guardiano a rappresentarlo. Il gruppo dei Guardiani, chiamato Cerchio dei Nove, sono protetti da un esercito di sacerdoti, i Sarafan. A Nosgoth vivono anche i vampiri, che nella maggior parte dei casi rappresentato un problema per tali sacerdoti, e ciò causa di una costante e cruenta faida tra di essi.

Sinossi

Il potente vampiro Vorador compie un massacro ai danni del Cerchio dei Nove per vendicare il proprio signore, Janos Audron, brutalmente ucciso dai Sarafan. Egli ne uccide sei, lasciando in vita il Guardiano del Conflitto Malek, detto il Paladino, protettore del Cerchio e comandante dei sacerdoti Sarafan, ed i restanti Guardiani, per dimostrare come le loro vite siano determinate dai vampiri da loro tanto odiati. Malek, non essendo riuscito ad intervenire tempestivamente nella protezione dei Guardiani, viene punito per la propria negligenza dal Guardiano della Morte Mortanius, che lo maledice privandolo del proprio corpo, confinando la sua anima all'interno della sua stessa armatura e condannandolo a proteggere in eterno le future generazioni di Guardiani; cinque secoli dopo il massacro, però, viene assassinata un'altra Guardiana, Ariel.

Passano cinquant'anni. Kain, un nobiluomo in viaggio per Nosgoth, giunge, in piena notte, nel villaggio di Ziegsturhl in cerca di un posto per dormire, ma sfortunatamente per lui ogni locanda è al completo. Ad un certo punto, l'uomo viene accerchiato da un gruppo di banditi che, dopo un breve scontro, riescono ad ucciderlo. Kain si risveglia in un luogo onirico, legato e ancora trafitto dalla spada che lo ha ucciso, dove viene accolto da Mortanius, che gli offre la possibilità di risorgere per vendicarsi dei suoi assassini. Bramoso di vendetta, Kain acconsente ciecamente alla proposta del Guardiano e, quando Mortanius estrae la spada dal suo corpo, egli rinviene nel mausoleo del suo casato, quattro giorni dopo la sua morte, scoprendo di essere divenuto un vampiro. Kain riesce facilmente ad intercettare e uccidere i suoi assalitori, ma ben presto comprende che la sua nuova natura comporta diversi svantaggi, tra i quali la vulnerabilità all'acqua e alla luce solare, nonché l'impossibilità di poter approcciare gli altri umani. Il vampiro viene poi contattato da Mortanius, il quale gli spiega che i banditi responsabili della sua morte non avevano agito casualmente, ma erano stati assoldati da qualcuno. Detto ciò, il Guardiano suggerisce a Kain di indagare recandosi presso i Pilastri.

Kain raggiunge i Pilastri, tra i quali scorge la figura di un fantasma, la Guardiana dell'Equilibrio Ariel. Ella spiega al vampiro che la propria morte portò alla pazzia del suo consorte, il Guardiano della Mente Nupraptor, che influenzò a sua volta anche gli altri Guardiani, i cui animi vennero irrimediabilmente corrotti. Essendo i Guardiani in simbiosi con i Pilastri, ed i Pilastri legati a Nosgoth, le sue terre si corruppero a loro volta, divenendo gradualmente afflitte da tumulti, violenza e terrore. Ariel chiede a Kain di ripristinare l'equilibrio di Nosgoth uccidendo i Guardiani, così che i Pilastri possano avere nuovi Guardiani puri. Il vampiro non mostra interesse per la causa del fantasma, essendo intenzionato soltanto a ritornare umano, ma Ariel gli spiega che non esiste rimedio al vampirismo, e che per aiutare sé stesso dovrà per forza purificare Nosgoth. Non avendo altre alternative, Kain decide di aiutare Ariel, mettendosi cosí alla ricerca dei Guardiani.

