Bowe Bergdahl

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Bowe Robert Bergdahl
Bowe Bergdahl
Bowe Bergdahl
28 marzo 1986
Nato a Sun Valley
Dati militari
Paese servito Stati Uniti Stati Uniti
Forza armata Seal of the United States Department of War.png Esercito degli Stati Uniti
Unità 501-Parachute-Infantry-Regiment.svg 501º Reggimento di Fanteria Paracadutista
Anni di servizio 2008 - in attività
Grado Army-USA-OR-05.svg Sergente (promosso il 17 giugno 2011 durante la prigionia)
Guerre Guerra in Afghanistan

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Bowe Robert Bergdahl (Sun Valley, 28 marzo 1986) è un militare statunitense, prigioniero dei talebani della rete Haqqani tra il 30 giugno 2009 e 31 maggio 2014.

Le circostanze del suo allontanamento dall'avamposto afghano a cui era assegnato e la sua cattura da parte dei talebani sono oggetto di discussione e dibattito.

Bergdahl viene liberato e soccorso il 31 maggio 2014 dalla Delta Force, nell'ambito di un accordo tra il governo degli Stati Uniti e i talebani, in cambio della liberazione di cinque prigionieri afghani (i cosiddetti Taliban Five) detenuti nel campo di prigionia di Guantánamo.

Giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

Bowe Bergdahl è nato il 28 marzo 1986 a Sun Valley (Idaho) da una famiglia di fede ortodossa, figlio di Jani Larson e Robert "Bob" Bergdahl, un camionista commerciale per UPS. Bergdahl ha anche una sorella maggiore, Sky Albrecht (nata nel 1983), ed è stato educato a casa da sua madre Jani a Hailey. Bowe è inoltre di origini norvegesi e svedesi.

All'età di 20 anni ha ricevuto il certificato GED presso il College of Southern Idaho. Diventato adulto, Bergdahl ha praticato la scherma e le arti marziali prima di diventare ballerino presso la scuola di ballo di Sun Valley in Ketchum. Egli non ha mai posseduto una macchina, ma ha attraversato tutto il mondo in sella alla sua bicicletta. Inoltre tra il 2007 e il 2008 ha trascorso per molto tempo in un monastero buddista. Prima della cattura ha avuto anche una fidanzata, Monica Lee, di tre anni più giovane.

Arruolamento nell'esercito e assegnamento in Afghanistan[modifica | modifica wikitesto]

Prima di arruolarsi nell'esercito americano prova ad entrare nella guardia costiera degli Stati Uniti e nella Legione straniera francese. Dalla prima viene respinto durante l'addestarmeto base mentre nella seconda non viene arruolato.

Nell'autunno 2008 si arruola volontario nell'esercito americano presso la base di Fort Benning, in Georgia. Venne assegnato al 501º Reggimento di Fanteria della 25ª Divisione di Fanteria del 1º Battaglione di stanza a Fort Richardson (Alaska) e nell'aprile 2009, con il grado di soldato di prima classe, viene spedito in un avamposto di Mest-Malak, in Afghanistan, per condurre operazioni di pattuglia contro i talebani. Durante l'assegnamento Bowe imparò la lingua pashtu e, secondo lo specialista Jason Fry, Bergdahl ha cominciato ad allontanarsi alla sua unità, trascorrendo più tempo con gli afghani. Il padre di Bergdahl ha descritto agli investigatori militari suo figlio come "psicologicamente isolato".

Il 25 giugno 2009, cinque giorni prima della cattura, il battaglione di Bergdahl perse il tenente Brian Bradshaw, ucciso da una bomba nei pressi del villaggio di Yahya Khel, non lontano dall'avamposto di Bergdahl. Secondo il periodico americano Rolling Stone, il padre di Bowe sostiene che Bradshaw e Bowe erano cresciuti vicino al National Training Center, e la sua morte ha oscurato l'umore di suo figlio.

Prigionia[modifica | modifica wikitesto]

Bowe Bergdahl è scomparso nella notte del 30 giugno 2009 vicino alla città di Yahya Kheyl della provincia di Paktika. Le circostanze della sua cattura è al centro di alcune controversie. In un video, Bergdahl ha dichiarato che è stato catturato in un'imboscata con la sua pattuglia. Fonti dei talebani sostengono invece che è stato teso un agguato dopo essersi ubriacato fuori dall'avamposto. Fonti militari americani negano comunque tale affermazione e un portavoce del Dipartimento della Difesa ha dichiarato la propria soddisfazione nel "vedere illeso Bergdahl", ma che "ancora una volta, questo è un video di propaganda dei talebani". Altre fonti hanno detto Bergdahl aveva camminato fuori dall'avamposto dopo un suo turno o che egli è stato catturato da una latrina. Secondo un articolo dell'Associated Press a partire dal 2009, il Dipartimento della Difesa ha attribuito la sua scomparsa ad un allontanamento volontario fuori dalla base, in una zona conosciuta per esseruna roccaforte dei talebani e di conseguenza è stato fatto prigioniero"[1].

