Ranger 5

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Ranger 5
Immagine del veicolo
1964 71395L-Ranger.jpg
Dati della missione
Proprietario NASA
Fly-by di Luna
Esito parziale insuccesso; dopo un sorvolo della Luna a 725 km sfuggì su un'orbita eliocentrica
Vettore Atlas-Agena b
Lancio 18 ottobre 1962 alle ore 16:59:00 UTC
Strumentazione
  • Videocamera vidicom
  • Spettrometro a raggi X
  • Altimetro radar
  • Sismometro (da rilasciare sulla Luna)

Ranger 5 fu una sonda appartenente al Programma Ranger destinata a raggiungere la Luna, fotografarla e compiere alcuni studi scientifici prima di precipitare al suolo.

La Sonda[modifica | modifica sorgente]

Ranger 5 apparteneva alla seconda generazione di sonde del Programma Ranger, come Ranger 3 e Ranger 4. Il veicolo di base era alto 3,1 metri e consisteva in una capsula lunare ricoperta di balsa per limitare i danni derivanti dall'impatto con la superficie lunare, mentre la base, di forma esagonale di 1,5 metri di diametro accoglieva l'antenna parabolica ad alto guadagno e due pannelli solari erano disposti come due "ali" ed erano lunghi ben 5,2 metri. L'energia elettrica veniva fornita da 8.680 celle solari poste sui due pannelli e da una batteria di zinco - argento di 11,5 kg. Possedeva un motore principale più un retrorazzo frenante. Il controllo della sonda era affidato ad un computer a stato solido mondato a bordo, mentre da terra riceveva i vari comandi da eseguire.

Il sistema di comunicazione prevedeva, oltre all'antenna ad alto guadagno, anche un'antenna omnidirezionale a guadagno medio e due trasmittenti, uno a 960.1 MHz e l'altro a 960.05 MHz.

La navigazione e il controllo di assetto erano affidati a sensori solari e terrestri. La temperatura era controllata passivamente, con placcature d'oro, allumino lucido e vernice bianca.

A bordo erano alloggiati i seguenti strumenti scientifici:

Il sismometro, uguale a quello a bordo di Ranger 3 e Ranger 4, era chiuso in una capsula e possedeva un trasmettitore di 50 mW, un'antenna orientabile e 6 batterie che avrebbero dovuto alimentarlo per 30 giorni. Era progettato per sopportare un urto con la superfici lunare fino a 130/160 km/h.

Lancio del Ranger 5

La Missione[modifica | modifica sorgente]

Ranger 5 fu lanciato il 18 ottobre del 1962 alle 16:59:00 UTC tramite il razzo vettore Atlas-Agena. La sonda riuscì a lasciare l'orbita bassa terrestre ed iniziò il suo viaggio verso la Luna. Al momento della separazione della capsula dal vettore fu acceso il retrorazzo per immettere Ranger 5 sulla rotta corretta. Successivamente si verificò un problema e non fu possibile attivare l'alimentazione elettrica alla sonda, le cause di questo malfunzionamento sono sconosciute. Le batterie funzionarono per le successive 8 ore e 44 minuti, successivamente la macchina fu inutulizzabile. Lo spettrometro a raggi x funzionò e trasmise a Terra dati per le prime 4 ore e 44 minuti.

Ranger 5 mancò la Luna per soli 725 km, in quanto non fu possibile effettuare una correzione di rotta, e al momento si trova in un'orbita eliocentrica perenne.


Programma Ranger
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