Rockets

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
bussola Disambiguazione – Se stai cercando la squadra NBA, vedi Houston Rockets.
Rockets
I cinque membri "storici" della line-up dei Rockets nel 1980.
I cinque membri "storici" della line-up dei Rockets nel 1980.
Paese d'origine Francia Francia
Genere Rock elettronico
Space rock
Space disco
Periodo di attività 1974-1986
1992
2000 - Oggi
Album pubblicati 16
Studio 10
Live 1
Raccolte 5
Sito web

I Rockets sono un gruppo musicale francese che ottenne il maggior successo in Italia tra gli anni settanta e gli ottanta con brani quali Future Woman, Space Rock, One More Mission, Electric Delight e soprattutto la reinterpretazione On the Road Again, ancor oggi talvolta trasmesso per radio, e Galactica, vero e proprio tormentone del 1980 che ha permesso loro di vincere il Telegatto come miglior gruppo straniero. Il loro genere iniziale era rock, definito subito dalla stampa "space-rock" per le venature fantascientifiche dei testi, per le sonorità elettroniche e per l'aspetto scenico. Più avanti venne invece associato alla disco, e infine al pop elettronico (synthpop), anche se in quest'ultimo caso probabilmente a torto.

La formazione del gruppo nel periodo di maggiore attività (1977-1982) era costituita dal frontman/cantante Christian Le Bartz, dal chitarrista Alain Maratrat, dal bassista e cantante Gerard L'Her, dal tastierista Fabrice Quagliotti e dal batterista Alain Groetzinger. Sesto elemento può essere considerato il produttore francese Claude Lemoine, che li creò e contribuì sostanzialmente a definirne il "sound".

I Rockets si presentavano sul palco ricoprendosi il viso con una speciale crema argentea, vestendosi con delle tute in tessuto argenteo dal design fantascientifico e assumendo movenze da robot; il loro suono faceva larghissimo uso di elettronica, pur includendo anche basso, chitarra e batteria tradizionali. I loro concerti erano caratterizzati dall'utilizzo di spettacolari effetti visivi (raggio laser e fumi), artifizi pirotecnici, come bombe e bazooka spara fiamme (succedeva talvolta che qualche spettatore si ferisse) e particolari effetti sonori, tra cui talk box, vocoder e grande utilizzo di tastiere.

I Rockets furono fra i primi gruppi, nel dicembre 1977, ad inserire l'effetto delle luci laser nei loro concerti.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Le origini: il grande successo del "periodo argentato"[modifica | modifica wikitesto]

A metà degli anni settanta, il produttore francese Claude Lemoine entrò in contatto con un gruppo di giovani e giovanissimi (all'epoca tra i 15 e i 20 anni) che, già stanchi del rock-blues "alla Led Zeppelin" in gran voga nella metà degli anni '70 in Europa, avevano iniziato a sperimentare altre sonorità. Il gruppo, dopo gli inevitabili assestamenti e cambi di formazione e di nome avvenuti tra il 1974 e il 1976, si consoliderà a partire dal secondo LP (1978) nella formazione sopracitata, composta da Le Bartz, L'Her, Quagliotti, Maratrat e Groetzinger.

Il primo album dei Rockets è l'omonimo lavoro del 1976 (uscito l'anno seguente nel resto d'Europa). Il disco è anche conosciuto familiarmente come Future Woman dal nome del brano-guida, presente in due versioni differenti che aprono e chiudono il disco, o come "Disco Verde", dal cromatismo prevalente in copertina.

Già in quell'anno il loro look spaziale, argenteo e alieno, è completo: usano costumi in lamé di taglio fantascientifico, chitarre e bassi fatti costruire in forma di stella, sole o altri simboli arcani; l'uso del vocoder non è ancora arrivato ma le voci sono già fortemente elaborate in modo da sembrare provenienti da altri mondi; negli spettacoli fanno uso di fumi, luci e pirotecniche non comuni in gruppi di piccolo calibro. L'unico pezzo che viene trasmesso frequentemente in radio è il sopracitato Future Woman, ma anche lo strumentale Apache, remake di un classico degli inglesi Shadows del 1962 si fa notare. Il resto dell'album è ricco di paesaggi sonori alieni ed anche rockeggianti, ma nessuno degli altri pezzi lascia il segno.

