Sporadi Equatoriali

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Sporadi Equatoriali
Line Islands
Map of Kiribati CIA WFB.png
Geografia fisica
LocalizzazioneOceano Pacifico
Coordinate4°00′S 154°58′W / 4°S 154.966667°W-4; -154.966667Coordinate: 4°00′S 154°58′W / 4°S 154.966667°W-4; -154.966667
ArcipelagoSporadi Equatoriali
Superficie503,91 km²
Geografia politica
StatoKiribati Kiribati
Stati Uniti Stati Uniti
Demografia
Abitanti10 483 (2015)
Cartografia
LocationLineIslands.PNG
Mappa di localizzazione: Kiribati
Sporadi Equatoriali
Sporadi Equatoriali
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Le Sporadi Equatoriali, note anche come isole della Linea, sono una catena di isole nel Pacifico centro-orientale costituita da otto atolli, tre isole singole e una scogliera corallina sommersa. La superficie totale delle isole è di poco inferiore a 504 km².

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La prima isola fu scoperta il 24 dicembre 1777 da James Cook e battezzata Christmas Island (oggi Kiritimati), mentre l'ultima a essere scoperta fu Malden, avvistata nel 1825. Gran parte delle Sporadi Equatoriali entrarono in possesso degli Stati Uniti ai termini del Guano Islands Act del 1856; Kingman Reef, l'isola di Jarvis e l'atollo di Palmyra sono tuttora possedimenti degli Stati Uniti e ognuno di essi costituisce una distinta area insulare degli Stati Uniti, mentre le altre isole furono territorio britannico dal 1888 al 1979, quando entrarono a far parte dello stato insulare di Kiribati.

Popolazione[modifica | modifica wikitesto]

Quando furono scoperte dagli europei, le Sporadi Equatoriali erano disabitate, ma sono state trovate prove della presenza di antichi insediamenti polinesiani. A partire dall'inizio del XX secolo, tuttavia, alcuni micronesiani furono trasferiti qui dalle isole Gilbert per essere impiegati nella produzione della copra. Oggi tre isole sono permanentemente abitate da 10.483 persone, secondo il censimento del 2015 (nel 2010 erano 9236), che vengono generalmente chiamati gilbertesi e sono governati da consigli locali. Sull'atollo di Palmyra si trova una stazione di ricerca con personale variabile.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

Le Sporadi Equatoriali formano una catena di isole di 2334 km (in linea retta da Kingman Reef all'isola di Flint) allungata da nord-ovest a sud-est, che inizia 718 km a nord dell'Equatore e termina 1273 km a sud di esso.

Elenco delle isole da nord a sud

Mappa delle Sporadi Equatoriali.
Atollo/Isola/Scogliera corallina Isola
km²
Laguna
km²
Scoperta Coordinate Popolazione
(Censimento del 2015)[1]
Stato
Sporadi Equatoriali settentrionali
Kingman Reef 0,01 60 1798 6°24′N 162°21′W / 6.4°N 162.35°W6.4; -162.35 Stati Uniti
Atollo di Palmyra 3,90 8 1798 5°52′N 162°06′W / 5.866667°N 162.1°W5.866667; -162.1 Stati Uniti
Teraina (Washington) 14,20 2[2] 1798 4°42′N 160°45′W / 4.7°N 160.75°W4.7; -160.75 1712 Kiribati
Tabuaeran (Fanning) 33,70 110 1798 3°52′N 159°41′W / 3.866667°N 159.683333°W3.866667; -159.683333 2315 Kiribati
Kiritimati (Christmas) 384,40 324 1777 1°53′N 157°40′W / 1.883333°N 157.666667°W1.883333; -157.666667 6456 Kiribati
Sporadi Equatoriali centrali
Jarvis 4,50 1821 0°22′S 160°00′W / 0.366667°S 160°W-0.366667; -160 Stati Uniti
Malden 39,30 13[2] 1825 4°00′S 154°57′W / 4°S 154.95°W-4; -154.95 Kiribati
Filippo Reef 1,50 1886 5°30′S 151°50′W / 5.5°S 151.833333°W-5.5; -151.833333 Zona economica esclusiva
Starbuck 16,20 4[2] 1823 5°37′S 155°53′W / 5.616667°S 155.883333°W-5.616667; -155.883333 Kiribati
Sporadi Equatoriali meridionali
Millennium Island 3,76 6,3 1795 9°56′S 150°12′W / 9.933333°S 150.2°W-9.933333; -150.2 Kiribati
Vostok 0,24 1820 10°05′S 152°23′W / 10.083333°S 152.383333°W-10.083333; -152.383333 Kiribati
Flint 3,20 0,01[2] 1801 11°25′S 151°48′W / 11.416667°S 151.8°W-11.416667; -151.8 Kiribati
Sporadi Equatoriali 503,41 542 10.483

Dal momento che la linea internazionale del cambio di data raggiunge qui il suo punto più orientale, le Sporadi Equatoriali, e precisamente l'atollo di Carolina, sono il primo luogo ad assistere all'alba del nuovo anno. L'atollo di Carolina viene oggi chiamato atollo del Millennio e l'isola lunga principale dell'atollo è nota dal 2001 come Millennium Island, per il fatto di essere stato il primo luogo del pianeta ad aver visto la prima alba del XXI secolo e del III millennio il 1º gennaio 2001.

Flora e fauna[modifica | modifica wikitesto]

Poiché queste isole sono relativamente remote, costituiscono un importante santuario per gli uccelli marini. Sulle Sporadi Equatoriali si trovano alcune delle più grandi colonie di uccelli del mondo, in particolare a Palmyra (sula piedirossi), Kiritimati (berta cuneata) e Starbuck (sterna fuligginosa). Inoltre, si trovano qui anche specie di uccelli terrestri come la rara ed endemica cannaiola di Kiritimati. Il granchio ladro ha qui le sue più grandi popolazioni al mondo. Per quanto riguarda i mammiferi, il ratto polinesiano fu probabilmente portato su alcune isole delle Sporadi dai coloni polinesiani. La raccolta del guano, le piantagioni di palma da cocco e i mammiferi importati, tuttavia, causarono gravi danni alla fauna e alla flora originarie; ad esempio, sopravvivono oggi solamente pochi tratti di foresta originaria di alberi di Pisonia. A parte Kingman Reef, che si innalza a malapena sul livello del mare, solo l'isola di Vostok è quasi del tutto incontaminata. Molte delle isole appartenenti a Kiribati sono state dichiarate Wildlife Sanctuary dalle Nazioni Unite, mentre le isole di proprietà degli Stati Uniti appartengono ai Pacific Island Wildlife Refuges e sono sotto il controllo dello U. S. Fish & Wildlife Service.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ 2015 Population and Housing Census. Volume 1. Bairiki, September 2016.
  2. ^ a b c d Parte della superficie occupata dalla laguna è compresa in quella dell'isola della colonna precedente, in quanto non ha alcun legame con il mare ed è pertanto considerata come acque interne.

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