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Polinesia

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Posizione della Polinesia

La Polinesia è una delle regioni in cui tradizionalmente viene divisa l'Oceania ed è all'incirca compresa in un triangolo tra la Nuova Zelanda, l'Isola di Pasqua e le isole Hawaii.

A questa ripartizione tradizionale dell'Oceania utilizzata anche dalle Nazioni Unite per dividere il mondo in macroregioni, i ricercatori preferiscono la moderna divisione in due sole regioni: l'Oceania vicina e l'Oceania lontana di cui la Polinesia fa parte.

I popoli polinesiani hanno una corporatura robusta e un pò grassoccia che è stata selezionata all'epoca dei grandi viaggi per mare, a causa del freddo e della frequente possibilità di restare senza cibo.

James Cook testimone di un sacrificio umano a Tahiti, 1773

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome Polinesia è stato coniato dal francese Charles de Brosses nel 1756 (a differenza di quelli della Melanesia, della Micronesia e della Malesia forgiati da Jules Dumont d'Urville intorno al 1830) e deriva dal greco antico πολύς (polýs, "tanti") e νῆσος (nêsos, "isola"), cioè "tante isole".

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

La regione è composta da molte piccole isole tra cui:

Storia dei popoli della Polinesia[modifica | modifica wikitesto]

Carta delle migrazioni austronesiane

La storia dei popoli polinesiani comincia in un'età imprecisata, tra la fine della Preistoria e l'inizio dell'Età Antica, tra il 3000 e il 1000 a.C., quando presumibilmente i popoli provenienti dall'Australia e altre terre austronesiane (come l'Indocina), giunsero nell'Arcipelago probabilmente a bordo di rudimentali canoe, e vi si stanziarono, vivendo in capanne, e praticando antichi culti affini allo sciamanesimo. Essi non conoscevano la tessitura, la ceramica o la metallurgia: infatti tutti i materiali di base erano ricavati dal legno (come del resto lo erano anche le imbarcazioni), ma anche da conchiglie, o gusci di tartarughe marine. Gli abiti erano, per esempio, stoffe ricavate dalle cortecce degli alberi.

Il popolo polinesiano viveva principalmente di agricoltura e allevamento di pollame e suini, e raramente si cimentava nella caccia, se non quella alle tartarughe, in quanto non era propriamente fondamentale per la vita. Furono anche mediamente sviluppati tecnologicamente (oltre alle famose canoe polinesiane, che furono, tra l'altro, ciò che li condussero nelle isole), si annoverano infatti anche numerose sculture fatte di legno o anche di avorio, ed erano anche presenti vele e tendaggi, e le abitazioni erano sovente case sopraelevate rette da palafitte.I Maori sono i principali abitanti della Polinesia

Culture della Polinesia[modifica | modifica wikitesto]

Rano Raraku Moai

Lingue polinesiane[modifica | modifica wikitesto]

Le lingue polinesiane fanno tutte parte delle lingue oceaniche, una sotto-categoria della famiglia delle lingue austronesiane. Le lingue polinesiane possiedono una vasta gamma di somiglianze. Le vocali sono generalmente le stesse—a, e, i, o, u, pronunciate come in italiano, spagnolo e tedesco—e le consonanti sono sempre seguite da una vocale. Le lingue dei vari gruppi di isole mostrano cambiamenti nelle consonanti. La r e la v sono usate nella Polinesia centrale e orientale, mentre la l e la v sono usate nella Polinesia occidentale. L'occlusiva glottidale sorda è rappresentata da un apostrofo invertito o ʻokina.

Nelle Isole della Società, nella lingua originale proto-polinesiaca, *k e *ng si sono unite in un'occlusiva glottidale sorda; quindi il nome per la terra d'origine degli antenati, derivato dal polinesiaco proto-nucleare *sawaiki, diventa Havaiʻi. In Nuova Zelanda, dove l'originale *w viene usata al posto della v, l'antica isola d'origine è Hawaiki. Nelle Isole Cook, dove l'occlusiva glottidale sorda sostituisce l'originale *s (con un probabile stadio intermedio di *h), è ʻAvaiki. Nelle Isole Hawaii, dove l'occlusiva glottidale sorda sostituisce la k originale, l'isola più grande del gruppo è chiamata Hawaiʻi. Nelle Samoa, dove la s originale viene usata al posto della h, la v rimpiazza la w e l'occlusiva glottidale sorda sostituisce la k originale, l'isola più larga è chiamata Savaiʻi.

Navigazione polinesiana[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • La Polinesia (il link riguarda la Polinesia Francese e non l'area geografica "Polinesia")
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