Old Firm

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Azione di gioco dell'Old Firm del 27 aprile 2008.

Old Firm, in Scozia noto anche come Auld Firm, è un termine collettivo inglese utilizzato per indicare le partite calcistiche disputate tra le due principali squadre di Glasgow, il Celtic ed i Rangers, che danno vita al derby più antico del mondo. Il termine Old Firm significa Vecchia Azienda, poiché entrambi i club sono tra i più longevi di Scozia e del Regno Unito.

Celtic e Rangers sono di gran lunga le due squadre scozzesi di maggior successo, avendo vinto complessivamente 67 coppe nazionali e 94 campionati; interruzioni al loro predominio sono avvenute raramente, l'ultima delle quali nella prima metà degli anni ottanta, quando Aberdeen e Dundee United si diedero battaglia per la vittoria del titolo. L'ultima stagione in cui una squadra diversa da Celtic e Rangers è riuscita a vincere il campionato scozzese è stata quella 1984-1985, quando l'Aberdeen conquistò il titolo, mentre l'ultima stagione in cui una delle due squadre dell'Old Firm non si è trovata nei primi due posti della Scottish Premier League, tralasciando gli anni in cui i Rangers non hanno potuto partecipare al campionato in seguito al loro fallimento, è stata quella 2005-2006, quando l'Heart of Midlothian si classificò al secondo posto alle spalle del Celtic, mentre i Rangers dovettero accontentarsi della terza piazza.

Alcuni sostengono che la combinazione tra il largo supporto di cui godono le due squadre, di molto superiore a quello di altri club scozzesi, e gli introiti che derivano dalla partecipazione regolare alle coppe europee, soprattutto la Champions League, hanno reso la Scottish Premier League un campionato più sbilanciato e meno competitivo che mai. Il risultato del predominio delle due squadre nel calcio scozzese, e della loro influenza in termini sociali, culturali e politici, è che Celtic e Rangers vengono considerati importanti istituzioni di vita, ad un livello superiore a quello che ci si aspetta dalle altre squadre calcistiche del Regno Unito.

Il fallimento dei Rangers nel 2012, e la conseguente rifondazione del club a partire dalla Third Division (quarta divisione scozzese), ha fatto sì che l'Old Firm in campionato non si giocherà almeno fino alla stagione 2016-2017. Ciònonostante le due squadre si sono affrontate in semifinale di Scottish League Cup, ad Hampden Park, il 1º febbraio 2015.

Rivalità[modifica | modifica wikitesto]

Tifoserie avverse durante un derby della Old Firm: a sinistra in verde-bianco-oro i tifosi del Celtic con esposte bandiere irlandesi, a destra i sostenitori dei Rangers coi colori tipici della propria squadra e britannici, blu-rosso-bianco

La competizione tra le due squadre affonda le sue radici in quella che è più di una semplice rivalità sportiva. È infarcita di una serie di complesse dispute incentrate sulla religione (cattolicesimo contro protestantesimo) e sulla politica (indipendentismo contro unionismo). Tutto ciò ha portato ad una perdurante inimicizia tra le due tifoserie, che si è ormai estesa oltre una normale rivalità tra due squadre della stessa città. Questo si è manifestato in una storia carica di violenza settaria, che talvolta ha portato a scontri mortali.

In anni recenti entrambi i club, insieme alle organizzazioni religiose di Glasgow e all'esecutivo scozzese, hanno partecipato ad iniziative e campagne dirette a rimuovere le fazioni settarie; tuttavia i disaccordi su cosa costituisca un comportamento settario hanno minato i progressi in questo campo e il consenso su quale tipo di cori e bandiere siano accettabili rimane ancora difficile da ottenere.

Le due squadre normalmente si affrontano quattro volte all'anno in Scottish Premier League e vengono spesso sorteggiate l'una contro l'altra nelle coppe nazionali.

Derby disputati[modifica | modifica wikitesto]

Al 2016 sono stati disputati 400 derby di Glasgow in totale (304 volte in Scottish Premier League, 48 volte in Scottish Cup e 48 volte in Scottish League Cup). Nella fattispecie:

La Scozia e l'Old Firm[modifica | modifica wikitesto]

Le altre squadre del calcio scozzese hanno tradizionalmente avuto meno successi (eccetto un breve periodo nella prima metà degli anni ottanta), tifosi e soldi di Celtic e Rangers; questo ha più volte portato ad acrimònie tra l'Old Firm e le altre squadre. Comunque è stato valutato che la presenza dei due club di Glasgow porta almeno 120 milioni di sterline all'economia scozzese e se le due squadre dovessero abbandonare la Scottish Premier League anche le altre compagini avrebbero molto da perdere.[1]

I progetti dell'Old Firm per entrare a far parte della Premier League inglese[modifica | modifica wikitesto]

Celtic e Rangers hanno espresso più volte il loro desiderio di lasciare la Scottish Premier League per entrare a far parte della Premier League inglese. Al momento, infatti, entrambi i club ricevono dai diritti televisivi scozzesi meno soldi di molte squadre inglesi con una base di sostenitori più piccola. Uno spostamento in Inghilterra comporterebbe per le due squadre dell'Old Firm un significativo miglioramento finanziario. Questo, comunque, non è auspicato da molte squadre della Premier League stessa: quelle più "piccole" temono di uscirne fuori, con una conseguente perdita di incassi, mentre quelle più "grandi" rischierebbero la qualificazione alle competizioni europee. Anche alcune squadre della Football League Championship (seconda divisione inglese) hanno argomentato a sfavore del trasferimento, sulla base del fatto che questo ridurrebbe le loro possibilità di promozione in Premier League.

Secondo alcuni rapporti dell'epoca, nel 2004 le squadre della Premier League inglese votarono 20-0 per respingere l'ammissione dell'Old Firm in Inghilterra; altri rapporti hanno invece suggerito una maggiore disponibilità nel reclutare Celtic e Rangers, soprattutto da parte delle squadre più "grandi", principalmente per rendere più redditizi i diritti televisivi del campionato. Comunque, indipendentemente dal livello di supporto da parte delle squadre inglesi, il vero ostacolo da superare sono entrambe le federazioni calcistiche nazionali (la Scottish Football Association e la The Football Association) e l'organo di governo europeo (la UEFA), che dovrebbero accettare il passaggio dell'Old Firm in Inghilterra. Sotto questa luce è molto improbabile che Celtic o Rangers giocheranno nella Premier League inglese in un prossimo futuro.

L'unica speranza per i due club è che l'attuale detentore dei diritti televisivi, Sky Television, possa sostenere che l'Old Firm aumenterebbe l'attrattività della Premier League inglese e chiedere che le due squadre si spostino nel suddetto campionato. Gli attuali club della Premier League potrebbero però avere qualche difficoltà nel resistere all'ammissione dell'Old Firm se Sky Television portasse avanti questo argomento, data la loro dipendenza dai denari provenienti dalla vendita dei diritti televisivi. Comunque la continua profittevolezza della Premier League senza Celtic e Rangers rende poco probabile questa prospettiva, tenendo conto anche del largo dissenso tra i tifosi delle due squadre, soprattutto quelli del Celtic (di antico stampo indipendentista), che porterebbe a forti proteste e ad un relativo calo di audience.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

calcio Portale Calcio: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di calcio