Multi-Purpose Logistics Module

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10 marzo 2001 - Il Multi Purpose Logistics Module Leonardo viene estratto dalla stiva del Discovery durante la missione STS-102
Il modulo Raffaello collegato alla stazione durante la missione STS-114
La collocazione definitiva del PMM Leonardo sulla Stazione Spaziale Internazionale

Il Multi-Purpose Logistics Module (MPLM) è un modulo pressurizzato utilizzato tramite Space Shuttle come trasporto cargo per la Stazione Spaziale Internazionale. Il modulo viene posto nella stiva dello Shuttle e poi tramite il braccio robot della stazione spaziale viene collegato al modulo Unity per permettere il trasferimento delle attrezzature sulla stazione. Sul modulo vengono caricati i rifiuti della stazione, poi il modulo viene reinserito nella Shuttle per il trasporto sulla Terra.

Il modulo è stato progettato e costruito dall'azienda italo-francese Thales Alenia Space, che lo ha poi fornito alla NASA tramite l'Agenzia Spaziale Italiana (ASI). Tre MPLM sono stati prodotti per la NASA, e per essi sono stati scelti i nomi di tre grandi artisti italiani. I moduli infatti si chiamano Leonardo, Raffaello e Donatello. Per la costruzione del MPLM l'ASI ha ricevuto in cambio una parte del tempo dedicato alla ricerca statunitense sulla Stazione Spaziale Internazionale[1].

Nel 2010 il MPLM Leonardo è stato scelto per essere modificato in modo da poter essere permanentemente lasciato agganciato alla stazione spaziale anche al termine dei voli degli Space Shuttle. Per questo fine è stato modificato e, con il nome di Permanent Multipurpose Module, riportato in orbita ed agganciato definitivamente alla stazione spaziale durante la missione STS-133.

Missioni completate[modifica | modifica sorgente]

Data di lancio Missione Shuttle MPLM
8 marzo, 2001 STS-102 Discovery Leonardo
19 aprile, 2001 STS-100 Endeavour Raffaello
10 agosto, 2001 STS-105 Discovery Leonardo
5 dicembre, 2001 STS-108 Endeavour Raffaello
5 giugno, 2002 STS-111 Endeavour Leonardo
26 luglio, 2005 STS-114 Discovery Raffaello
4 luglio, 2006 STS-121 Discovery Leonardo
14 novembre, 2008 STS-126 Discovery Leonardo
29 agosto, 2009 STS-128 Discovery Leonardo
5 aprile, 2010 STS-131 Discovery Leonardo
24 febbraio, 2011 STS-133 Discovery Leonardo PMM
8 luglio, 2011 STS-135 Atlantis Raffaello

Specifiche tecniche[modifica | modifica sorgente]

  • Lunghezza: 6,4 m
  • Larghezza: 4,57 m
  • Massa: 4 082 kg a vuoto, 13 154 kg carico

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Multi-Purpose Logistics Modules in nasa.gov

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