Kain si reca cosí ad ovest del villaggio di Vasserbunde, presso un accampamento di zingari, dove scorge in cima a una collina il Ritiro di Nupraptor[1], dove egli si è recluso. Al suo interno, gremito di schiavi mutilati[2], trova una sorta di osservatorio, composto da due lenti. La prima lente mostra le terre di Nosgoth in modo apparentemente ordinario, mentre dalla seconda lente si osserva invece una landa corrotta e devastata. Poco dopo, Kain trova il Guardiano, che dopo aver rifiutato l'aiuto di Malek, evocato dalla maledizione di Mortanius che lo costringe a proteggere i Guardiani[3], ingaggia una battaglia con il vampiro. Kain riesce a sconfiggere Nupraptor, lo decapita e prende con se la testa.

Tornato alla volta dei Pilastri, Kain usa la testa di Nupraptor per ripristinare il Pilastro che rappresentava. Ariel conviene che una volta eliminato Malek, non ci sarebbero più particolari ostacoli alla sua caccia agli altri Guardiani. Quindi, Kain decide di recarsi a nord di Vasserbunde in cerca del Guardiano del Conflitto. Durante il suo cammino, il vampiro giunge a Coorhagen, la sua città natale, apprendendo con mestizia come in essa si sia propagata una pestilenza che sta decimando i suoi abitanti. Attraverso un passaggio presente nelle catacombe della cappella cittadina, Kain giunge presso una gola dove, in un monte aldilà di essa, è situato il Bastione di Malek. Il vampiro raggiunge l'edificio, affronta le armature possedute che infestano il forte ed arriva infine presso la sala del trono, su cui giace quello che un tempo era stato il corpo di Malek. Il Paladino si materializza dinanzi a Kain e tra i due parte la lotta. Malek sembra però essere totalmente immune agli attachi di Kain, che viene cosí costretto alla fuga. Il vampiro ritorna da Ariel, che gli suggerisce di rivolgersi al Guardiano del Tempo Moebius.

Kain si sposta cosi a nord-est, in una regione innevata. Tra le montagne il vampiro trova delle antiche caverne con che lo conducono nel museo dell'Oracolo. Ivi trova il Guardiano Moebius, al quale Kain spiega che deve sconfiggere Malek, ma che quest'ultimo pare essere invulnerabile. Il Guardiano suggerisce a Kain di recarsi dal vampiro Vorador, che sconfisse Malek secoli addietro. Il vampiro attraversa la Foresta di Termogent e giunge presso la Villa di Vorador. Superate le concubine del vampiro che vagano nella villa, Kain raggiunge Vorador[4]. L'anziano vampiro lo accoglie, mostrando approvazione verso il suo operato, e si offre di aiutarlo, ma lo invita a non entrare nelle faccende degli umani. Vorador dona a Kain un anello che lo invocherà ogni qual volta che Kain lo chiamerà.

Successivamente, Kain si dirige nel Dark Eden, una regione vulcanica nell'estremo nord. Una strana energia sprigionata da una torre deforma il paesaggio circostante. Kain raggiunge il castello che origina tale maleficio, e vi trova il Guardiano della Natura Bane il Druido, la Guardiana dell'Energia DeJoule, soprannominata la Manipolatrice di Energia, ed il Guardiano dello Stato Anacrothe l'Alchimista. Per proteggerli appare Malek, ma prontamente Kain utilizza l'anello donatogli da Vorador, che lo fa comparire al suo fianco. Mentre Vorador è impegnato con Malek, Kain ha modo di occuparsi di Bane e DeJoule. I vampiri escono dalla battaglia vittoriosi, ma Anacrothe riesce comunque a scappare.

Kain si reca quindi nella città di Avernus, trovandola in fiamme. Entrato nella cattedrale della città alla ricerca della Guardiana della Dimensione Azimuth, il vampiro trova una strana spada dalla lama serpentina, la Mietitrice d'Anime, e ne prende possesso. Kain affronta poi Azimuth e, dopo averla sconfitta, purifica col Terzo Occhio della donna il Pilastro che ella rappresentava.