Il secondo album (1978) porta il nome del brano che a tutti gli effetti li lancerà nelle classifiche centro-europee: On the Road Again. La base è un vecchio pezzo dei Canned Heat, blues band del Sud degli USA, pezzo che i Rockets interpretano secondo il loro caratteristico stile, facendone un tormentone disco-psichedelico che vende un gran numero di copie ed è ballato in tutte le discoteche nell'estate 1978. Il resto dell'album è della stessa caratura; i pezzi sono omogenei tra loro sia in stile che in sonorità e mantengono, per così dire, l'atmosfera costante per tutta la durata dell'LP. Inoltre, la quantità e l'uso degli strumenti elettronici (vocoder e sintetizzatori, ma anche percussioni elettroniche e effetti per chitarra) è onnipresente e per giunta molto avveniristico.

La contemporanea uscita di On the Road Again e di The Robots eseguita dal gruppo tedesco Kraftwerk (entrambi i pezzi facevano uso della voce modificata con il vocoder) ha fatto sì che i due gruppi venissero accomunati, anche se il loro stile era a larghi tratti differente.

Nel 1978 i Rockets, si può dire, "emigrano" in Italia. Il produttore Maurizio Cànnici, manager della CGD-Messaggerie Musicali, storica etichetta italiana, si "innamora" di loro dopo aver assistito a una loro esibizione in una discoteca di Cannes e riesce quasi a trapiantarli, con l'effetto che dall'estate 1978 in poi i Rockets saranno presenti in pianta stabile in Italia molto più di quanto non lo siano nella stessa Francia o nel resto d'Europa. L'operazione commerciale di Cannici sortisce ottimi risultati: i Rockets in Italia arrivano subito in TV partecipando a trasmissioni quali Stryx e I mostri; le vendite dei dischi, le presenze ai concerti e sulle riviste sono pari a quelle dei più grandi calibri della musica internazionale.Con questo album il tastierista Fabrice Quagliotti entra a fare parte della band.

I Rockets, per nulla intontiti dal successo, lavorano molto bene, velocemente e in maniera molto competente: nel 1979 esce il loro disco di maggior successo, Plasteroid, che aumenta ed espande il lavoro fatto sul disco precedente. Qui la produzione è ancora più decisa; i suoni più ricercati e percussivi; gli strumenti sono di più, meglio suonati e meglio registrati; l'elettronica è quanto di meglio offrisse la tecnologia di quel tempo (gli strumenti digitali non erano ancora disponibili e si lavorava solo in analogico), ma è anche ben calibrata e non ossessiva. Ma è soprattutto il materiale musicale a fare la differenza: poca concessione ai pezzi strumentali rispetto ai vecchi album, ma le canzoni hanno molte colorazioni, sonorità accattivanti e preponderanti melodie, rimangono facilmente in testa e contribuiscono a far vendere l'album ben oltre il disco d'oro e di platino (oltre 1 milione di copie).

Plasteroid è unanimemente considerato il loro lavoro migliore, e il più rappresentativo in senso globale; le canzoni sono scritte quasi tutte a quattro mani: dal bassista Gerard L'Her, che di solito le canta anche tutte, e dal chitarrista Alain Maratrat. Il loro successo è dovuto ad un mix di 4 musicisti ricercatori di suoni nuovi che lavorano in perfetta simbiosi insieme a Claude Lemoine. Il cantante Christian Le Bartz è sicuramente il frontman dal vivo e catalizza l'attenzione del pubblico "interpretando" le canzoni anche con le movenze sul palco, ma in realtà canta molto poco (solo alcuni interventi col vocoder e alcune strofe qua e là). La voce principale di tutti gli album dei Rockets dal '77 all'84 è infatti del bassista L'Her.

