Gigantoraptor erlianensis

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Gigantoraptor
Gigantoraptor (1).jpg
Scheletro completo di Gigantoraptor e Oviraptor (in basso), in Giappone
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Famiglia † Caenagnathidae
Genere Gigantoraptor
Xu
et al., 2007
Nomenclatura binomiale
† Gigantoraptor erlianensis
Xu et al., 2007

Gigantoraptor (il cui nome significa "predatore gigante") è un genere estinto di dinosauro teropode oviraptorosauride vissuto nel Cretaceo superiore, circa 85 milioni di anni fa (Santoniano), in quella che oggi è la Mongolia. Il genere contiene una singola specie, ossia G. erlianensis.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Dimensioni di Gigantoraptor, e di un suo possibile uovo, a confronto on un uomo
Ricostruzione di Gigantoraptor

Benché recenti studi dicano che questo dinosauro sia un "primitivo" genere della sua famiglia, è certamente il più grosso di tutti: 8 metri per una tonnellata e mezzo. Superava senza difficoltà le stazze del Citipati e del Caudipteryx, altro abitante della sua zona. Benché le sue dimensioni fossero veramente uniche, era, come altri dinosauri, più un uccello che un rettile primitivo. Aveva infatti un poderoso becco, anche se fino ad oggi non è stata trovata traccia delle sue probabili penne.

Dieta[modifica | modifica wikitesto]

La dieta di questo rettile è per ora un mistero. Benché molti oviraptoridi fossero erbivori, questo dinosauro aveva gambe per correre e lunghi artigli di cui non si conosce finora l'uso.

Specie[modifica | modifica wikitesto]

Il solo reperto ritrovato è per ora incompleto e di un individuo giovane, di circa 11 anni (scoperta grazie alle linee di crescita in una delle sue gambe posteriori). Scoperto alla Iren Dabasu Formation, fu momentaneamente descritto come un sauropode. Soltanto quando le ossa furono abbastanza ripulite, si capì che era un dinosauro simile ad un uccello.

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