Hervé Villechaize

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Hervé Villechaize (in primo piano) insieme a Ricardo Montalbán

Hervé Jean-Pierre Villechaize (Parigi, 23 aprile 1943North Hollywood, 4 settembre 1993) è stato un attore francese di origini filippine.

Egli è ricordato per il suo ruolo come assistente di Mr. Roarke, Tattoo, nella serie televisiva Fantasilandia (1978 - 1984), inoltre è conosciuto per aver interpretato il cattivo Nick Nack nel film di James Bond Agente 007 - L'uomo dalla pistola d'oro.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Inizi[modifica | modifica wikitesto]

Villechaize soffriva di una forma di nanismo o Acondroplasia, a causa di una disfunzione della tiroide, nonostante il tentativo del padre medico di curare la malattia. Insisteva ad essere chiamato "persona di dimensioni ridotte", piuttosto che "piccola persona". Nato e cresciuto a Parigi, Villechaize cessò di andare a scuola per le sue condizioni e trovò conforto nella pittura. Dopo aver studiato arte al college, andò negli Stati Uniti per cercare di evitare il pregiudizio contro le persone affette da nanismo in Francia. Si stabilì in una sezione bohemienne di New York City, imparò l'inglese guardando gli show televisivi e continuò la sua carriera come artista e fotografo. Recitò in produzioni off-Broadway, inclusa un'esibizione con Sam Shepard, prima di cominciare la sua carriera cinematografica.

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

La sua prima apparizione al cinema fu nel film Chappaqua nel 1966, seguito da numerose altre produzioni come Crazy Joe, Seizure diretto da Oliver Stone, The Gang that Couldn't Shoot Straight e The Forbidden Zone.

La svolta nella sua carriera avvenne con il film Agente 007 - L'uomo dalla pistola d'oro nel 1974. Da quel che diceva il suo compagno di produzione Christopher Lee, il periodo di Agente 007 - L'uomo dalla pistola d'oro fu probabilmente il più felice nella vita di Hervé.

Divenuto popolare, Villechaize dimostrò di essere un attore difficile in Fantasilandia, dove continuamente faceva proposte sessuali alle donne e litigava con i produttori. Probabilmente fu licenziato dopo aver chiesto che il suo stipendio fosse uguale al suo compagno di produzione, Ricardo Montalbán. La popolarità dello show calò dopo il suo abbandono, tanto è vero che presto ne fu decisa la cancellazione.

Oltre ad essere un attore, Villechaize divenne membro attivo di un movimento della California, negli anni '70 e '80 contro gli abusi infantili, spesso andando egli stesso sulle scene dei misfatti per confortare le vittime degli abusi. A conseguenza della sua instabile salute e ai suoi problemi professionali, divenne un alcolista e depresso negli ultimi anni della sua vita, diventando anche violento. Si dice che in un ristorante di Los Angeles avesse puntato una pistola contro un agente di polizia.

La morte[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1993, si tolse la vita con un colpo di pistola mentre era a casa sua, e fu trovato da sua moglie, Kathy Self. Morì in ospedale a North Hollywood, California, all'età di 50 anni. Al momento del suo suicidio, Cartoon Network stava negoziando con lui per il programma Space Ghost Coast to Coast.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 34753531 LCCN: n83005944