Utahraptor ostrommaysorum

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Utahraptor
Stato di conservazione: Fossile
Utahraptor BW.jpg

Utahraptor scale.png

Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Divisione Maniraptora
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia Dromaeosauridae
Genere Utahraptor
Specie U. ostrommaysorum
Nomenclatura binomiale
Utahraptor ostrommaysorum
James Kirkland, Robert Gaston & Donald L. Burge, 1993

Lo Utahraptor (Utahraptor ostrommaysorum KIRKLAND, GASTON & BURGE, 1993) è un genere di dinosauri carnivori vissuto nel Cretacico inferiore nello Utah; il suo nome vuol dire, appunto, "predatore dello Utah".

Il dromeosauride più grande[modifica | modifica sorgente]

Questo dinosauro è il più grande membro finora conosciuto della famiglia dei dromeosauridi, che include altri dinosauri famosi quali il Deinonychus ed il Velociraptor; difatti, da muso a coda, poteva raggiungere una lunghezza variabile dai 6 ai 7 m. I resti dell'Utahraptor, provenienti dal Barremiano (circa 125 milioni di anni fa) della formazione di Cedar Mountain, furono descritti nel 1993 da James Kirkland, Robert Gaston e Donald Burge. Casualmente, poco tempo prima Steven Spielberg produsse Jurassic Park, nel quale uno dei dinosauri principali, pur venendo nominato come Velociraptor, era straordinariamente simile alla nuova specie scoperta e al Deinonychus. La specie tipo di questo animale, U. ostrommaysorum, è stata chiamata così in onore del paleontologo americano John Ostrom e di Chris Mays, della Dinamation International.

Un artiglio di 23 centimetri[modifica | modifica sorgente]

Come tutti i dromeosauridi, lo Utahraptor possedeva un gigantesco artiglio sul secondo dito del piede, che nel suo caso poteva raggiungere i 23 centimetri di lunghezza. L'animale probabilmente afferrava le sue prede con gli arti anteriori e le colpiva con quelli posteriori. Recenti test adottati su artigli simili, ma più piccoli, del Velociraptor, indicano che questo tipo di artigli probabilmente era usato per pugnalare, piuttosto che per squarciare. Lungo fino a sei metri e pesante circa 700 chilogrammi, lo Utahraptor era sicuramente un predatore eccellente. Si pensa che mute di questi animali avrebbero potuto cacciare e abbattere addirittura i grandi sauropodi come il Cedarosaurus o addirittura i "carri armati viventi" come il Gastonia, anche se è forse impossibile sapere se effettivamente lo Utahraptor vivesse in branchi.

Parentele[modifica | modifica sorgente]

Si pensa che lo Utahraptor fosse strettamente imparentato con i dromeosauri primitivi come l'Adasaurus, e con il grande Achillobator, piuttosto che con i più famosi Deinonychus e Velociraptor.

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