Coppa Schneider

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La Coppa Schneider

La Coppa Schneider era una competizione per idrovolanti e fu istituita nel 1911 per incoraggiare il progresso tecnologico, soprattutto in campo motoristico, nell'aviazione civile, ma divenne ben presto una gara di pura velocità su circuito triangolare inizialmente di 280 e poi di 350 km. La prima edizione risale al 1913, ma divenne popolare soprattutto negli anni venti e i primi anni trenta: alcune corse attirarono folle di oltre 200.000 persone.

La storia[modifica | modifica sorgente]

Il Sopwith Schneider pilotato da Howard Pixton che partecipò, vincendola, alla gara del 1914 a Monaco.
Il Curtiss R3C-2 pilotato da Jimmy Doolittle che partecipò, vincendola, all'edizione del 1925.
Macchi M.39 all'idroscalo dello Schiranna.
Il Supermarine S.5 alla Coppa Schneider del 1927 a Venezia
La squadra italiana selezionata per partecipare all'edizione del 1929 della Coppa Schneider schierata davanti al Macchi M.39. Da sinistra: Alberto Canaveri, Mario Bernasconi, Francesco Agello, Giovanni Monti e Remo Cadringher.
L'ultimo vincitore: il Supermarine S.6B.

Il fondatore di questa gara era Jaques Schneider, un finanziere appassionato di aerei e mongolfiere, ed offriva un premio di 1.000 sterline al vincitore. Il nome ufficiale della competizione, in francese, era "Coupe d'Aviation Maritime Jacques Schneider".

Se un aeroclub avesse vinto 3 gare in 5 anni avrebbe tenuto la coppa e il pilota vincente avrebbe ricevuto 75.000 franchi. Ogni gara era organizzata dal vincitore di quella precedente ed era supervisionata dalla Federazione Aeronautica Internazionale e dell'aeroclub organizzatore. Ogni club poteva partecipare alla gara con 3 squadre e con altrettanti sostituti. Dopo il 1921 fu aggiunta una nuova regola: l'idrovolante vincitore doveva rimanere ancorato ad una boa per 6 ore senza interventi umani.

La prima edizione del trofeo fu organizzata il 16 aprile 1913 a Monaco e fu vinta da un Deperdussin francese con una velocità media di circa 73 km/h. Gli inglesi vinsero nel 1914 con un Sopwith Tabloid ad una velocità media di 139 km/h.

Dopo la guerra, la gara fu disputata il 10 settembre 1919 a Bournemouth: fu vinta dal team italiano ma fu successivamente annullata perché a causa della nebbia il pilota virò ogni volta intorno ad una boa non regolamentare. A nulla servirono gli energici ricorsi italiani, che contestavano soprattutto le carenze organizzative, alla F.A.I.

La gara venne quindi rinviata l'anno successivo, il 21 settembre 1920, a Venezia: vinsero gli italiani che praticamente erano gli unici partecipanti a causa di ritardi nella realizzazione delle macchine dei concorrenti. Il 7 agosto 1921, sempre a Venezia, ci fu un'altra vittoria italiana: nella competizione ci furono soltanto tre macchine italiane perché l'unico aereo straniero, un Nieuport, si danneggiò nel corso delle prove.

Alla gara del 12 agosto 1922 a Napoli parteciparono francesi, italiani e inglesi: vinsero quest'ultimi. Nella gara svoltasi il 27 e 28 settembre 1923 la vittoria passò in mano statunitense, che vinsero per merito di un nuovo motore raffreddato ad acqua progettato da Glenn Curtiss.

Nel 1924 la gara fu sportivamente annullata dagli statunitensi perché nessuno degli avversari era stato in grado di completare le macchine in tempo. Il 26 ottobre 1925, nell'edizione disputata nella Baia di Chesapeake, gli statunitensi ottennero una sonora vittoria ai danni degli inglesi e degli italiani grazie alla loro formidabile idrocorsa, un Curtiss R3C-2, ed al loro pilota fuoriclasse, Jimmy Doolittle.

Nell'edizione disputata il 12 e 13 novembre 1926 la vittoria tornò in mani italiane grazie alla prestazione (velocità media di 394 km/h) del Macchi M.39, che con le sue grandi caratteristiche aerodinamiche divenne il capostipite di tutta una serie di idrocorsa (anche inglesi) che ne avrebbero ripreso le caratteristiche.

Per l'edizione del 1927, disputata il 26 settembre a Venezia, gli inglesi disponevano sia di finanziamenti statali sia di esperti piloti della RAF; sbaragliarono la concorrenza con il loro Supermarine S.5 che si piazzò sia al primo che al secondo posto. Le velocità medie furono di 453,25 e 439,41 km/h. Questa edizione fu l'ultima annuale: fu infatti deciso di svolgere le gare ogni due anni per permettere ai concorrenti di avere più tempo per la preparazione delle macchine.

Il 6 e 7 settembre 1929 l'aereo della Supermarine vinse ancora, grazie anche al nuovo motore Rolls-Royce che gli permise di raggiungere una velocità media di 526 km/h.