I testi, nella stragrande maggioranza, parlano di visioni di un mondo futuro, di possibilità tecnologiche e umane, di desiderio di altri mondi su cui ricominciare. Non ci sono testi d'amore, di introspezione, di denuncia, o altro; una ragione per la quale parte del pubblico li considera, in ogni caso, un gruppo "leggero". Un'altra nota va fatta sui numerosi brani strumentali presenti nei loro dischi. È raro che un gruppo di nascita "rock" si dilunghi in brani strumentali, a meno che non siano code o "jam-sessions" alla fine di brani cantati. I Rockets in 5 dischi ne inseriscono addirittura 8 (10 se non consideriamo alcune voci di sottofondo presenti in un paio di brani).

Tra il 1979 e il 1980 escono anche un album dal vivo, Live, ed una compilation con un paio di brani inediti, Sound of the Future; essi nulla aggiungono e nulla tolgono alla loro fama e sono destinati solo ai fans più fedeli e ai collezionisti.

Nel 1979 i Rockets si presentano in scena con i costumi adottati nel 1978 durante l'ultima fase del tour di "On The Road Again" (Settembre/novembre) e lo show dal vivo cresce a misura di stadio: il laser è il medesimo adottato l'anno prima e gli artifici tecnici di scena si sprecano. Ma il culmine viene raggiunto nella primavera del 1980, quando inizia il tour italiano; il palco deve ora ospitare due enormi "cupole" contenenti le intere postazioni di tastiere e batteria, e due "uova" dalle quali, all'inizio del concerto fuoriescono il chitarrista e il bassista: queste quattro grosse e complesse macchine scenografiche si aprono ad inizio spettacolo in un tripudio di fumo, luci e laser sulle note della prima canzone.

Nella primavera 1980 esce il loro lavoro-culmine, Galaxy, un disco molto ambizioso e a tratti eccessivo, dove il gruppo riversa tutte le sue energie e potenzialità, quasi a voler fare una sorta di monumento musicale a sé stessi. Il livello del materiale musicale è paragonabile al lavoro precedente, ma è certamente meno spontaneo, più incostante ed eccessivamente tecnologico. La registrazione è a livelli di perfezione mai raggiunti prima, la produzione precisissima, gli strumenti sembrano suonati da robot tale è l'assenza di sbavature, impressionismi, incertezze. Il "tiro" dei brani è aggressivo, il tempo molto scandito, e si intravede il primo accenno della tecnologia digitale che permette la replicazione di segmenti di musica senza che il musicista fisicamente li riesegua; tutto questo contribuisce a creare un album potente e molto maschio, preciso e cristallino, che però si chiude con una nota malinconica: un "medley", cioè un pasticcio di brani di loro vecchie canzoni mixate un po' alla rinfusa, quasi a ricordare il tempo che passa, e a voler vedere una differente strada più avanti.

Il successo commerciale rimane abbastanza costante anche per questo disco, tuttavia è quasi chiaro a tutti come il periodo d'oro della band sia ormai passato e questo album rappresenti la fine di un'era. Anche il clima musicale nel mondo è ormai cambiato: finiti i fasti degli anni settanta, in cui si poteva sperimentare di tutto e finiti anche i tempi della disco, la grande riscossa della musica indipendente ha inizio con il punk e la New Wave in Inghilterra già nel '77-'78, e giunge ormai a maturità commerciale nel 1980. L'elettronica non è più appannaggio di pochi eletti, e le sonorità diventano più moderniste, più scarne, più "dark".

Il nuovo disco dei Rockets, quasi pronto per il 1981, viene rifiutato dalla casa discografica e il gruppo viene forzato a rimettere in discussione se stesso e il proprio sound, e non ultimo l'aspetto scenico per adeguarsi alle nuove tendenze. Questo creerà grosse tensioni tra i musicisti e il loro management, infatti dopo varie questioni ed incomprensioni con i loro produttori, la situazione si assesta in una forma ibrida: le nuove canzoni non sono più scritte prevalentemente da l'Her e Maratrat, bensì molte portano la firma del produttore Lemoine o di autori esterni. Entrano a suonare sul disco anche musicisti che avevano collaborato coi Rockets a inizio carriera; circolano servizi fotografici in cui i costumi argentei da alieni sono sostituiti da abbigliamento informale o da lavoro.

