Phoca vitulina

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Foca comune
Common Seal Phoca vitulina.jpg
Phoca vitulina
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Phocidae
Genere Phoca
Specie P. vitulina
Nomenclatura binomiale
Phoca vitulina
Linnaeus, 1758
Areale

Leefgebied zeehond.JPG

La foca comune (Phoca vitulina) è un mammifero carnivoro appartenente alla famiglia dei Phocidae.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Vive nelle acque costiere dell'Atlantico settentrionale dalla costa di Murmansk e dall'Islanda fino alla Francia e al Portogallo e dalla Groenlandia e dal Labrador fino al New Jersey; è presente anche nel Mare del Nord, nel Mar Baltico e nel Golfo del Messico; è diffusa nel Pacifico settentrionale dal Messico alla California meridionale fino al Mare di Bering e al mare di Okhotsk.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Lunga 160-200 cm, raggiunge il peso di 75 kg. Il pelo è formato da peli setolosi rigidi e lucenti, sotto i quali si stende una incerta lanugine, è di colore prevalentemente grigiogiallino con macchie marroncine o nerastre sul dorso. I piccoli appena nati sono coperti da una lanugine bianca, ma perdono questo loro pelo di gioventù già durante o poco dopo la nascita. Il corpo si assottiglia gradualmente dalle spalle alla coda, è tondo ed affusolato. Anche la testa è decisamente tonda e ricorda più quella di un gatto che quella di un cane. Il muso è corto, dal labbro superiore si dipartono dei mustacchi di dure setole un po' ondulati. Gli occhi sono grandi, scuri e vivaci. Il canale uditivo privo di padiglione è rivelato da una piccola protuberanza triangolare nell'orbita.

Crescita[modifica | modifica sorgente]

Poche ore dopo la nascita la foca è già in grado di nuotare, di immergersi e, in caso di pericolo, anche di seguire il branco in fuga. Senza essere spinta o incitata dalla madre entra subito nell'umido elemento con cui prende immediatamente confidenza e dove la segue la madre che è di una sollecitudine commovente. Nelle settimane successive alla madre non resta che mettersi alle calcagna di questo figlio molto capriccioso e intraprendente che tiene letteralmente la madre al guinzaglio anziché essere guidato da lei. Questa sua completa disponibilità verso il figlio esclude categoricamente che possa occuparsi di un secondo.

Gli «strilloni»[modifica | modifica sorgente]

Se una foca partorisce in via eccezionale due gemelli, il secondo rimane senza sorveglianza e senza assistenza e spesso muore di fame. Questi sfortunati «cadetti» vengono chiamati «strilloni» perché lanciano con grande strepito richiami, senza trovare ascolto, verso la madre completamente assorbita nelle cure del primo figlio. Per quasi una settimana essi devono penare prima di morire miseramente, perché nessun'altra foca è disposta ad allattarli a meno che non abbia perduto il proprio figlio. Talvolta però gli abitanti della costa, che conoscono la misera situazione degli «strilloni», se li prendono in casa, li imboccano e li lasciano poi liberi. Ai piccoli di foca il latte di mucca mescolato a olio di fegato fa molto bene ed essi ben presto si affezionano moltissimo e anche a distanza di tempo riconoscono chi li ha accuditi.

Intelligenza e comportamento[modifica | modifica sorgente]

Possiamo ben considerare le foche come animali molto intelligenti. Sanno adattarsi alle varie situazioni, colgono al volo il pericolo che le minaccia e allora diventano prudentissime. Le foche poste di sentinella fiutano, guardano e avvertono gli stimoli in maniera eccezionale. Soprattutto l'udito pare che sia così fine da autorizzarci a parlare di una certa sensibilità musicale. Questi animali sono attirati potentemente dalla musica, dai canti o dal suono delle campane. Riconoscono alla voce il loro istruttore, accorrono se chiamate, invece non degnano di attenzione il richiamo di persone estranee. Solo per un osservatore superficiale la loro flemma può apparire in contrasto con la prontezza dei loro riflessi. Come animali notturni esse infatti passano la più parte del giorno riposando, dormendo o sonnecchiando oppure facendo copiosi bagni di sole.

Sottospecie d'acqua dolce[modifica | modifica sorgente]

Della foca comune esiste un'altra sottospecie d'acqua dolce, nel Lower Seal Lake vicino alla baia di Hudson. Si tratta certamente di sopravvivenze delle epoche glaciali, rimaste in queste acque - come le diverse sottospecie di acqua dolce della foca dagli anelli, viventi nelle grandi acque continentali dell'Asia - quando i ghiacciai si ritirarono.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

mammiferi Portale Mammiferi: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di mammiferi