Utahraptor ostrommaysorum

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Utahraptor
Stato di conservazione: Fossile
Utahraptor skeleton NAMAL white background.jpg
Utahraptor ostrommaysorum
Intervallo geologico
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia † Dromaeosauridae
Sottofamiglia † Dromaeosaurinae
Genere Utahraptor
Kirkland, Gaston & Burge, 1993
Nomenclatura binomiale
† Utahraptor ostrommaysorum
Kirkland, Gaston & Burge, 1993

Utahraptor (il cui nome significa "predatore dello Utah"[1]) è un genere estinto di dinosauro teropodi dromeosauride vissuto nel Cretaceo inferiore, circa 126 milioni di anni fa (Barremiano-Aptiano), nello Utah, Stati Uniti. Il genere contiene una singola specie, U. ostrommaysorum, specie che rappresenta il membro più grande della famiglia dei dromaeosauridae.[2]

Il dromeosauride più grande[modifica | modifica wikitesto]

Scheletro di Utahraptor
Ricostruzione museale di Utahraptor


Questo dinosauro è il più grande membro finora conosciuto della famiglia dei dromeosauridi, che include altri dinosauri famosi quali il Deinonychus ed il Velociraptor; difatti, da muso a coda, poteva raggiungere una lunghezza variabile dai 6 ai 7 m. I resti dell'Utahraptor, provenienti dal Barremiano (circa 125 milioni di anni fa) della formazione di Cedar Mountain, furono descritti nel 1993 da James Kirkland, Robert Gaston e Donald Burge. Casualmente, poco tempo prima Steven Spielberg produsse Jurassic Park, nel quale uno dei dinosauri principali, pur venendo nominato come Velociraptor, era straordinariamente simile alla nuova specie scoperta e al Deinonychus. La specie tipo di questo animale, U. ostrommaysorum, è stata chiamata così in onore del paleontologo americano John Ostrom e di Chris Mays, della Dinamation International.

Un artiglio di 23 centimetri[modifica | modifica wikitesto]

Ricostruzione museale di zampa posteriore di Utahraptor
L'artiglio

Come tutti i dromeosauridi, lo Utahraptor possedeva un gigantesco artiglio sul secondo dito del piede, che nel suo caso poteva raggiungere i 23 centimetri di lunghezza. L'animale probabilmente afferrava le sue prede con gli arti anteriori e le colpiva con quelli posteriori. Recenti test adottati su artigli simili, ma più piccoli, del Velociraptor, indicano che questo tipo di artigli probabilmente era usato per pugnalare, piuttosto che per squarciare. Lungo fino a sei metri e pesante circa 700 chilogrammi, lo Utahraptor era sicuramente un predatore eccellente. Si pensa che mute di questi animali avrebbero potuto cacciare e abbattere addirittura i grandi sauropodi come il Cedarosaurus o addirittura i "carri armati viventi" come il Gastonia, anche se è forse impossibile sapere se effettivamente lo Utahraptor vivesse in branchi.

Parentele[modifica | modifica wikitesto]

Si pensa che lo Utahraptor fosse strettamente imparentato con i dromeosauri primitivi come l'Adasaurus, e con il grande Achillobator, piuttosto che con i più famosi Deinonychus e Velociraptor.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ J.I. Kirkland, D. Burge e Gaston, R., A large dromaeosaur [Theropoda] from the Lower Cretaceous of Utah, in Hunteria, vol. 2, nº 10, 1993, pp. 1–16.
  2. ^ Kirkland, J.I. and Madsen, S.K. (2007). "The Lower Cretaceous Cedar Mountain Formation, eastern Utah: the view up an always interesting learning curve." Fieldtrip Guidebook, Geological Society of America, Rocky Mountain Section. 1-108 p.

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