Positrone

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Positrone
PositronDiscovery.jpg
Foto del primo positrone mai osservato
ComposizioneParticella elementare
FamigliaFermione
GruppoLeptone
Generazioneprima
InterazioneGravità, Elettromagnetica, Debole
Antiparticellaelettrone
TeorizzataPaul Dirac, 1928
ScopertaCarl Anderson, 1932
Simboloβ+, e+
Massa9,109 382 6(16) × 10-31 kg

1/5,485 899 094 5(24) × 10-4 u

0,510 998 918(44) MeV/c²[1]
Carica elettrica1,602 176 53(14) × 10-19 C
Spin½

In antimateria,il positrone (detto anche antielettrone[2] o positone) è l'antiparticella dell'elettrone.

Ha carica elettrica +1, uguale e opposta all'elettrone, lo stesso spin 1/2 e la stessa massa.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

I positroni furono scoperti nei raggi cosmici da Carl Anderson nel 1932. Furono Patrick Blackett e Giuseppe Occhialini a completare la scoperta l'anno successivo, confermando la previsione teorica dell'esistenza di un'antiparticella dell'elettrone formulata da Paul Dirac qualche anno prima.

I positroni sono usati anche in campo medico. La PET (tomografia a emissione di positroni) è una tecnica che permette di valutare la presenza di cellule tumorali somministrando al paziente sostanze metabolicamente attive marcate con radioisotopi a rapido decadimento che emettono positroni.

Annichilazione[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Annichilazione elettrone-positrone.

Quando un positrone viene in contatto con un elettrone si ha un processo di annichilazione e la loro massa viene convertita in energia, nella maggior parte dei casi sotto forma di due fotoni ad altissima energia nella banda dei raggi gamma, secondo il seguente processo:

Prima dell'annichilazione, il positrone e l'elettrone possono anche formare, in determinate condizioni, un atomo di tipo esotico, per sua natura instabile, chiamato positronio.

Produzione di positroni[modifica | modifica wikitesto]

Un positrone può essere generato dal decadimento radioattivo o dall'interazione con la materia di fotoni con energia superiore a 1,022 MeV.: questo processo viene chiamato produzione di coppia, in quanto genera sia un positrone che un elettrone.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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