Il generale Nabi Mullakheil della polizia nazionale afgana ha detto che la cattura si è verificato nella provincia di Paktika. Altre fonti dicono che è stato catturato da un gruppo di talebani guidato da Maulvi Sangin, che lo ha trasferito nella provincia di Ghazni. È stato tenuto in ostaggio dalla rete Haqqani, un gruppo di ribelli affiliato con i talebani, probabilmente da qualche parte in Pakistan.

Bergdahl era un soldato di prima classe quando è stato catturato. È stato tuttavia promosso da specialista il 19 giugno 2010 a sergente il 17 giugno 2011.

Circostanze sulla scomparsa[modifica | modifica wikitesto]

Un'indagine del Pentagono nel 2010 ha concluso che Bergdahl si fosse allontanato dalla sua unità. Bergdahl aveva infatti scritto un'e-mail ai suoi genitori in cui ha riferito di essere disilluso con lo sforzo bellico e infastidito dal trattamento degli afghani da parte soldati americani. Ha anche detto nella sua e-mail che si vergognava di essere americano. Alcune fonti dicono che ha lasciato una nota esplicativa prima di lasciare, anche se questo è stato negato.

Martin Dempsey, presidente del Joint Chiefs of Staff ha detto: "Le domande sulla condotta di questo particolare del soldato sono separati dal nostro sforzo di recuperare qualsiasi membro del servizio degli Stati Uniti in cattività nemica" e che l'esercito indagherà le circostanze della cattura di Bergdahl. "Come ogni americano, che è innocente fino a prova contraria. I leader del nostro esercito non distolgono lo sguardo di cattiva condotta, se si è verificato. Nel frattempo, continueremo a prendersi cura di lui e la sua famiglia".

Alcuni soldati che hanno servito con Bergdahl lo hanno definito un disertore. Nathan Bradley Bethea, membro del battaglione di Bergdahl, ha scritto in un articolo del Daily Beast affermando che non vi era alcuna pattuglia in marcia nel giorno della scomparsa di Bergdahl, e che lui aveva parlato del suo desiderio di marciare fino in India. Bethea ha scritto che la brigata ha ricevuto un ordine di non discutere di Bergdahl per ragioni di sicurezza, ma ora che è stato ritrovato non c'è più la necessità di ulteriore silenzio. Cody Full, un altro membro del plotone di Bergdahl, ha dichiarato che "lui ha consapevolmente disertato per mettere migliaia di persone in pericolo". Full ha anche detto che Bergdahl aveva spedito il suo computer e altri beni a casa prima della sua scomparsa.

Negoziazioni con i talebani[modifica | modifica wikitesto]

Il 18 luglio 2009, i talebani hanno pubblicato un video che mostra il Bergdahl catturato, dove appare con un'aria spaventata. In una dichiarazione del Dipartimento della Difesa rilasciata il 19 luglio ha confermato che Bergdahl è prigioniero dal 1º luglio e che il suo status è stato cambiato in catturato il 3 luglio. Nel video, nella durata di 28 minuti, uno dei suoi rapitori ha alzato le sue piastrine di riconoscimento per stabilire che l'uomo catturato era Bergdahl. Inoltre la data del video risale il 14 luglio.

Nel dicembre 2009, cinque mesi dopo la scomparsa, il braccio di supporto dei talebani ha pubblicato un video di "un soldato americano catturato in Afghanistan". I talebani nominano il prigioniero, ma l'unico soldato americano noto per essere in prigionia era Bergdahl. Diversi funzionari militari statunitensi avevano cercato per Bergdahl, ma non si sapeva pubblicamente se era detenuto in Afghanistan o nel vicino Pakistan, una zona off-limits per le forze americane situate in Afghanistan.

Il 25 dicembre un altro video è stato pubblicato dove mostra Bergdahl in un uniforme da combattimento, elmetto e occhiali da sole. Nel video l'ostaggio descrive il suo luogo di nascita, la distribuzione in Afghanistan e la sua successiva cattura, e ha fatto diverse dichiarazioni riguardanti il suo trattamento umano dai suoi rapitori, che contrasta gli abusi subiti dai ribelli nei carceri. Ha concluso dicendo che gli Stati Uniti non dovrebbero essere coinvolti in Afghanistan e che la sua presenza lì è simile alla guerra del Vietnam.

