Virgil Grissom

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Virgil Grissom
Virgil I. (Gus) Grissom portrait.jpg
Astronauta della NASA
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Status Deceduto
Data di nascita 3 aprile 1926
Data di morte 27 gennaio 1967
Data della scelta 2 aprile 1959
(gruppo 1 NASA)
Primo lancio 21 luglio 1961
Ultimo atterraggio 23 marzo 1965
Altre attività Pilota collaudatore
Tempo nello spazio 5h 7m
Missioni

Virgil Ivan "Gus" Grissom (Mitchell, 3 aprile 1926John F. Kennedy Space Center, 27 gennaio 1967) è stato un aviatore e astronauta statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Grissom nacque a Mitchell, in Indiana, e si diplomò alla Mitchell High School. Meritò una Laurea in Ingegneria meccanica alla Purdue University nel 1950.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Militare[modifica | modifica sorgente]

Grissom ricevette il grado di tenente dell'U.S. Air Force nel marzo 1951. Nella sua carriera militare prese parte a oltre cento missioni di combattimento in Corea con il 334º Squadrone Caccia-Intercettori. Dopo il ritorno dalla Corea divenne un istruttore di jet a Bryan, in Texas.

Nell'agosto 1955 entrò a far parte dell'Istituto di Tecnologia A.F. alla base di Wright-Patterson, in Ohio, per studiare Ingegneria aeronautica.

Nell'ottobre 1956 frequentò la scuola per collaudatori alla base Edwards in California e tornò alla Wright-Patterson nel maggio 1957 come collaudatore assegnato alla divisione caccia.

NASA[modifica | modifica sorgente]

Nel 1959, dopo una serie di test fisici e psicologici, Grissom fu scelto per essere uno dei sette astronauti del Programma Mercury, insieme a:

Era il pilota per il Mercury-Redstone 4 (Liberty Bell 7), il secondo americano per un volo nello spazio (suborbitale) e pilota comandante per la prima missione Gemini con equipaggio umano (Gemini 3), come pilota di riserva per Gemini 6.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Grissom rimase ucciso con i suoi compagni astronauti Edward White e Roger Chaffee nell'incendio dell'Apollo 1 a Cape Kennedy. È sepolto all'Arlington National Cemetery.

Era stato scelto come comandante del primo volo del Programma Apollo poco prima della sua scomparsa. L'amministrazione NASA voleva che fosse uno dei sette astronauti del Programma Mercury e che fosse il primo uomo a camminare finalmente sulla Luna.

Registrò un totale di 4.600 ore di volo, di cui 3.500 in velivoli jet.

Ricompense e onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Congressional Space Medal of Honor - nastrino per uniforme ordinaria Congressional Space Medal of Honor
  • Croce di guerra al valore aeronautico per il suo servizio in Corea
  • Medaglia dell'aria per il suo servizio in Corea
  • Due medaglie al servizio NASA
  • La Medaglia per Servizio Eccezionale NASA
  • Le Ali A.F. da Comandante Astronauta

Cinema[modifica | modifica sorgente]

  • Nel film Star Trek II L'ira di Khan c'è una astronave chiamata USS Grissom.
  • Uno dei personaggi a pupazzi animati della serie tv Thunderbirds ha il nome Virgil in onore dell'astronauta.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

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