Donyale Luna

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Donyale Luna

Donyale Luna, nome d'arte di Peggy Anne Freeman[1] (Detroit, 31 agosto 1945Roma, 17 maggio 1979), è stata una modella e attrice statunitense.

È stata la prima modella afroamericana, la prima ragazza copertina di colore[2] e una delle muse di Andy Warhol. È apparsa in diversi film fra cui Salomè (1972), diretto da Carmelo Bene, nel ruolo della protagonista.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nascita e infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Donyale Luna nacque a Detroit (Michigan, Stati Uniti d'America) da Peggy e Nathaniel Freeman. Ella, tuttavia, affermava che il suo vero padre biologico fosse un uomo soprannominato Luna, che sua madre fosse messicana e che una delle sue nonne fosse un'attrice attrice irlandese che aveva sposato un decoratore di interni nero.

Rimase orfana del padre a diciotto anni, quando fu assassinato. La madre avrebbe voluto che diventasse un'infermiera. Un parente la descrive nella metà del 1960 come "una bambina molto strana, fin dalla nascita, che viveva sognante in un paese delle meraviglie".[3]

Carriera di modella[modifica | modifica wikitesto]

Scoperta dal fotografo David McCabe, Luna si trasferì da Detroit a New York per seguire la carriera di modella. Nel gennaio del 1965, una sua immagine apparve sulla copertina di Harper's Bazaar.[4][5] Luna diventò la prima modella afroamericana ad apparire sulla copertina dell'edizione britannica di Vogue (marzo 1966): il fotografo era David Bailey. Secondo il New York Times, all'inizio della sua carriera Luna fu sotto esclusivo contratto del fotografo Richard Avedon per un anno.[3]

In un articolo del settimanale Time, pubblicato il 1º aprile del 1966, intitolato The Luna Year, Nancy White - editrice di Harper's Baazar - descrisse la sua drammatica magrezza: "alta oltre 180 cm, appena sopra i 50 kg di peso, seno piattissimo, con le ossa visibili sotto la pelle come in una radiografia, le gambe che sembrano di una scultura di Giacometti e le dita delle mani estese come in un ragno, pelle color caramello, labbra piene, faccia ovale e occhi a mandorla", con lenti a contatto multicolor e talvolta con la parrucca bionda. Un corpo, quello di Luna, che per la sua straordinaria singolarità prometteva di rimanere in auge per molte stagioni, divenendo la modella più richiesta in Europa.

Nel 1967 il fabbricante di manichini Adel Rootstein ne creò uno a immagine di Luna, supplementare al famoso manichino Twiggy del 1966. Nel 1968 confessò in un'intervista la sua dipendenza dal LSD. Apparve nuda nel 1970 su Playmen e nell'aprile del 1975 su Playboy (fotografata da Luigi Cazzaniga).

Si considerava un'artista e non una modella: tutti gli eventi ai quali prendeva parte (fossero un servizio fotografico, una sfilata, la partecipazione a un programma televisivo o anche semplicemente un happening) alimentavano il suo successo per l'inimitabile performance che sapeva offrire ogni volta e per la sua sua innata eleganza.

Carriera d'attrice[modifica | modifica wikitesto]

Tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70 Luna apparve in molti film, in ruoli decorativi.

Molti furono prodotti da Andy Warhol, tra i quali Screen Test: Donyale Luna (1964) (il critico Wayne Koestenbaum descrisse Luna come una "diva pura, mostrando un delizioso e movimentato eccesso di manierismo")[6], Camp (1965) e Donyale Luna (1967), un film a colori di 33 minuti dove la modella è adornata come fosse Snow White (Biancaneve). Comparve anche in The Rolling Stones: Rock and Roll Circus e nel documentario inglese Tonite Let's All Make Love in London.

In Skidoo (1968), commedia cinematografica per la regia di Otto Preminger ambientata su uno yacht in crociera, Luna è per prima e unica volta a Hollywood nel ruolo di una ninfomane abbigliata con un avveniristico e sensuale vestito verde. Benché presentata come "la maestra di Dio" (Groucho Marx), si trattò di un ruolo secondario, anche se originariamente scritto per Faye Dunaway, che avrebbe dovuto essere interpretato da Twiggy.