I talebani hanno originariamente chiesto un riscatto di 1.000.000 di dollari e la liberazione di 21 prigionieri afghani, compresa Aafia Siddiqui, scienziata pakistana condannata a 86 anni di carcere in un tribunale americano con l'accusa di tentato omicidio di diversi soldati americani in Afghanistan. La maggior parte dei prigionieri afghani sono detenuti nel campo di prigionia di Guantánamo di Cuba. I talebani hanno successivamente ridotto la richiesta di rilasciare sei prigionieri talebani in cambio della liberazione di Bergdahl. Tuttavia un comandante talebano di nome Awal Gul è morto di infarto il 2 febbraio 2011 e la richiesta è stata ridotto al rilascio di cinque prigionieri talebani.

Il 7 aprile del 2010, i talebani hanno pubblicato un terzo video di Bergdahl, con capelli e barba lunga, implorando la liberazione dei prigionieri afghani detenuti a Guantánamo e alla base aerea di Bagram. Nel novembre 2010, Bergdahl apparso nuovamente in un breve e quarto video e nel maggio 2011 in un quinto video.

Nel giugno 2010, Bergdahl riuscì a fuggire dai suoi sequestratori, ma cinque giorni dopo venne nuovamente catturato. Nell'agosto 2010, è stata diffusa la notizia che un comandante talebano di nome Haji Nadeem ha dichiarato che Bergdahl sta aiutando ad addestrare i talebani nella fabbricazione di bombe e nelle tattiche di fanteria. Il Pentagono ha respinto la diceria che l'"addestramento" fosse segno di propaganda dei talebani.

Nel dicembre 2011 è stato riferito che Bergdahl era riuscito a fuggire nuovamente il precedente mese di agosto o settembre, ma è stato ripreso tre giorni dopo. Nel giugno 2013, i genitori di Bergdahl hanno ricevuto una lettera da lui attraverso la Croce Rossa. Nel mese di gennaio 2014 gli Stati Uniti hanno ricevuto un altro video risalente il 14 dicembre 2013 secondo cui è ancora vivo. Bergdahl ha inoltre menzionato la morte del presidente sudafricano Nelson Mandela, il che dimostra che il video era stato girato dopo il 5 dicembre.

Sforzi di soccorso[modifica | modifica wikitesto]

Secondo i soldati plotone di Bergdahl, i suoi commilitoni hanno descritto un aumento di attacchi contro gli americani nella provincia di Paktika nei giorni e nelle settimane dopo la scomparsa di Bergdahl. Due interpreti pashtun sono stati distribuiti dai militari americani per le ricerche di Bergdahl. Inoltre nel luglio 2009, un mese dopo la scomparsa, una squadra d'assalto del DEVGRU dei Navy SEALs, a bordo di elicotteri CH-47 Chinook, ha condotto un'operazione in un complesso a sud di Kabul dove si presumeva fosse prigioniero Bergdahl. Questo evento è stato narrato in particolare nel saggio del 2012 No Easy Day di Mark Owen.

La CNN ha riferito che, secondo i militari coinvolti nelle operazioni per liberare Bergdahl, almeno sei soldati sono stati uccisi nelle ricerche. Un portavoce del Pentagono ha detto che è impossibile confermare se la morte di qualcuno era direttamente legata alla ricerca di Bergdahl, ma ha in seguito dichiarato che il Dipartimento della Difesa approfondirà le circostanze dei decessi.

Torture durante la prigionia[modifica | modifica wikitesto]

Secondo un alto funzionario degli Stati Uniti, Bergdahl ha dichiarato ai funzionari militari che era stato torturato, picchiato e rinchiuso in una gabbia dai suoi rapitori talebani in Afghanistan dopo aver cercato di fuggire. Egli disse anche ai funzionari medici che stava chiuso in una gabbia di metallo nel buio più totale per diverse settimane, come conseguenza del tentativo di evasione.

Rilascio[modifica | modifica wikitesto]

Il 31 maggio 2014 Bergdahl è stato rilasciato dai suoi rapitori e soccorso dalla Delta Force, un corpo speciale dell'esercito americano e componente del Joint Special Operations Command, nella provincia di Khost. Il suo rilascio è stato eseguito in cambio di cinque detenuti di Guantánamo trasferiti sotto custodia del Qatar per almeno un anno. Alle 10:30 ora locale (EDT) del 31 maggio 2014 Bergdahl è stato consegnato da 18 talebani ad una squadra speciale della Delta in quello che è stato descritto come una "consegna pacifica".

Un video pubblicato dai talebani, nella durata di 8 minuti e 4 secondi, mostra Bergdahl seduto all'interno di un pick-up dei talebani mentre attende l'arrivo di un elicottero UH-60 Black Hawk. Atterrato l'elicottero, scendono dal mezzo un gruppo di tre uomini in abiti civili della Delta dove prendono in consegna Bergdahl mentre uno dei soldati stringe la mano ad uno dei talebani che alzavano bandiera bianca in segno di pace. Dopodiché i tre soldati portano il prigioniero a bordo dell'elicottero e il velivolo si alza in volo allontanandosi dal rendez-vous.

