Luna 3

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Luna 3
Dati della missione
Proprietario Agenzia Spaziale Russa
Destinazione Luna
Esito Missione terminata
Lancio 4 ottobre 1959

Luna 3 fu la terza sonda lunare lanciata con successo appartenente al Programma Luna e fu anche uno dei primi trionfi nell'esplorazione umana del cosmo.

Luna 3 raggiunse e fotografò, per la prima volta nella storia, la faccia opposta della Luna, quasi totalmente invisibile dalla Terra. Grazie alle foto inviate dalla macchina furono creati i primi atlanti della nuova regione lunare.
La sonda mise in evidenza un emisfero completamente differente da quello noto, costituito principalmente da valli e montagne, con solo due zone oscure che furono denominate Mare Moscoviense e Mare Desiderii.

Schema della Sonda[modifica | modifica wikitesto]

La forma della macchina era all'incirca cilindrica con due lati semisferici. Lunga 130 cm e con un diametro massimo di 120 cm. Il cilindro era ermeticamente chiuso e pressurizzato a 0,23 atmosfere.

I pannelli solari erano montati all'esterno e provvedevano alla ricarica delle batterie chimiche inserite dentro la macchina. Luna 3 disponeva anche di un sistema per contenere l'aumento della temperatura nell'emisfero illuminato dal sole; infatti se la temperatura interna superava i 25 gradi Celsius alcuni pannelli venivano disposti in modo tale da permettere il raffreddamento interno.

L'emisfero superiore alloggiava le macchine da ripresa e quattro antenne, mentre altre due erano alloggiate nella parte inferiore. Le altre apparecchiature erano montate all'esterno e prevedevano un rivelatore di raggi cosmici e micrometeoriti e il sistema di acquisizione immagini Yenisey-2.

La sonda, a differenza di Luna 1 e Luna 2, possedeva un sistema di controllo altitudine a getti di gas e utilizzava una cellula fotoelettrica puntata sul sole e sulla Luna per una corretta navigazione.
Internamente, Luna 3, ospitava il sistema per l'elaborazione delle immagini, la radio, batterie, un giroscopio e ventole circolari per il raffreddamento.

La Missione[modifica | modifica wikitesto]

Francobollo sovietico del 1959, commemorativo della missione Luna 3

Luna 3 fu lanciata il 4 ottobre 1959 alle 02:24:00 UTC dal Cosmodromo di Baikonur e fu immessa in un'orbita che la facesse arrivare alla Luna.
Inizialmente si presentarono dei problemi perché il segnale ricevuto dalla sonda era solo la metà della potenza prevista e la temperatura interna continuava ad innalzarsi pericolosamente. Per ovviare a questi difetti, fu modificato l'asse di rotazione e vennero spenti alcuni apparati, portando così la temperatura interna da 40 °C a 30 °C. A 70.000 km di altezza fu acceso il sistema di orientamento e cessò la rotazione della sonda, che fu puntata definitivamente verso la Luna.

Il 6 ottobre 1959 alle 14:16 UTC Luna 3 passò a 6.200 km dal polo sud lunare e continuò il viaggio verso il lato opposto del satellite.

Il 7 ottobre raggiunse la meta e iniziò a scattare le prime immagini.
In totale furono scattate 29 foto che ricoprivano il 70% dell'emisfero opposto e successivamente la sonda virò verso il polo nord lunare e puntò verso la Terra.
Giunta in prossimità del nostro pianeta, l'8 gennaio, avrebbe dovuto iniziare a trasmettere le immagini all'URSS, ma la debolezza del segnale impedì questa procedura. Solo il 18 gennaio, grazie ad una maggiore vicinanza alla Terra, fu in grado di trasmettere 17 immagini a bassa risoluzione.

Il 22 gennaio si persero i contatti con la sonda che però rientro nell'atmosfera nel 1962.

Fotografie lunari[modifica | modifica wikitesto]

Lo scopo della missione era quello di ottenere delle foto del lato opposto della Luna e per eseguire questo compito, Luna 3, era equipaggiata con il sistema Yenisey-2, composto da una fotocamera con due lenti AFA-E1, una unità di elaborazione automatica e uno scanner. Le lenti avevano un obiettivo con focale lunga 200 mm F/5.6 e l'altro con focale di 500mm F/9.5.

La fotocamera scattò 29 immagini in 40 minuti da una distanza di circa 64.000 km dalla Luna.

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