Veronica Lake

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Veronica Lake nel 1942

Veronica Lake, pseudonimo di Constance Frances Marie Ockleman (Brooklyn, 14 novembre 1922Burlington, 7 luglio 1973), è stata un'attrice statunitense, che godette di enorme popolarità negli anni quaranta soprattutto grazie ai ruoli da protagonista in film noir in coppia con Alan Ladd.

Passerà però alla storia come icona di stile (famosa la sua pettinatura peekaboo bang, che le copriva metà del volto) e come diva di incredibile avvenenza. Non per niente la grande Bette Davis la definì "la persona più bella mai arrivata a Hollywood".

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Veronica Lake insieme a Cecil Kellaway in Ho sposato una strega (1942)

Nata a Brooklyn (New York) nel 1922, all'età di un anno la futura Veronica si trasferisce con la famiglia in Florida, per poi tornare di nuovo a Brooklyn nel 1927. Il padre Harry, che lavorava nel settore petrolifero muore in un'esplosione nel 1932, lasciando la figlia orfana all'età di 10 anni. L'anno successivo la madre si risposa con l'amico Anthony Keane, dal quale Constance prende il nuovo cognome.

In quel periodo frequenta una rigida scuola cattolica a Montreal in Canada, per poi passare ad un liceo di Miami: è in questo periodo che a Constance viene diagnosticata una probabile prima forma di schizofrenia.

Trasferitasi nel 1938 con la famiglia a Beverly Hills, frequenta una rinomata scuola di recitazione e comincia ad ottenere piccole parti in alcuni film della RKO con il nome di Constance Keane. Il regista di uno di questi film (Sorority House), John Farrow, la nota per la frangia di capelli biondi che le cade naturalmente sull'occhio destro e che la circonda di mistero. Presentata da Farrow al produttore Arthur Hornblow, Constance sarà messa presto sotto contratto dalla Paramount (1941), per iniziali 75 dollari la settimana, con il nome d'arte di Veronica Lake.

Lo stesso anno dà alla luce la figlia Elaine, avuta dal marito John Detlie (sposato l'anno prima). Il 1941 è inoltre l'anno del suo grande esordio, con I cavalieri del cielo, accanto a Ray Milland.

Segue una serie di film di grande successo, come I dimenticati (1941), Il fuorilegge (1942), Ho sposato una strega (1942), La chiave di vetro (1942) e Sorelle in armi (1943), un film di propaganda bellica con Paulette Goddard e Claudette Colbert (che durante le riprese litigarono continuamente)[senza fonte] .

Veronica Lake in Sorelle in armi (1943)

I film più amati dal pubblico e dalla critica sono i noir in cui è in coppia con Alan Ladd (come Il fuorilegge e La chiave di vetro): duo nato per necessità (alla Paramount, Ladd era l'unico attore abbastanza basso per recitare al fianco di Veronica, che era alta 1,50 m), si rivelò notevole sullo schermo.

La celebre pettinatura di Veronica con i capelli che coprono l'occhio (dal film I dimenticati)

Parallelamente al successo e ai cospicui guadagni (fino a 4.500 dollari la settimana), la Lake, a causa della sua personalità contorta e dei suoi disturbi psichici, si guadagnò la fama di persona difficile e fu etichettata da più di un collega come "the bitch" [senza fonte]. Veronica subì altre difficili esperienze: il suo secondo figlio morì nel 1943 ad una settimana dalla nascita, divorziò dal marito, ricevette stroncature per Un'ora prima dell'alba (1944), e le fu persino chiesto dal governo di cambiare look: molte operaie americane, avendone imitato la pettinatura, erano state vittime di gravi infortuni sul lavoro, a causa delle lunghe capigliature che s'incastravano nei macchinari. La nuova acconciatura privò Veronica del suo fascino, come già era successo a Sansone, ma è un dato di fatto che ormai il successo dell'attrice al botteghino non è più quello degli anni precedenti.

Dal 1945 in poi, la Paramount la relegò ad alcuni film di secondo piano, ad eccezione del noir La dalia azzurra (1946), sempre accanto a Ladd.

Mentre le sue condizioni di salute peggiorano, il secondo marito, il regista André De Toth, la dissuade dal continuare a vedere lo psichiatra e Veronica comincia a bere pesantemente, il tutto a ulteriore svantaggio della sua carriera, che subisce un brusco arresto nel 1948, quando la Paramount rescinde il suo contratto.

Per l'attrice cominciò una spirale tragica: citata in giudizio dalla madre per non avere provveduto a lei adeguatamente, e dal fisco per evasione, nel 1952 la Lake dichiarò bancarotta (dal 1948 aveva girato solo 2 film) e lo stesso anno divorziò da De Toth, da cui aveva avuto due figli. Dopo un periodo di lavoro in teatro e in televisione, nel 1955 sposò il compositore Joseph McCarthy.

Nel 1959 un infortunio alla caviglia le impedì di continuare a lavorare: divorziò da McCarthy e tornò a New York, dove fu più volte arrestata per ubriachezza e pure scoperta a lavorare come cameriera al bar di un albergo. Questo scoop la riportò alla ribalta, e ottenne qualche lavoro in tv o in film di secondo piano.

Negli anni sessanta la paranoia schizofrenica e la salute peggiorarono e non le fu più permesso vedere i figli. Dopo un ultimo periodo di notorietà (grazie alla pubblicazione della sua autobiografia e al suo ultimo film) e una breve vacanza in Inghilterra (con relativo breve matrimonio) nel 1973, durante un soggiorno nel Vermont, presso il Centro Medico di Burlingtonle diagnosticarono una cirrosi epatica e fu ricoverata. Il 7 luglio morì di epatite a 50 anni causata dal bere. Il servizio funebre si tenne presso la Cappella universale di New York City, il corpo fu cremato e secondo i suoi desideri le ceneri disperse al largo delle Isole Vergini.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Rosetta Calavetta in: Ho sposato una strega, Saigon, Un'ora prima dell'alba, La dalia azzurra, Mi piace quella bionda, Sorelle in armi, I dimenticati, La chiave di vetro, I cavalieri del cielo, Furia dei tropici, I filibustieri in gonnella
  • Paola Veneroni in: Il fuorilegge
  • Doriana Chierici in: La chiave di vetro (ridoppiaggio)

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • La pettinatura che la rese fatale fu uno stratagemma per nascondere una lieve forma di strabismo.
  • Cominciò a prendere lezioni di volo nel 1946 e pilotò il suo piccolo aereo da Los Angeles a New York nel 1948.
  • Appare nel ruolo di sé stessa in ben 6 film.
  • Nel ruolo di una prostituta sosia di Veronica Lake, Kim Basinger vince il premio Oscar come attrice non protagonista in L.A. Confidential. Nel film si vede anche uno spezzone de Il fuorilegge.
  • Il video di Britney Spears "Lucky" (1998) è un tributo a Veronica Lake.
  • Il personaggio di Jessica Rabbit è stato ispirato da Veronica Lake.

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