Kain scopre poi che da nord sta marciando un esercito guidato dal sovrano un tempo chiamato William il Giusto e ora divenuto la Nemesi, che ha già assoggettato tutte le maggiori città di Nosgoth eccetto Willendorf. Ottmar, sovrano della suddetta città, anziché preparare l'esercito alla battaglia, l'ha inviato per tutti i territori del regno alla ricerca della strega Elzevir, che ha imprigionato l'anima della sua amata figlia in una bambola. Solo dopo aver ucciso Elzevir e aver restituito l'anima della figlia al padre, Kain riesce ad ottenere l'aiuto di Ottmar; ponendosi quindi alla guida dell'esercito del re, Kain parte alla carica contro l'esercito della Nemesi, con l'unico risultato che le milizie del vampiro vengono completamente annientate. Non potendo bloccare l'avanzata della Nemesi, Kain, su suggerimento dello stesso Guardiano del Tempo, decide di utilizzare la sua Macchina Tessitrice del Tempo per ritornare nel passato ed evitare cosí l'ascesa di William il Giusto.

Tornato indietro nel tempo di ben cinquant'anni, Kain s'imbatte in William. Spiandolo, scopre che egli è aiutato da Moebius, alias l'Oracolo di Nosgoth, il quale lo avvisa dell'arrivo del vampiro e gli fornisce nuove armi per combatterlo, tra cui la Mietitrice d'Anime. William però non riesce ad evitare la propria sorte e, dopo un duro scontro, viene ucciso da Kain, il quale, utilizzando un'altra macchina Tessitrice del Tempo, ritorna nella propria epoca. Qui scopre però che tutto è cambiato: l'uccisione di WIlliam il Giusto da parte di un vampiro (cioè lui stesso) era servita da pretesto per Moebius, che lo aveva manipolato per i propri scopi, per dare inizio ad una crociata su vasta scala contro la razza vampirica. Kain assiste alla pubblica esecuzione di Vorador, l'ultimo vampiro rimasto (a parte lo stesso Kain, naturalmente), e in preda all'ira si scaglia contro il Guardiano del Tempo, decapitandolo e prendendo la sua clessidra.

Su consiglio di Mortanius, Kain ritorna ai Pilastri dove di nascosto assiste ad un dialogo tra il Guardiano della Morte stesso ed Anacrothe. Il vampiro apprende che era stato proprio Mortanius ad organizzare il suo assassinio, così da poterlo sfruttare per eliminare i membri del Cerchio; Anacrothe, contrario all'idea di sacrificarsi per il bene di Nosgoth, attacca Mortanius, ma alla fine ha la peggio e viene ucciso. Kain si presenta quindi al cospetto di Mortanius, ed inizia l'ultima battaglia per la purificazione del Cerchio. Prima di venire sconfitto definitivamente, Mortanius assume le sembianze di una creatura demoniaca, rivelando che parte delle sue azioni erano state guidate da questa misteriosa creatura che da moltissimi anni albergava dentro di lui. Sotto l'influsso di quest'essere, infatti, era stato proprio Mortanius ad uccidere Ariel, dando il via a tutto quanto, e dopo aver ripreso momentaneamente il controllo del proprio corpo, aveva fatto uccidere Kain con la speranza di porre rimedio ai danni da lui stesso provocati. Kain riesce alla fine ad uccidere Mortanius e con la Clessidra di Moebius, la Bilancia di Anacrothe e la Sfera dei morti di Mortanius purifica i tre rispettivi Pilastri.

L'ultimo Pilastro rimasto da purificare è quello dell'Equilibrio. Ariel appare a Kain e gli rivela che, quando era ancora un essere umano, lui era stato destinato ad esserne il Guardiano: Kain dovrebbe a questo punto sacrificarsi, uccidendosi per eliminare l'ultimo membro del Cerchio e permettere finalmente la nascita dei nuovi Guardiani. La scelta è data al giocatore, che può fare così, ripristinando l'Equilibrio a Nosgoth, oppure rifiutare di sacrificarsi e vedere Kain accettare la sua nuova condizione di vampiro, superiore a quella umana, e regnare su di una Nosgoth ormai in decadenza (scelta che nei sequel della serie si rivela essere quella canonica).

