IBEX (satellite)

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IBEX
Emblema missione
IBEX official logo.jpg
Immagine del veicolo
IBEX.jpg
Dati della missione
Operatore NASA
Numero di catalogazione 2008-051A
SCN 33401
Destinazione orbita terrestre
Esito sonda funzionante, dismissione nell'ottobre 2010
Vettore razzo Pegasus
Luogo lancio lancio aereo dopo decollo da Kwajalein
Lancio 19 ottobre 2008, 17:47:23 UTC
Massa 80 kg
Sito ufficiale
Programma Explorer
Missione precedente Missione successiva
AIM WISE

IBEX (acronimo inglese per Interstellar Boundary Explorer, ovvero Explorer del confine interstellare), a volte citato anche come Explorer-91, è un satellite artificiale messo in orbita dalla NASA nell'ambito del Programma Explorer.

Immesso su un'orbita terrestre da un razzo Pegasus-XL con lancio aereo da un velivolo Lockheed L-1011 il 19 ottobre 2008[1], è previsto che conduca una missione di 24 mesi dedicata allo studio della regione del termination shock del sistema solare.

La sonda[modifica | modifica wikitesto]

IBEX è equipaggiato con due strumenti di rilevazione per particelle energetiche neutre a diversi livelli di energia: IBEX-Hi (che opera tra valori di 300 eV e 6 keV) e IBEX-Lo (che opera tra 10 eV e 2 keV). Ciascun strumento è costituito da un collimatore, per limitare il campo di osservazione, una superficie di conversione, per trasformare gli atomi di idrogeno e ossigeno in ioni, un analizzatore elettrostatico, per eliminare la luce ultravioletta e selezionare ioni di una specifica fascia energetica, ed un sensore per il conteggio e l'identificazione degli ioni.

Gli strumenti, posti in perpendicolare all'asse di rotazione del satellite e in direzioni opposte fra loro, permetteranno di misurare la quantità e la localizzazione delle collisioni con scambio di carica in tutte le direzioni e si potrà così avere una mappatura del termination shock.

L'alimentazione è fornita da una superficie di pannelli solari che garantiscono una potenza di 116 W a fronte di una necessità di 66.

Lancio e orbita[modifica | modifica wikitesto]

IBEX fu posizionato nel razzo Pegasus alla base aerea di Vandenberg in California e quindi trasportato all'atollo di Kwajalein il 12 ottobre 2008 con un Lockheed L-1011. Da qui decollò il 19 ottobre per essere sganciato dal Lockheed in prossimità dell'equatore[2] alle 17:47:23 UTC[3].

Il satellite è stato posizionato su un'orbita fortemente ellittica caratterizzata da un periasse di 7.000 km e un apoasse di 220886. Questa orbita porta il satellite all'esterno della magnetosfera terrestre rimuovendo una fonte di disturbo che impedirebbe l'osservazione dei fenomeni desiderati. Il satellite sfrutta il tratto di orbita a quota inferiore ai 10 raggi terrestri per effettuare la trasmissione a Terra dei dati raccolti.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Scheda del lancio di IBEX dal sito della NASA, nssdc.gsfc.nasa.gov. URL consultato il 31 maggio 2009.
  2. ^ Questa scelta ha permesso un aumento del carico utile di circa 15 kg rispetto ad lancio da Cape Canaveral: Dave McComas, IBEX November 2006, Southwest Research Institute. URL consultato il 1º giugno 2009.
  3. ^ Justin Ray, Mission Status Center, in Pegasus/IBEX Launch Report, Spaceflight Now, 19 ottobre 2008. URL consultato il 1º giugno 2009.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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