Serenoa repens

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Serenoa repens
SawPalmetto.jpg
Stato di conservazione
Status none NE.svg
Specie non valutata
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordine Arecales
Famiglia Arecaceae
Sottofamiglia Coryphoideae
Tribù Livistoneae
Genere Serenoa
Hook.f., 1883
Specie S. repens
Nomenclatura binomiale
Serenoa repens
(W.Bartram) Small, 1926
Sinonimi

Bas.: Corypha repens
W. Bartram, 1791
Sin: Corypha obliqua
W. Bartram, 1791
Chamaerops serrulata
Michaux, 1803
Sabal serrulata
(Michx.) Nutt. ex Schult. & Schult. f., 1830
Brahea serrulata
(Michaux) H. Wendland, in Kerchove, 1878
Serenoa serrulata
(Michx.) G. Nicholson, 1887
Sabal dealbata
(Hort.) ex L.H. Bailey, 1917

Serenoa repens (W.Bartram) Small, 1926 è una pianta della famiglia delle Arecaceae, unica specie del genere Serenoa[1].
È conosciuta anche come Sabal serrulata, nome con il quale appare spesso nei testi di medicina alternativa, e come saw palmetto, nome con cui viene comunemente chiamata negli Stati Uniti.
Il nome del genere è un omaggio al botanico statunitense Sereno Watson (1826-1892).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Serenoa repens è una palma con fusto che raggiunge tra i 2-4 m di altezza.

È una palma a ventaglio della tribù delle Livistoneae, con foglie aventi un semplice picciolo terminante in ventaglio arrotondato di circa 20 foglioline. Il picciolo è provvisto di spine delicate. Le foglie sono lunghe tra gli 1 e i due metri, mentre le foglioline variano tra i 50 e 100 cm di lunghezza, e sono simili alle foglie del genere Sabal.
I fiori sono di colore giallognolo e il bianco, 5 mm di larghezza, e producono una densa infiorescenza lunga fino a 60 cm.
Il frutto è una drupa di colore nero-rossastro.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Il frutto rappresenta per gli animali selvatici un'importante fonte di cibo.

La pianta viene utilizzata come nutrimento dalle larve di alcune specie di lepidotteri tra cui il Batrachedra decoctor di cui la pianta è l'unico alimento[2].

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

È una pianta endemica nel sud-est degli Stati Uniti, soprattutto lungo le coste e lungo il litorale dell'oceano Atlantico e anche all'interno come nel sud dell'Arkansas.

Cresce in fitte boscaglie adiacenti alle coste o nei sottoboschi di pini e latifoglie.

Principi attivi[modifica | modifica wikitesto]

Sono state eseguite diverse ricerche sugli estratti dei frutti e si è potuto dimostrare che la Serenoa repens è ricchissima di acidi grassi e fitosteroli[senza fonte].

I principi attivi della pianta sono in grado di stimolare a livello prostatico i recettori estrogenici e di inibire quelli progestinici[3][4], e sono in grado di produrre effetti antiestrogenici e antiandrogenici, che si manifestano con blocco causato dall'inibizione della 5-alfa-reduttasi di tipo I e II del legame da parte del diidrotestosterone a livello dei recettori androgenici[3][4][5].

Usi[modifica | modifica wikitesto]

I nativi americani utilizzano il frutto come cibo, ma anche per una grande varietà di problemi legati al sistema urinario e all'apparato riproduttivo. I coloni europei imparano presto a utilizzarla. Per almeno 200 anni venne usato l'estratto secco per diverse patologie: stanchezza, debolezza, problemi urogenitali e così via.

Per esempio, l'eclettico fisico H. W. Felter scrisse: "La Serenoa repens è un sedativo dei nervi, un espettorante, un tonico nutritivo, agendo dolcemente sul tratto digestivo... La sua azione si esplica soprattutto sugli organi riproduttivi nel momento in cui i tessuti vengono eliminati dal corpo."[senza fonte]

Ricerche frutto di meta-analisi, pubblicate sul Journal of the American Medical Association, dimostrano l'efficacia nel trattamento dei sintomi della iperplasia prostatica benigna (ingrossamento della prostata), in doppio cieco con un placebo e tra due dei più comuni medicinali in commercio.[senza fonte]

Vi sono anche trials clinici che mostrano l'efficacia della Serenoa repens nella cura della calvizie maschile.[senza fonte]

Una ricerca ha dimostrato che la combinazione tra la Serenoa repens e la radice di ortica ha mostrato un effettivo miglioramento, nelle persone anziane, dei sintomi del tratto urinario, ma senza la riduzione delle dimensioni della prostata, così come è stato dimostrato nel febbraio 2006 in una ricerca condotta a doppio cieco, pubblicata sul New England Journal of Medicine. Entrambe le ricerche sono state oggetto di critiche: per la prima si sospetta un difetto nella metodologia, per la seconda si ipotizza un insufficiente dosaggio del principio attivo.[senza fonte]

Altri studi in vitro hanno dimostrato che le proprietà della pianta si estendono anche alla riduzione delle cellule cancerogene nella prostata, ma mancano trial clinici al riguardo.[senza fonte]

L'estratto farmacologico è venduto in Italia e altri paesi col nome commerciale Permixon.[6]

Controindicazioni ed effetti collaterali[modifica | modifica wikitesto]

Gli effetti collaterali della Serenoa repens sono di gran lunga inferiori, rispetto a qualsiasi analogo medicinale di sintesi (finasteride), nel trattamento della iperplasia prostatica benigna, così come citato nella meta-analisi JAMA (nausea, riduzione della libido, disfunzioni erettili); spesso però può manifestarsi nausea, specialmente quando il farmaco venga preso a stomaco vuoto. Possibilità di episodi di dolori addominali e allo stomaco per circa una mezz'ora dopo l'assunzione. Inoltre non sono state individuate interazioni dannose con medicinali di sintesi. Si consiglia comunque di evitare la somministrazione del composto a donne in gravidanza e in allattamento o a bambini piccoli, in quanto si teorizza la possibilità di interferenze ormonali. Anche se la Serenoa repens viene considerata un'erba sicura, uno dei suoi composti principali, il beta-sitosterolo, è chimicamente simile al colesterolo. Alti livelli di questa sostanza nel sangue possono aumentare la probabilità di infarto in soggetti recidivi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Serenoa in The Plant List. URL consultato il 25 maggio 2015.
  2. ^ (EN) Batrachedra decoctor su HOSTS - a Database of the World's Lepidopteran Hostplants, Natural History Museum, London.
  3. ^ a b (EN) Di Silverio F, et al., Effects of long-term treatment with Serenoa repens (Permixon) on the concentrations and regional distribution of androgens and epidermal growth factor in benign prostatic hyperplasia in Prostate, vol. 37, 1998, pp. 77-83.
  4. ^ a b http://www.farmacovigilanza.org/fitovigilanza/servizi-fitovigilanza/articoli/letture_87.asp Società Italiana di Farmacologia
  5. ^ (EN) Sultan C, et al., Inhibition of androgen metabolism and binding by a liposterolic extract of "Serenoa repens B" in human foreskin fibroblasts in J Steroid Biochem, vol. 20, 1984, pp. 515-519.
  6. ^ Permixon

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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