Nel 1931 il governo inglese ritirò i finanziamenti, ma una donazione privata di un milione di sterline da parte di Lady Lucy Houston permise al Supermarine di partecipare e vincere la gara; gli unici concorrenti erano però aerei inglesi, dato che gli italiani, i francesi e i tedeschi non riuscirono a preparare le loro macchine in tempo. La gara si ridusse quindi a una lotta contro il tempo, ma comunque gli inglesi conquistarono il nuovo record mondiale di velocità con 606 km/h. L'ultima edizione del trofeo richiamò circa mezzo milione di persone sulle spiagge inglesi.

Con tre vittorie di seguito, la coppa Schneider il 13 settembre 1931 finì definitivamente in Gran Bretagna.

Nei giorni successivi, il vincitore Supermarine S.6B conquistò per altre due volte il record di velocità da lui stesso realizzato.

Lo sviluppo degli aerei che non parteciparono all'ultima edizione continuò lo stesso: l'italiano Macchi-Castoldi M.C.72, che non partecipò a causa di problemi al motore, il 23 ottobre 1934 sul lago di Garda, conquistò il record mondiale di velocità portandolo a 709,202 km/h: questo record è ancora oggi imbattuto per gli aerei di quella classe (idrovolanti con motore alternativo).

La coppa è conservata, insieme all'aereo vincitore, al "Museo della Scienza" di Londra.

I vincitori[modifica | modifica sorgente]

Data Luogo Aereo vincente Nazione Pilota Velocità (km/h)
1913 Monaco Deperdussin Flag of France.svg   Francia Maurice Prevost 73,56
1914 Monaco Sopwith Schneider Flag of the United Kingdom.svg   Regno Unito Howard Pixton 139,74
1920 Venezia Savoia S.12bis Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg   Italia Luigi Bologna 170,54
1921 Venezia Macchi M.7bis Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg   Italia Giovanni de Briganti 189,66
1922 Napoli Supermarine Sea Lion II Flag of the United Kingdom.svg   Regno Unito Henri Biard 234,51
1923 Cowes (Regno Unito) Curtiss CR-3 Flag of the United States.svg   USA David Rittenhouse 285,29
1925 Baltimora (USA) Curtiss R3C-2 Flag of the United States.svg   USA James Doolittle 374,28
1926 Hampton Roads (USA) Macchi M.39 Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg   Italia Mario de Bernardi 396,69
1927 Venezia Supermarine S.5 Flag of the United Kingdom.svg   Regno Unito Sidney Webster 453,28
1929 Calshot Spit, (Regno Unito) Supermarine S.6 Flag of the United Kingdom.svg   Regno Unito Henry Waghorn 528,89
1931 Calshot Spit, (Regno Unito) Supermarine S.6B Flag of the United Kingdom.svg   Regno Unito John Boothman 547,31

Il contributo della coppa nel mondo dell'aviazione[modifica | modifica sorgente]

La gara ha permesso numerosi passi avanti nelle nuove tecnologie utilizzate per gli aerei, specialmente per quelle che riguardano il campo dell'aerodinamica e dei motori: i risultati vennero applicati nella costruzione di quelli che poi diverranno gli aerei migliori della seconda guerra mondiale. Ad esempio i motori raffreddati a liquido e le fusoliere con linee aerodinamiche pulite e a bassa resistenza erano pionieristici ai tempi della coppa, ma divennero elementi irrinunciabili in caccia come il Supermarine Spitfire, il P-51 Mustang e il Macchi M.C.202.

Reginald Joseph Mitchell, il progettista dell'aereo che vinse le ultime tre edizioni della coppa, è anche il padre dello Spitfire, uno dei caccia più famosi (e temibili) di tutta la guerra: le esperienze che aveva acquisito nella costruzione degli idrocorsa le trasferì tutte nella progettazione della sua opera più famosa. Non è difficile notare una somiglianza tra l'idrocorsa S.6b e lo Spitfire, a partire dalle ali ellittiche ai piani di coda.

Anche il famoso motore della seconda guerra mondiale Rolls-Royce Merlin è un derivato del motore degli aerei delle ultime due edizioni della coppa.

James Doolittle, il vincitore dell'edizione del 1925, sarebbe diventato uno degli aviatori più famosi: fu il primo ad effettuare un loop completo a g negative e il primo ad eseguire un perfetto volo strumentale con visibilità zero. Condusse anche il famoso Doolittle Raid, un raid di bombardamento su Tokyo nell'aprile del 1942 organizzato come rappresaglia per l'attacco subìto dagli americani a Pearl Harbour il 7 dicembre 1941.

Note[modifica | modifica sorgente]


Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Igino Coggi, MC 72 & Coppa Schneider - Monografie Aeronautiche Italiane, Roma, Claudio Tatangelo Editore, 1984.
  • Giuseppe Ciampaglia, La Coppa Schneider e le origini dei velivoli da caccia della Seconda Guerra mondiale in Rivista Italiana Difesa, marzo 1993.
  • Riccardo Niccoli, Storia dell'aeronautica - L'aeronautica italiana, Milano, Hobby & Work, 2001.
  • Paolo Matricardi, Atlante enciclopedico degli aerei civili, a cura di Enzo Angelucci, Milano, Mondadori, 2005, ISBN 88-04-48529-9.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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