L'album che esce nel 1981, π 3,14, è pieno di sorprese; ma il grande pubblico ha ormai spostato l'attenzione sulle produzioni new wave inglesi e il disco non può reggerne il confronto. I suoni più scarni, la produzione più moderna, l'intervento di altri musicisti e le voci femminili non ottengono i risultati sperati. Nel complesso l'album non sconvolge le classifiche e gli show dal vivo si restringono parecchio in dimensioni e in affluenza di pubblico.

A seguito di questo calo di popolarità avviene la rottura definitiva fra il gruppo e Claude Lemoine. Il successivo Atomic (autunno 1982), proseguimento stilistico di π 3,14, pur mantenendo in copertina i credits a Lemoine viene in realtà autoprodotto dal gruppo. Vede un ritorno alle sonorità "spaziali" e un rinnovato look argentato con nuovi costumi e ottiene nuovamente un certo successo di classifica, anche grazie all'ottima hit che lo precede in primavera: Radio Station. Nonostante tutto però il disco sancisce ufficialmente la fine del "periodo argentato" e in seguito la band rischierà di finire nel dimenticatoio.

Da metà anni '80 fino ad "Another Future"[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1984, per la prima volta senza Claude Lemoine, i Rockets, quasi irriconoscibili, con meno idee è già piuttosto divisi - Christian Le Bartz è stato sostituito da Sal Solo (inglese, ex new-waver, già cantante dei Classix Nouveaux ed oggi interprete di musica cristiana negli USA) e pure Gerard L'Her verrà rimpiazzato a breve - si presentano ancora rapati a zero, però struccati, con gilet gialli hi-tech che poco hanno a che fare con il look "spaziale", e propongono Imperception, album di buon riscontro, il cui singolo Under the Sun diviene la sigla di chiusura del festival di Sanremo di quell'anno.

Per il successivo One Way (1986) addirittura adottano un look "new romantic" con pizzi e ciuffi laccati e il nome modificato in "Rok-etz". Segue un tour che ha un discreto successo, ma ormai i continui abbandoni dei componenti storici, stanchi di suonare dal vivo e troppo affezionati al passato, hanno fatto perdere ai Rockets/Rok-etz una parte della loro originalità e della loro forza. Il gruppo si scioglie alla fine del tour.

Dopo un lungo silenzio, nel 1992 il produttore Claude Lemoine richiama il tastierista Quagliotti, il chitarrista Maratrat e il cantante Sal Solo per assemblare un album sfruttando la nuova tecnologia digitale e il sampling, affiancandogli i nomi di alcuni musicisti di studio, tra cui Nick Beggs, ex bassista dei Kajagoogoo, Mike "Clip" Payne, cantante e percussionista che collaborò con Prince, e altri. Viene realizzato così Another Future che però non viene promosso da stampa e tv e non entra nelle classifiche.

Rockets N.D.P e il "nuovo corso"[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2000, grazie all'impegno del tastierista Fabrice Quagliotti (legale titolare del nome "Rockets" e in seguito proprietario dei master rilevati da Claude Lemoine) viene creato il progetto Rockets N.D.P, con una formazione completamente differente: lo stesso Fabrice Quagliotti alle tastiere, Luca Bestetti "LBM" alla voce, Bruno Durazzi "Little B" alla batteria, e Matt Rossato alla chitarra. Nel 2003 esce un nuovo album come Rockets, Don't Stop, che però delude per i dati di vendita. In particolare viene criticata la presenza di quattro remix di vecchi successi, oltre a una produzione non all'altezza, curata dal DJ Joe T Vannelli, e un look "ibrido" con pochi richiami ai costumi alieni del periodo argentato. La neonata band subisce inoltre ulteriori cambi di formazione: nel 2004 arrivano Gianluca Martino (chitarra) e Rosaire Riccobono (basso), amico d'infanzia di Quagliotti e già bassista dei Visitors e già presente con i Rockets sia nel disco π 3,14 che nei live del 1984. Nel 2005 Little B viene sostituito da Eugenio "UG" Mori. Nel 2006 esce il singolo Back to Woad che però viene snobbato dalle radio. Per incompatibilità artistica con Quagliotti, LBM Luca Bestetti viene sostituito e al suo posto viene scelto il canadese John Biancale. A soli tre anni di distanza da Don't Stop la band ha quindi già cambiato completamente formazione (tranne Fabrice Quagliotti), fatica a trovare stabilità, ma torna comunque in studio per rivedere i brani che erano pronti per uscire nel 2008 e che invece slitteranno ulteriormente a data da destinarsi.

