Tempo coordinato universale

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Il tempo coordinato universale o tempo civile, abbreviato con la sigla UTC (compromesso tra l'inglese Coordinated Universal Time e il francese Temps universel coordonné)[1], è il fuso orario di riferimento a partire dal quale sono calcolati tutti gli altri fusi orari del mondo. Deriva dal tempo medio di Greenwich (in inglese Greenwich Mean Time, GMT) con il quale coincide a meno di approssimazioni infinitesimali, motivo per il quale talvolta è ancora chiamato, sia pure impropriamente, GMT. L'uso del GMT è sconsigliato perché in passato era alla base della formazione del tempo civile del Regno Unito [2].

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Tempo coordinato universale (info file)
MIKES: segnale irradiato su frequenza standard di 25 MHz

Il nuovo nome è stato coniato per non dover menzionare una specifica località in uno standard internazionale. L'UTC si basa su misurazioni condotte da orologi atomici invece che su fenomeni celesti come nel caso del GMT.

La sigla UTC deriva dall'abbreviazione UT del tempo universale con l'aggiunta del suffisso C (che sta per "coordinato"): in questo modo essa viene a ricordare che si tratta dell'adozione di un tempo universale comunitario e inoltre, componendosi di tre caratteri, si conforma allo standard degli altri fusi orari (es.: CET per Central European Time in Europa, EST per Eastern Standard Time negli USA, ecc.).

A causa delle oscillazioni nella velocità di rotazione della Terra (dovute alle influenze gravitazionali della Luna, del Sole e, in misura minore, degli altri pianeti), il GMT ritarda costantemente rispetto al "tempo atomico" UTC. Il ritardo è mantenuto entro 0,9 secondi, aggiungendo o togliendo un secondo a UTC alla fine del mese quando necessario, convenzionalmente il 30 giugno o il 31 dicembre. Il secondo extra, detto intercalare, è determinato dall'International Earth Rotation and Reference Systems Service (IERS), basandosi sulle misurazioni della rotazione terrestre.

Il tempo standard internazionale UTC può essere determinato con la precisione massima solo dopo l'avvenimento a cui si riferisce, perché la misurazione finale si basa sull'osservazione delle differenze tra vari orologi atomici sparsi per il mondo. A occuparsi della gestione del sistema è l'Ufficio internazionale per i pesi e le misure (BIPM). Gruppi isolati di orologi atomici sono comunque sufficienti per un'accuratezza di qualche decina di nanosecondi.

L'UTC è il tempo usato per molti processi e standard di Internet e nel World Wide Web. In particolare, il Network Time Protocol è un modo per distribuire dinamicamente il tempo attraverso Internet e usa generalmente il tempo UTC.

Il fuso orario UTC è indicato anche dalla lettera 'Z', per scopi militari, meteorologici e di navigazione aeronavale sia militare sia civile. Poiché l'alfabeto fonetico della NATO e dei radioamatori usa la parola "Zulu" per indicare la 'Z', UTC è a volte chiamato "tempo Zulu" o "orario Zulu".

L'UTC in Italia[modifica | modifica wikitesto]

In Italia si usa il CET (tempo dell'Europa centrale), pari all'UTC+1 ossia all'UTC incrementato di un'ora, limitatamente al periodo in cui è in vigore l'ora civile convenzionale, detta comunemente ora solare, che va dall'ultima domenica di ottobre all'ultima domenica di marzo. Quando invece è in vigore l'ora legale, adottata nel resto dell'anno, in Italia si usa l'orario CEST (tempo estivo dell'Europa centrale), pari all'UTC+2 ossia all'UTC incrementato di due ore.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Why is UTC used as the acronym for Coordinated Universal Time instead of CUT?, dal National Institute of Standards and Technology
  2. ^ P. Kenneth Seidelmann. Explanatory Supplement to the Astronomical Almanac. (p.7 e 76), 1992, U. S. Naval Observatory, Washington, DC

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