New Weird

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Il new weird è un sottogenere della narrativa fantastica, soprattutto fantasy, sviluppatosi a partire dagli anni novanta. Si caratterizza per la presenza di elementi fantasy (come la magia) mischiati con altri fantascientifici (come la tecnologia retrofuturistica o futuristica) e horror (come le atmosfere tetre) più o meno forti a seconda dell'opera, per l'"abbandonarsi al bizzarro" con creature e ambientazioni strane e originali, per il rigetto dei cliché tradizionali del fantasy classico, per la grande attenzione alla verosimiglianza e alla coerenza, per i contenuti allegorici di tipo socio-politico e filosofico.

Nascita del genere[modifica | modifica sorgente]

Le radici new weird si possono trovare in alcune opere di Lewis Carroll, H. P. Lovecraft, Mervyn Peake ed Edwin A. Abbott, oltre che, ovviamente, in un vasto movimento d'opinione anti-tolkieniano. I primi esempi di "proto-new weird", però, sono stati prodotti da autori quali Stephen King, M. John Harrison, Michael Moorcock, Clive Barker, Simon D. Ings, Kathe Koja e Thomas Ligotti.
Il new weird vero e proprio nasce negli anni novanta grazie ad autori quali Michael Swanwick, China Miéville e Jeff VanderMeer. A quest'ultimo e a sua moglie Ann si devono anche l'aver dato una definizione precisa del genere e l'aver curato antologia The New Weird del 2007.
Attualmente il new weird ha attirato a sé molti autori desiderosi di sperimentare nuove strade per la letteratura fantasy, tra cui Alan Campbell, Hal Duncan, Steph Swainston, K. J. Bishop, Felix Gilman, Jay Lake, Paul Di Filippo, Luca Tarenzi e vari altri.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Secondo Jeff VanderMeer, le caratteristiche principali del new weird sono:

  • Fantasy contaminato con elementi fantascientifici e horror, quindi il concatenarsi di magia e tecnologia all'interno di "mondi secondari";
  • "Abbandonarsi al bizzarro" al fine di provocare un forte senso del meraviglioso, quindi l'uso di creature e ambientazioni molto strane e originali;
  • Rigorosissima cura per la verosimiglianza e la coerenza.

Ci sono inoltre delle caratteristiche comuni alla maggioranza delle opere new weird, ma che non sono obbligatorie per rientrare nel genere. Si tratta soprattutto di:

  • Allegorie e tematiche socio-politiche, d'attualità e/o filosofiche;
  • Atmosfere oscure, ciniche, pessimiste e senza nulla di consolatorio o evasivo.

Sempre secondo Vandermeer, il New Weird sarebbe la naturale evoluzione del fantasy, che perde così le radici "tolkieniane" per ricercare nuove e originali soluzioni narrative[1][2]. Non a caso molti autori (Miéville su tutti) hanno inteso il new weird come un movimento fantasy dichiaratamente anti-tolkieniano, mentre altri ancora semplicemente come science fantasy fatta bene.

Secondo alcuni critici, il genere "new weird" è in gran parte definito proprio dal suo trascendere sistematicamente i generi letterari da cui attinge, cosa che lo avvicinerebbe ad altri sottogeneri d'avanguardia come lo slipstream, ma vi è anche chi sostiene che l'invenzione della nuova denominazione "New Weird" sia più un'operazione di marketing, che il riflesso della nascita di un vero e proprio nuovo genere[3][2].

Differenze con la Bizarro fiction[modifica | modifica sorgente]

Il New Weird e la Bizarro Fiction hanno dei punti in comune e vengono spesso confusi tra di loro, ma in realtà sono piuttosto diversi.

Le principali differenze tra i due sottogeneri sono:

  • La bizarro fiction è molto più estrema, esagerata, dissacrante e grottesca. Nel new weird non vengono mai sfiorati gli eccessi della bizarro fiction. In generale, la bizarro fiction parte da premesse troppo assurde e allucinate per il new weird;
  • Il new weird sviluppa le stranezze solo con creature e ambientazioni, mai con le situazioni (che devono sempre essere verosimili e coerenti). La bizarro fiction, invece, sfrutta anche e soprattutto le situazioni al limite nonsense. Queste ultime possono essere verosimili e coerenti, ma non è obbligatorio;
  • La bizarro fiction si fonda obbligatoriamente sull'utilizzo di molti elementi strani e surreali (più di tre), mentre nel new weird non c'è una regola predefinita;
  • Il new weird ha aspirazioni di "alta letteratura" e possiede vari rimandi allegorici (socio-politici, d'attualità, filosofici), mentre la bizarro fiction è divertimento puro e fine a sé stesso. Ci sono delle eccezioni in entrambi i sensi, ma in generale sono generi con scopi diversi;
  • La maggioranza delle opere bizarro fiction è ironica e umoristica, mentre il new weird è generalmente serio e drammatico.


Rose O’Keefe spiega così le differenze tra New Weird e Bizarro Fiction[4]:

« New Weird e Bizarro possono sembrare generi simili, ma sono in effetti abbastanza differenti. Una grossa differenza sta nel pubblico. A non molti lettori di New Weird piace il Bizarro e a non molti lettori di Bizarro piace il New Weird. C'è una certa sovrapposizione, ma è limitata. La Bizarro fiction è il genere dell’assurdo. Le persone che comprano Bizarro lo comprano per la sola ragione che vogliono leggere qualcosa di assurdo. Un tipo di narrativa troppo strana per essere catalogata altrove. Non sono le stesse persone che comprano New Weird. Le persone comprano New Weird perché vogliono narrativa fantastica allo stato dell’arte con influssi letterari. Una sorta di Slipstream con contorno di stranezza. Ma i lettori di Bizarro vogliono stranezza con un contorno di ancora più stranezza. Un'altra cosa che separa Bizarro e New Weird è che la Bizarro fiction tende verso il divertimento, il New Weird tende verso l'alta letteratura. Esiste Bizarro colta e New Weird divertente, ma per la maggior parte i generi sono separati perché lo scopo della Bizarro fiction è perlopiù l'intrattenimento, mentre il New Weird punta all'arte. O almeno a un’arte più elevata della Bizarro fiction. »

Ciò nonostante, parte delle critica considera il New Weird e la Bizarro fiction come generi in parte sovrapponibili[5].

Differenze con la Letteratura Weird[modifica | modifica sorgente]

Nonostante il new weird tragga ispirazione anche dal Weird di Lovecraft, Lord Dunsany e Clark Ashton Smith, in realtà i due generi hanno pochi punti in comune e quindi non vanno confusi tra di loro. In particolare, mentre il Weird fonde fantascienza e horror, il New Weird è un sottogenere del fantasy con contaminazioni fantascientifiche e, talvolta, horror. Bisogna anche notare che sia l'immaginario e gli archetipi di riferimento sia il background e gli scopi letterari sono molto diversi.

Autori e opere rappresentative[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ http://www.jeffvandermeer.com/2009/06/28/the-new-weird-anthology-notes-and-introduction/
  2. ^ a b carniestranee
  3. ^ Paul Kincaid, The New Weird, [1]
  4. ^ Bizarro Fiction 101: Not Just Weird for Weird’s Sake | Fantasy Magazine
  5. ^ http://www.vaporteppa.it/approfondimenti/introduzione-alla-bizarro-fiction/

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]