Nel giugno 2007 è stato pubblicato in tiratura limitata il cofanetto The Silver Years, che ripropone per la prima volta su CD i primi 7 album dei Rockets, dall'omonimo LP del 1976 fino ad Atomic uscito nel 1982, comprendendo anche Live uscito solo in Italia nel 1980 e alcune bonus track, tra cui due brani inediti del 1980 che avrebbero fatto parte del "disco fantasma", mai uscito dopo il clamoroso successo di Galaxy.

Attualmente è possibile scaricare su iTunes la discografia del periodo argentato dei Rockets.

Il 3 aprile 2009 è stato pubblicato un secondo cofanetto: A Long Journey, contenente per la prima volta i video storici, alcune parti di concerti e 5 CD di rarità/live/demo. A causa di tale scelta esso risulta più indirizzato ai fans che al grande pubblico. Rimane tuttavia, grazie ai 2 DVD non venduti separatamente, un'occasione unica di vedere i Rockets "storici".

Con la pubblicazione di questo secondo cofanetto risulta "ufficializzata" la pubblicazione della maggior parte del materiale del gruppo. Restano "non ufficialmente pubblicati" due album (Imperception e One Way), una parte del "disco fantasma" ed alcune rarità. All'inizio di ottobre è uscito il singolo World on Fire, che però non ha ottenuto i risultati sperati a causa di una mancata distribuzione e promozione dello stesso, tema centrale e dominante della storia del gruppo dal 1992 ad oggi. La band si esibisce sempre con showcase e concerti anche in Russia ,con grosso richiamo e successo. Nel 2012 The Rockets (Re-edit) [[On The Road Again]] un brano del 1978.

Dopo l'uscita del nuovo disco dei Duck Sauce, che include un remix di Space Rock intitolato Chariot of the Gods Featuring Rockets, finalmente vede la luce il nuovo album, Kaos, che esce il 30 settembre 2014 distribuito dalla Warner con etichetta affidata a Roby Benvenuto e Smilax.

L'album contiene 12 brani inediti di cui 3 strumentali. Esce anche il videoclip del nuovo singolo "Party Queen" feat Muciaccia. Sonorità Space/Electropop per questo nuovo lavoro.

Ex-componenti[modifica | modifica wikitesto]

Per quanto riguarda gli ex componenti della formazione storica degli anni settanta e ottanta, circolano numerose leggende e storie, ma in realtà, dismessi i panni degli alieni, tutti hanno ripreso una loro vita normale lontano dalla ribalta.

'Little' Gerard L'Her, bassista, cantante e autore con i Rockets degli anni '70 e '80, vive nel sud della Francia e nel 2009 - dopo venticinque anni di assenza dal mondo dello show business - ha pubblicato un disco solista dal titolo A Perfect World, distribuito da Audioglobe.

Alain 'Grotzo' Groetzinger, batterista della formazione argentata, ha preparato una biografia sulla sua vita da Rockets pubblicata di recente, mentre Alain Maratrat, chitarrista e compositore storico del gruppo, dopo il grande successo ottenuto con la produzione di Jordy, il bambino terribile della discografia anni novanta e figlio del loro ex produttore Claude Lemoine, resta nel mondo della musica insegnando chitarra e dilettandosi a suonare blues con alcune band francesi.

