Barbara Hale

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Barbara Hale nel film Non c'è passione più grande (1949)

Barbara Hale (DeKalb, 18 aprile 1922Sherman Oaks, 26 gennaio 2017) è stata un'attrice cinematografica e televisiva statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Gli inizi[modifica | modifica wikitesto]

Seconda di due figlie (la sorella Juanita nacque nel 1913), Barbara Hale nacque a DeKalb, in Illinois (USA), da Willa Calvin e Luther "Ezra" Hale, di origini scozzesi e irlandesi. La famiglia si trasferì a Rockford quando Barbara era ancora piccola. Qui prese lezioni di ballo sino all'età di vent'anni, oltre a partecipare alle attività del teatro locale. A scuola scoprì anche la pittura e, dopo il diploma ottenuto nella locale scuola di Rockford, si trasferì a Chicago per iscriversi all'Accademia delle Belle Arti.

La vita nella metropoli fu particolarmente difficile e la scuola molto competitiva. Per guadagnare qualcosa si orientò verso il mestiere di modella e iniziò a posare per una striscia di fumetti dal titolo "Ramblin Bill". Poco dopo aver iniziato questa attività, venne scoperta da un agente che inviò le sue foto agli studi della RKO. Barbara firmò un contratto e si trasferisce in California.

Carriera di attrice cinematografica[modifica | modifica wikitesto]

Iniziò nel 1943 come comparsa. L'occasione giunse con una piccola parte nel film Il denaro non è tutto (1943) con Frank Sinatra protagonista. Da questo momento partecipò a molti film di serie B come La bella avventura (1945), con Robert Mitchum, e ad alcune pellicole più importanti come La fortuna si diverte (1950) con James Stewart e Nuvola nera (1952) con Broderick Crawford e Lloyd Bridges. L'attrice alternò personaggi di donna e moglie dolce e arrendevole a ruoli di eroina risoluta che sa e ottiene quello che vuole.

Nel 1944, durante la lavorazione di La bella avventura, conobbe Bill Williams (nome d'arte di Hermann Katt), attore che sarebbe diventato famoso grazie alla televisione. Il 22 giugno 1946 si sposarono e il matrimonio durò 46 anni, sino alla morte di Williams nel 1992. Dall'unione sono nati tre figli: Jody Katt nel 1947, William Katt (divenuto anch'egli attore) nel 1951 e Juanita Katt nel 1953.

Perry Mason[modifica | modifica wikitesto]

con Raymond Burr nella serie televisiva Perry Mason (1958)

Alla metà degli anni cinquanta la carriera della Hale contava all'attivo molti film a basso costo e qualche buona interpretazione, ma l'attrice sembrava destinata a restare relegata a ruoli femminili di bella presenza in pellicole di serie B, prodotte in quantità da Hollywood durante gli anni quaranta e cinquanta.

Nel 1956 le venne offerto il ruolo di Della Street, la discreta e indispensabile segretaria tuttofare dell'avvocato Perry Mason nella serie omonima di telefilm. Il personaggio, pur non richiedendo particolari sforzi recitativi, si rivelò una fondamentale presenza a sostegno dell'impianto narrativo, consentendo all'attrice di guadagnarsi un premio Emmy nel 1959 e di ottenere una nuova nomination nel 1961. La serie di telefilm continuò sino alla conclusione nel 1966, regalando a Barbara Hale una fama senza precedenti.

La carriera dopo Perry Mason[modifica | modifica wikitesto]

Il successo mondiale della serie e la notorietà conquistata presso il grande pubblico non impedirono all'attrice di diradare i propri impegni artistici e di dedicarsi alla famiglia, concedendosi sporadiche apparizioni cinematografiche e televisive come guest star. Tra queste si ricordano i ruoli in Airport (1970), ne L'invasione dei ragni giganti (1975) e in Un mercoledì da leoni (1978), interpretato insieme con suo figlio William Katt, e in un episodio del telefilm Ralph supermaxi eroe (1981).

Nel 1985 la televisione americana rilanciò il personaggio di Perry Mason producendo una serie di film per il piccolo schermo: Raymond Burr accettò il suo vecchio ruolo, ma pose come condizione che il ruolo di Della Street fosse nuovamente interpretato da Barbara Hale. Vennero girati 26 film TV con Burr, sino alla sua morte avvenuta nel 1993, e ulteriori 4 film TV (ultimo nel 1995) con il titolo di Perry Mason Mistery, nei quali l'avvocato, fuori città per affari, viene sostituito da valenti colleghi.

Barbara Hale ha una stella sulla Hollywood Walk of Fame al 1628 di Vine Street per il suo contributo all'industria televisiva.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Barbara Hale visse a Palm Desert, Los Angeles, in California (USA).

Ha lasciato quattro nipoti: due maschi nati dal figlio William Katt, e un maschio e una femmina nati dalla figlia Juanita Katt. Era una fedele del Bahaismo, religione monoteista di origini persiane.

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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