Nel finale del Satyricon (1970) di Federico Fellini interpreta la bellissima maga Oenothea, condannata da un vecchio e bruttissimo stregone, che aveva respinto, a custodire il fuoco sul suo sesso fra le sue gambe lunghissime.[7]

In Salomè (1972), diretto da Carmelo Bene, è la protagonista. Appare come una bellezza aliena, completamente depilata e con la testa rasata a zero, recitando per tutto il film in italiano senza doppiaggio e integralmente nuda, in un'atmosfera psichedelica intrisa di simbolismi blasfemi che culminano nel finale della danza che fa innamorare Erode (interpretato dallo stesso Carmelo Bene) e conduce alla pena capitale di Giovanni Battista, in cui, sotto un sole accecante, il geniale regista le fa semplicemente piegare e riporre i proverbiali sette veli.

Vita privata[modifica | modifica wikitesto]

Nella metà degli anni '60 Luna si sposò con un attore, un matrimonio che durò 10 mesi.[8] Ebbe poi relazioni con l'attore austriaco Maximilian Schell, con un ignoto fotografo danese e con Georg Willing, un attore tedesco che appariva in film di terrore europei (come nel 1970 in Necropolis) e con il Living Theatre.[9]

Intorno al 1969 Luna fu anche legata all'attore tedesco Klaus Kinski. Sposò il fotografo italiano Luigi Cazzaniga.[10] Nel 1977 essi ebbero una bambina, Dream Cazzaniga.

La questione dell'identità razziale[modifica | modifica wikitesto]

Secondo la giornalista Judy Stone, che tracciò un profilo di Luna per il New York Times nel 1968, la modella era "riservata, misteriosa, contraddittoria, evasiva, volubile, e fissata riguardo al suo lignaggio multirazziale - esotica, un camaleonte dovuto a un intreccio fatto di messicano, nativo americano, cinese, irlandese, e infine, ma non certo meno importante, negro."

Una rivista londinese la salutò come "la radicale Nuova Immagine della donna di colore. La moda trova sé stessa in una posizione strumentale per un cambiamento epocale, a ogni modo leggero, immettendo sul mercato l'adorazione, l'idolizzazione del negro ... "[11]

Quando Stone le chiese se dalle sue apparizioni nei film di Hollywood avrebbe tratto beneficio la causa delle attrici nere, Luna rispose: "Se ciò portasse molto lavoro per messicani, cinesi, indiani, neri, ben venga. Potrebbe essere buono, potrebbe essere cattivo. Non mi importerebbe molto."[11]

Documentario sulla sua vita[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2010 il cineasta Jennifer Poe stava lavorando a un documentario su Luna e Pat Hartley (un'attrice che più tardi sposerà il produttore inglese Dick Fontaine), che fu la sola donna di colore a far parte dello studio di Warhol.[12]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Alcune fonti riportano il suo nome di nascita come '"Peggy Anne Donyale Aragonea Pegeon Freeman'", sebbene questo fosse apparentemente l'esotico adattamento del nome di Luna sul suo certificato di nascita, Peggy Anne Freeman.
  2. ^ British Vogue - Cover Search, March 1966.
  3. ^ a b Judy Stone, "Luna, che sognò di essere bianca come la neve" ("Luna, Who Dreamed of Being Snow White"), The New York Times, 19 maggio 1968
  4. ^ Judy Stone, "Luna, che sognò di essere bianca come la neve", The New York Times, 19 maggio 1968
  5. ^ Fashion: The Luna Year - TIME
  6. ^ "pure diva, presenting a delicious mobile excess of mannerism"; - http://findarticles.com/p/articles/mi_m0268/is_2_42/ai_109023349/pg_1
  7. ^ David R. Ignatius, "The Moviegoer: Fellini Satyricon at the Cheri 3", The Harvard Crimson, 6 aprile 1970
  8. ^ [http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,840625,00.html The Luna Year - TIME
  9. ^ Judy Stone, "Luna, Who Dreamed of Being Snow White," The New York Times, 21 maggio 1968, pagina D19.
  10. ^ Luigi Cazzaniga:::Photographer
  11. ^ a b Judy Stone, "Luna, Who Dreamed of Being Snow White," The New York Times, 21 maggio 1968, page D19.
  12. ^ "Perché almeno una persona di questa lista sarà giustamente famosa nel 2010" ("Because at Least One Person on This List Will Be Justly Famous by 2010"), New York Magazine, 26 dicembre 2005.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]