Sara Allgood

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Sara Allgood nel film L'America dei Dorsey (1947)

Sara Allgood (Dublino, 15 ottobre 1879Woodland Hills, 13 settembre 1950) è stata un'attrice irlandese naturalizzata statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Sorella dell'attrice Maire O'Neill, Sara Allgood apprese il mestiere sulle scene di Dublino, presso l'Abbey Theatre[1], e fu tra i primi artisti membri della Irish National Theatre Society, con la quale recitò anche a Londra e nel resto della Gran Bretagna, suscitando l'ammirazione, tra gli altri, del grande drammaturgo W.B. Yeats, di cui fu un'eccellente interprete[2].

La Allgood debuttò sugli schermi nel 1929 e fu subito protagonista di forti personaggi di donne irlandesi[2], come la Mrs. White di Ricatto (1929), il primo film sonoro inglese[1], diretto da Alfred Hitchcock, e la tragica moglie e madre di Giunone e il pavone (1930), sempre diretto da Hitchcock e tratto da una commedia teatrale di Sean O'Casey[3]. La trama si svolge a Dublino durante la rivoluzione, e mescola umorismo e tragedia nel presentare la vicenda di una famiglia povera che sta per ricevere un'eredità che in realtà non giungerà mai. L'attrice interpretò il personaggio di “Juno” Boyle anche in teatro, e il ruolo della madre che cerca di tenere la testa sulle spalle di fronte alle euforiche stranezze dei suoi familiari, attratti dalle prospettive di imminente ricchezza[3], le fece guadagnare il premio New York Drama Critics[2].

Dopo aver lavorato durante tutti gli anni trenta per il cinema britannico, la Allgood si trasferì negli Stati Uniti all'inizio degli anni quaranta e continuò ad apparire in incisivi ruoli prevalentemente di madre coraggiosa e tenace. Nel 1941 debuttò sugli schermi americani con il ruolo di Mrs. Cadogan-Lyon nel film Il grande ammiraglio (1941), e di Mrs. Higgins in Il dottor Jekyll e Mr. Hyde (1941). Nello stesso anno fu indimenticabile nella parte di mamma Morgan nell'intenso e poetico Com'era verde la mia valle (1941) di John Ford, ruolo che la Allgood interpretò con grande sensibilità e che le fece ottenere una candidatura all'Oscar quale miglior attrice non protagonista (premio che andò invece a Mary Astor).

La Allgood lavorò ininterrottamente durante tutto il decennio, partecipando a pellicole di diverso genere, come i melodrammi Sono un disertore (1942), La porta proibita (1943) e Il lutto si addice ad Elettra (1947), film di notevole suspense come Il pensionante (1944), La scala a chiocciola (1945), e Io ho ucciso (1945), musical come L'America dei Dorsey (1947) e Come nacque il nostro amore (1947), e commedie leggere come Il bacio di Venere (1948) e Dodici lo chiamano papà (1950), che fu una delle sue ultime piacevoli interpretazioni.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Sara Allgood sposò nel 1916 l'attore teatrale inglese Gerald Henson. Il matrimonio si concluse tragicamente due anni più tardi, nel 1918, quando Henson e la figlioletta avuta dalla Allgood, nata da pochi mesi, morirono entrambi per le conseguenze della spagnola, la tremenda epidemia di influenza che provocò milioni di vittime in tutto il mondo alla fine degli anni dieci.

Divenuta cittadina americana nel 1945, l'attrice morì per un attacco cardiaco il 13 settembre 1950, all'età di settant'anni, nella sua residenza californiana di Woodland Hills.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Arthur F. McClure, Alfred E. Twomey e Ken Jones, More Character People, The Citadel Press, 1984, pag. 23
  2. ^ a b c Il chi è del cinema, De Agostini, 1984, Vol. I, pag. 8
  3. ^ a b François Truffaut, Il cinema secondo Hitchcock, Pratiche Editrice, 1996, pag. 55

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