Lontano dalla musica invece il frontman, l'uomo immagine dei Rockets argentati: Christian Le Bartz che nel 1983 ha lasciato definitivamente la scena musicale. Vive in Normandia, gestisce allevamenti di cani e distribuzione di mangimi per animali.

Luca Bestetti in arte LBM cantante dei Rockets nell'album Don't Stop si dedica ad un progetto personale chiamato "One Rocket". Ad oggi è stato autoprodotto un cd-single intitolato Human Race.

Membri[modifica | modifica wikitesto]

Formazione attuale
  • John Biancale – voce, (2006–presente)
  • Gianluca Martino – chitarra, (2004–presente)
  • Rosaire Riccobono – basso, (2004–presente)
  • Fabrice Quagliotti – tastiere, (1977–presente)
  • Eugenio Mori – batteria, percussioni (2005–presente)
Ex membri
  • Patrick Mallet – batteria (1974)
  • Guy Maratrat – chitarra (1974–1975)
  • André Thus – tastiere (1974–1975)
  • Christian Le Bartz – voce (1974–1983)
  • Alain Groetzinger –batteria, percussioni (1974–1983)
  • "Little" Gérard L'Her – basso, voce (1974–1984)
  • Alain Maratrat – chitarra, tastiere (1974–1992)
  • Michel Goubet – tastiere (1976])
  • Bernard Torelli – chitarra (1976–1977)
  • Bertin Hugo – tastiere ( metà 1977)
  • Sal Solo – voce (1984–1992)
  • L.B.M. Luca Bestetti – voce (2003–2006)
  • Little B. – drums (20032005)
Musicisti di supporto
  • Phil Gould – batteria (1986)
  • Andrew Paresi – batteria (1986)
  • Bruce Nockles – tromba (1986)
  • Alison Lee – voce (1986)
  • Paul McClements – voce (1986)
  • Carole Cook – voce (1986)
  • Nick Beggs – basso (1992)
  • Herve Koster – batteria (1992)
  • Mike "Clip" Payne – percussioni, voce (1992)
  • Matt Rossato – chitarra (20032004)

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album Studio[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
1976 Rockets
1978 On The Road Again
1979 Plasteroid
1980 Galaxy
1981 π 3,14
1982 Atomic
1984 Imperception
1986 One Way
1992 Another Future
2003 Don't Stop
2014 Kaos

Album Live[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
1980 Live

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
1974 Rocket Man
1975 Future Woman
1975 Samourai
1977 Space Rock
1978 Fils Du Ciel
1978 On The Road Again
1979 Electric Delight
1979 Astral Word
1980 Galactica
1980 Synthetic Man
1981 Ideomatic
1981 Radiate
1982 Radio Station
1984 Under the Sun
1986 Don't Give Up
1992 On The Road Again
2000 Gamastasis
2006 Back To Woad
2009 World on Fire
2014 Party Queen

Raccolte[modifica | modifica wikitesto]

Anno Titolo
1979 Sound of the Future
1992 Galactica
1996 Greatest Hits
1996 Hits & Remixes
2000 Definitive Collection
2003 Original Greatest Hits
2007 Outer World
2007 The Silver Years (Boxset)
2009 A Long Journey (Boxset)
2010 The Story (Boxset)

Cover[modifica | modifica wikitesto]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 1978 parteciparono come ospiti musicali, esibendosi in un brano, a una puntata della trasmissione Scommettiamo? di Mike Bongiorno. Tra le prime file del pubblico piazzarono anche due finti manichini-robot, argentei come loro, che alla fine dell'esibizione si "animarono" e se ne andarono con loro.[senza fonte]
  • Durante la penultima serata del Festival di Sanremo 1996 il gruppo musicale Elio e le Storie Tese ha tributato una sorta di omaggio al gruppo, presentandosi sul palco con costumi e trucchi inequivocabilmente ispirati ai Rockets.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]