Modalità di gioco[modifica | modifica wikitesto]

Blood Omen è un action-adventure free-roaming con visuale isometrica dall'alto. La partita, come anche i suoi due immediati successori Soul Reaver e Soul Reaver 2, non ha delle vere e proprie missioni, ma in stile RPG lascia il giocatore libero di spostarsi nel mondo di gioco (del quale nuove aree vengono man mano sbloccate) con la sola conoscenza di cosa si dovrebbe fare per far procedere la trama. Per certi versi il gameplay di Blood Omen è unico, dato che mescola elementi degli RPG classici (numero illimitato di nemici, ritrovamento di oggetti non unici, la libertà di movimento nel mondo di gioco e la presenza di segreti da trovare) con un sistema da adventure moderno (il ritrovamento di armi, poteri e oggetti unici nel corso della partita, spesso in parallelo con l'avanzamento della trama, che facilitano i combattimenti e introducono nuove abilità) e addirittura qualche reminiscenza da adventure classico (il numero di "vite", ovvero le volte che si può morire prima di fare irrimediabilmente game over, rappresentato da un oggetto comune con l'aspetto di un cuore).

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Personaggi di Legacy of Kain.
Kain
Vorador
Ariel la Sacerdotessa
Mortanius il Negromante
Nupraptor il Mentalista
Malek il Paladino
Moebius l'Oracolo
Azimuth
Bane il Druido
Dejoule la Manipolatrice di Energia
Anacrote l'Alchimista
William il Giusto/Nemesi

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel corso del gioco è possibile incappare in alcune scritte codificate in alfabeto Futhark. Il gioco stesso, ad un certo punto della partita, rivela la traduzione dei vari segni in caratteri latini, il che permette di decifrare le varie scritte. Al di là di alcune indicazioni utili per il gioco, in una sezione iniziale del cimitero è presente tutta una serie di lapidi in Futark che riportano i membri del team di sviluppo di Silicon Knight.
  • La versione finale del gioco (sia per PC che per PlayStation) contiene i file di dialoghi e addirittura di intere porzioni di mappa, non normalmente raggiungibili, che fanno intuire l'esistenza di parti aggiuntive del gioco inizialmente pianificate e poi rimosse a ridosso del lancio. La più celebre è probabilmente la partita a scacchi con Vorador, che si sarebbe dovuta tenere durante la prima visita di Kain nella villa del suddetto, ma che fu rimossa all'ultimo perché afflitta da alcuni bug che non c'era più tempo di sistemare.[5]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Kain: Il mentalista Nupraptor era rinomato in tutta Nosgoth per i suoi trucchetti psicologici, di telepatia e di telecinesi. I pellegrini giungevano dai quattro angoli della terra, in cerca di conforto nelle sue bugie. Io non ero venuto per la sua saggezza, ma per la sua vita.Blood Omen: Legacy of Kain (Silicon Knights e Crystal Dynamics )Eidos Interactive (1996)PlayStation
  2. ^ Kain : Incontrai una delle schiave di Nupraptor, catatonica dalla paura, che biascicava mezze parole attraverso i denti spezzati e insanguinati. Nonostante la fame mi tentasse, fermai la mia mano, permettendole di raccontarmi ciò che sapeva... Mi parlò del suo signore Nupraptor, portato alla follia dal brutale assassinio della sua adorata Ariel; mi parlò delle sue auto-inflitte mutilazioni, di come si era cucito gli occhi e le labbra per rinnegare il mondo circostante. Spinto dalla disperazione, aveva rivolto la sua magia contro il cerchio, infettando le menti degli altri membri con la sua pazzia. Nupraptor ora non era più interessato a nulla, salvo la sua patetica autocommiserazione. Ferite come quelle di questa ragazza non sarebbero mai guarite. La morte, per lei, è stata solo una grazia. Blood Omen: Legacy of Kain (Silicon Knights e Crystal Dynamics )Eidos Interactive (1996)PlayStation
  3. ^ Nupraptor : E così, Malek, hai deluso il cerchio una volta ancora? Vattene, paladino, non ho bisogno della tua protezione! Vieni, Kain... Vieni a condividere il mio dolore...Blood Omen: Legacy of Kain (Silicon Knights e Crystal Dynamics )Eidos Interactive (1996)PlayStation
  4. ^ Kain: Nelle fauci di quella nera foresta trovai qualcosa di peggiore della morte: una visone di ciò che io stavo divenendo
  5. ^ The Chess Match - Blood Omen - Legacy of Kain: The Lost Worlds