Neil Ritchie

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Neil Ritchie
Il generale in Francia nel luglio 1944
Il generale in Francia nel luglio 1944
29 luglio 1897 - 11 dicembre 1983
Nato a Guyana Britannica
Morto a Toronto
Dati militari
Paese servito Regno Unito Regno Unito
Forza armata British Army
Anni di servizio 1914-1951
Grado Generale
Guerre Prima guerra mondiale
Seconda guerra mondiale
Comandante di 51st (Highland) Division
Ottava armata
52nd (Lowland) Division
XII Corpo
Scottish Command
British Far East Command
Decorazioni Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Impero Britannico
Cavaliere commendatore dell'Ordine del Bagno
Distinguished Service Order
Military Cross
Legion of Merit
Cavaliere Grand'Ufficiale dell'Ordine di Orange-Nassau con spade
Ordine Virtuti Militari di quinta classe
Altro lavoro Presidente di una compagnia assicurativa
Colonnello della Black Watch (1950)

[senza fonte]

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Sir Neil Methuen Ritchie (29 luglio 189711 dicembre 1983) è stato un generale dell'esercito inglese durante la seconda guerra mondiale.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

La carriera militare di Ritchie ebbe inizio nel 1914, quando gli fu assegnato come ufficiale nel Black Watch. Durante la prima guerra mondiale ha prestato servizio in Francia e in Mesopotamia, campagna per la quale è stato insignito della Military Cross nel 1918, per "un ottimo esempio di freddezza, coraggio e totale disprezzo del pericolo ".[1]

All'inizio della Seconda guerra mondiale Ritchie era salito al rango di brigadiere, e venne coinvolto nella evacuazione di Dunkerque. Ricoprì in seguito incarichi per il personale dei generali Wavell, Brooke e Auchinleck e venne molto apprezzato da tutti. Fu Auchinleck ad affidargli il suo più alto comando, l'Ottava Armata, nel novembre 1941 nel momento più difficile della offensiva britannica in Cirenaica (Operazione Crusader).

Ritchie ebbe la sfortuna di avere il suo comando più importante durante le prime fasi della guerra, quando le fortune inglesi erano al loro punto più basso. L'Ottava Armata, in Nord Africa, era l'unica forza britannica in quel momento a combattere contro i tedeschi. Dopo alcuni successi contro gli italiani, gli inglesi furono respinti dopo l'arrivo dei Afrika Korps al comando di Rommel. Inizialmente concepito come un incarico temporaneo in attesa di un comandante adatto, l'incarico di Ritchie durò per oltre sei mesi. Era al comando della Ottava Armata nella Battaglia di Gazala nel maggio-giugno 1942, quando Ritchie non riuscì ad esercitare un forte controllo operativo sull'esercito e gli inglesi furono pesantemente sconfitti, perdendo il porto di Tobruk. Sarebbe stato destituito da Auchinleck il 25 giugno 1942 prima della prima battaglia di El Alamein.

Ritchie (centro) insieme ad altri ufficiali (si riconoscono alla sua sinistra il generale William Gott, alla sua destra il generale Charles Willoughby Norrie) in Nord Africa.

Auchinleck è spesso visto come aver nominato Ritchie, un comandante relativamente giovane, al fine di consentire a lui stesso di rimanere in stretto contatto con la battaglia come Comandante in Capo del Medio-Oriente. Ritchie è stato fortemente criticato sia durante che dopo la guerra per la sua incapacità di fermare Rommel; da allora molti commentatori sono giunti alla sua difesa, in particolare Lord Carver.

Dopo essere stato sostituito come comandante dell'Ottava Armata, Ritchie fu nominato al comando della 52aDivisione in Gran Bretagna e successivamente il XII Corpo durante lo sbarco in Normandia e la campagna in Europa, dove esercitò il suo incarico con competenza ed efficacia, incontrando la stima del suo comandante superiore, l'esigente generale Montgomery. Il fatto che Ritchie riacquistò un comando attivo in seguito al suo licenziamento, a differenza del suo predecessore nell'Ottava Armata Cunningham, riflette l'alta considerazione per lui del Capo di Stato Maggiore Generale Imperiale, generale Brooke.

Dopo la guerra Ritchie è rimasto nell'Esercito e nel 1947 servì come comandante in capo delle forze britanniche in Estremo Oriente,[senza fonte] a partire dal dicembre 1948 come aiutante di campo del re [2] e dal settembre 1950 come colonnello della Black Watch,[3] il suo vecchio reggimento. A seguito del suo pensionamento, è emigrato in Canada e ha preso una posizione di presidente di una compagnia di assicurazioni. Morì all'età di 86 anni a Toronto.

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze britanniche[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Impero Britannico (classe militare) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dell'Impero Britannico (classe militare)
— 1951
Cavaliere Commendatore dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine del Bagno
— 1947
Compagno del Distinguished Service Order - nastrino per uniforme ordinaria Compagno del Distinguished Service Order
— 1917
Cavaliere di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni
Military Cross - nastrino per uniforme ordinaria Military Cross
British War Medal - nastrino per uniforme ordinaria British War Medal
Medaglia interalleata della vittoria (Regno Unito) - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia interalleata della vittoria (Regno Unito)
Africa Star - nastrino per uniforme ordinaria Africa Star
France and Germany Star - nastrino per uniforme ordinaria France and Germany Star
War Medal 1939-1945 - nastrino per uniforme ordinaria War Medal 1939-1945

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Grand'Ufficiale dell'Ordine di Orange-Nassau (Paesi Bassi) - nastrino per uniforme ordinaria Grand'Ufficiale dell'Ordine di Orange-Nassau (Paesi Bassi)
Commendatore della Legion of Merit (Stati Uniti) - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore della Legion of Merit (Stati Uniti)
Commendatore dell'Ordine della Legion d'onore (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Legion d'onore (Francia)
Croce d'Argento dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia) - nastrino per uniforme ordinaria Croce d'Argento dell'Ordine Virtuti Militari (Polonia)
Croix de guerre 1939-1945 (Francia) - nastrino per uniforme ordinaria Croix de guerre 1939-1945 (Francia)

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (Supplement) no. 39243, p. 3066 in London Gazette, 7 giugno 1951. URL consultato il 5 ottobre 2009.
  2. ^ (Supplement) no. 38473, p. 6361 in London Gazette, 3 dicembre 1948. URL consultato il 21 giugno 2008.
  3. ^ (Supplement) no. 39017, p. 4633 in London Gazette, 15 settembre 1950. URL consultato il 21 giugno 2008.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 55226469 LCCN: n82074783