Air Density B

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Air Density B (AD-B)
Immagine del veicolo
Explorer 24.jpg
L'Air Density B a terra.
Dati della missione
OperatoreNASA
NSSDC ID1964-076A
SCN00931
VettoreScout X4[1]
Lancio21 novembre 1964, 17:17:00 UTC[2][3]
Luogo lancioVandenberg AFB, California, U.S.A
Fine operatività18 ottobre 1968
Durata1.426 giorni
Proprietà veicolo spaziale
Massa8,6 kg[4]
CostruttoreLangley Research Center
Parametri orbitali
OrbitaGeocentrica
Apogeo2.498 km
Perigeo525 km
Periodo116,3 minuti
Inclinazione81,4°
Eccentricità0,12496
Programma Explorer
Missione precedenteMissione successiva
S-55C Injun 4

L'Air Density B (AD-B), a volte citato anche come Explorer 24 o S-56C, è stato un satellite NASA, lanciato il 21 novembre 1964 dalla base aerea Vandenberg e non più operativo dall'ottobre del 1968, data del suo rientro in atmosfera. L'AD-B faceva parte del Programma Air Density, un progetto facente parte del più vasto Programma Explorer, di cui rappresentava il terzo satellite, e fu messo in orbita con lo scopo di effettuare studi atmosferici.

Obbiettivi[modifica | modifica wikitesto]

Nel dettaglio, lo scopo principale della missione dell'Air Density B era quello di studiare le variazioni della densità dell'alta atmosfera nell'arco delle stagioni come funzione di densità e spazio attraverso osservazioni sequenziali, da terra, della posizione del satellite lungo la sua orbita. Le variazioni studiate erano sia quelle regolari e sistematiche, dovute alla diversa latitudine, longitudine e all'ora del giorno, sia quelle non sistematiche, dovute a variazioni nell'attività solare.[5]

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Così come il suo predecessore, l'Air Density A, la cui missione era di fatto risultata un fallimento, anche l'Air Density B era una sfera di 3,6 metri di diametro gonfiata con azoto e costituita da fogli di alluminio alternati con fogli di Mylar, sulla superficie esterna della quale erano uniformemente distribuite delle circonferenze di 5,1 cm di diametro, verniciate di bianco, necessarie per il controllo termico.
La sfera era divisa al suo equatore da una striscia di Mylar la quale fungeva da antenna. Un radiofaro da 15 mW a 136 MHz utilizzava tale antenna per trasmettere un segnale utile a tracciare la rotta del satellite.[4]

Lancio e operatività[modifica | modifica wikitesto]

L'Air Density B fu lanciato il 21 novembre 1964 dalla base aerea Vandenberg grazie a un razzo vettore Scout X4.[2] La sonda era contenuta, sgonfiata, in un cilindro di 21,6 cm di diametro e di 48,3 cm di lunghezza. Una volta raggiunto l'orbita desiderata, il satellite venne espulso dal suo alloggiamento tramite delle piccole cariche esplosive e contemporaneamente gonfiato.

L'AD-B rimase in orbita 1.426 giorni, fino al 18 ottobre 1968, quando effettuò il suo rientro atmosferico distruggendosi.

Risultati[modifica | modifica wikitesto]

L'Air Density B aiutò a determinare la variazione della densità dell'alta atmosfera terrestre tra il giorno e le notte e diede inizio agli studi su venti presenti nell'esosfera, ad altezza comprese tra i 450 e i 620 km[6][7].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Explorer: AD, su Gunter's Space Page. URL consultato l'11 luglio 2019.
  2. ^ a b AD-B - Trajectory Details, su National Space Science Data Center, NASA. URL consultato l'11 luglio 2018.
  3. ^ COMMITTEE ON THE PEACEFUL USES OF OUTER SPACE, Letter dated 5 February 1965 from the Permanent Representative of the United States of America addressed to the Secretary-General (PDF), UNOOSA, 30 novembre 1964. URL consultato il 10 luglio 2019 (archiviato dall'url originale il 5 maggio 2018).
  4. ^ a b AD-B - Description, su National Space Science Data Center Master Catalog, NASA. URL consultato l'11 luglio 2018.
  5. ^ AD-B - Experiment Search Results, su National Space Science Data Center, NASA. URL consultato l'11 luglio 2018.
  6. ^ L. G. Jacchia e J. Slowey, The Shape and Location of the Diurnal Bulge in the Upper Atmosphere, in SAO Special Report, nº 207, 1966.
  7. ^ (EN) Peter W. Blum e Klaus G.H. Schuchardt, Exospheric zonal winds between 540 and 620 km from the orbit of Explorer 24, in Planetary and Space Science, vol. 24, nº 6, 1976-6, pp. 529–539, DOI:10.1016/0032-0633(76)90131-8. URL consultato il 12 luglio 2019.
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