Dopo il rilascio Bergdahl è stato trasferito in una base segreta dell'Afghanistan orientale. Dopodiché è stato trasferito alla base aerea di Bagram prima di essere trasferito al Landstuhl Regional Medical Center, in Germania, per essere sottoposto a cure mediche. Il 13 giugno 2014 fu infine trasportato con un aereo militare a San Antonio, Texas, dove è stato portato al Medical Brooke Army Centrare per completare il suo recupero e reinserimento nella vita militare.

I detenuti talebani, noti come "Taliban Five" (che sono stati trasferiti da Guantánamo Bay, a Cuba, per la custodia in Doha, Qatar), sono Mohammad Fazl, Khairullah Khairkhwa, Abdul Haq Wasiq, Norullah Noori e Mohammad Nabi Omari. Erano rispettivamente: capo dell'esercito personale dei talebani, un vice-ministro dell'intelligence, un ex-ministro degli interni e altre due figure di alto livello dei talebani.

Un anno prima il portavoce della Casa Bianca Jay Carney aveva assicurato alla stampa americana che la decisione di liberare Bergdahl sarebbe fatto solo dopo aver consultato il Congresso, in conformità con detta di legge.

Sforzi di rilascio[modifica | modifica wikitesto]

Per mesi, i negoziatori americani hanno cercato di organizzare il trasferimento dei cinque prigionieri talebani detenuti a Guantánamo Bay per lo stato del Golfo Persico del Qatar. Il trasferimento è stato inteso come uno di una serie di misure di fiducia progettati per aprire a colloqui politici tra i talebani e il governo del presidente afgano Hamid Karzai. Questa mossa, al centro della strategia degli Stati Uniti per porre fine al lungo e costoso conflitto in Afghanistan, avrebbe dovuto portare direttamente al rilascio di Bergdahl. I talebani hanno ripetutamente invitato gli Stati Uniti a liberare quelli detenuti a Guantánamo Bay in cambio della liberazione dei prigionieri occidentali.

In definitiva, l'amministrazione Obama ha accettato lo scambio dei prigionieri, permettendo a Bergdahl di essere rilasciato il 31 maggio 2014.

Dibattito sui negoziati[modifica | modifica wikitesto]

Il Segretario della Difesa Chuck Hagel ha espresso contrarietà di quanto avvenuto dichiarando che Bergdahl era un "prigioniero di guerra" e che gli Stati Uniti "non negozia con i terroristi".

La rivista The Time ha pubblicato un articolo affermando che i talebani non sono terroristi di per sé e che non sono figurati sulla lista ufficiale del Dipartimento di Stato delle organizzazioni terroristiche. Inoltre non stanno tramando, per esempio, di dirottare aerei di linea e che sono semplicemente un gruppo nemico che combatte per il controllo dell'Afghanistan.

Inoltre la rivista The Time ha sottolineato che gli Stati Uniti e altri paesi avevano "negoziato con i terroristi" più volte già negli anni precedenti.

Nel febbraio 2014 la CNN ha pubblicato un articolo che discute sulla possibilità di rilasciare Bergdahl in cambio della liberazione di cinque talebani e ha concluso che "le discussioni circa il rilascio di Bergdahl con i talebani afghani non sono direttamente con un'organizzazione terroristica di per sé, ma piuttosto con un gruppo insorto che ha un'ala terroristica".

Nel mese di agosto 2014 il Government Accountability Office ha pubblicato un rapporto affermando che il Pentagono ha rotto la legge nell'effettuare la scambio di prigionieri e che a causa di essa non hanno comunicato al Congresso degli Stati Uniti in anticipo, come richiesto dalla legge.

Indagini su Bergdahl[modifica | modifica wikitesto]

Il 16 giugno 2014, l'esercito americano ha detto che ha iniziato a indagare i fatti e le circostanze circa la sua scomparsa e la cattura di Bergdahl in Afghanistan. Il 25 giugno 2014, l'esercito americano ha annunciato che non vi è "alcuna prova" che Bergdahl sia impegnato in qualsiasi cattiva condotta durante i suoi anni di prigionia.

Il 14 luglio 2014 i rapporti pubblicati hanno dichiarato che Bergdahl poteva essere restituito al servizio attivo. Nel mese di agosto 2014 è stato annunciato che un'inchiesta guidata dal maggior generale Kenneth Dahl è continua ed è stata estesa.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: (EN309859114 · LCCN: (ENno2014104759