Hamilton Watch Company

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Hamilton Watch Company
Logo
StatoStati Uniti Stati Uniti
Fondazione1892 a Lancaster
Sede principaleBienne
GruppoThe Swatch Group
Settoreorologeria
Prodottiorologi da polso e da taschino
Slogan«American Spirit - Swiss Precision»
Sito web

La Hamilton è una nota azienda americana produttrice di orologi da polso di lusso, nota per la sua esclusività e per la sua specifica realizzazione di movimenti automatici.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La Hamilton Watch Co. venne fondata nel 1892 a Lancaster, città della Pennsylvania e iniziò la sua produzione di orologi da tasca che godettero fin da subito di una buona fama, fino a richiamare l’attenzione dalla prima compagnia ferroviaria statunitense per cui la Hamilton produsse il Broadway Limited, modello iconico della maison che divenne celebre con il nome di Watch of Railroad Accuracy (orologi di precisione ferroviaria) proprio per la fornitura alle prime compagnie di ferrovie americane che, adottando gli orologi della Hamilton, migliorarono la loro precisione e limitarono gli incidenti, molto frequenti all'epoca.

Nel 1908 la Hamilton commercializzò il primo modello di orologio da tasca studiato per il pubblico femminile, il Lady Hamilton. Fino ad allora, le donne utilizzavano modelli maschili riadattati secondo il proprio gusto.

Durante la prima guerra mondiale, la Hamilton diventa fornitore ufficiale dell’Esercito Americano. Grazie ad un orologio Hamilton, il Generale Black Jack Pershing, organizzó gli spostamenti delle truppe americane, dando forza alla fama dell'Azienda.

Sempre in prima linea nelle attività pionieristiche, Hamilton riforní dal 1918 i piloti delle linee aeree postali da Washington a New York, nonché i fratelli Piccard nella loro escursione aerostatica ai confini della stratosfera e l’Ammiraglio Byrd nella sua spedizione nell’Antartide.

Negli anni 20, la Hamilton assorbe una grande industria orologiera: la Illinois. Una Casa fondata nel 1870, a Springfield (Illinois), che godeva della reputazione di essere la più grande fabbrica degli orologi più precisi d’America dell'800. Sfruttando la maggiore tecnologia della Illinois, la Hamilton vendeva orologi dal doppio marchio come linea di lusso e commercializzando orologi con riserva di carica. Alla fine degli anni 50, il marchio Illinois venne abbandonato per motivi di ristrutturazione commerciale.

Tra il 1920 e il 1930, la Casa si cimentò a produrre orologi art decò, anticipando i tempi e le mode, con materiali all’avanguardia, segnando ancora la storia dell’orologeria, con modelli come il Coronado o lo Spur, conquistando nel 1928, la squadra campione degli Yankees col modello Piping Rock.

Nei primi anni trenta la Hamilton aprì una Scuola di Alta Orologeria; nasce il CALIBRO 982 e altri due modelli che hanno fatto epoca: il Duo Dial Seckron del 1936 e l’Otis del 1938.

Durante il periodo del secondo conflitto mondiale la Hamilton,non commercializzò più i suoi prodotti, in quanto la produzione fu esclusivamente dedicata alle forze armate, visto che fu nuovamente fornitore ufficiale dell’esercito americano. Personaggi militari di spicco come l’Ammiraglio Byrd e il Generale Jack Pershing indossarono una versione dello storico modello Khaki, prodotto in 1 milione di esemplari; per la US Navy venne realizzato in 9.800 esemplari e consegnato prima del D-Day, il Marine Chronometer, considerato il miglior orologio mai prodotto in America.

Dopo gli anni bellici alcuni modelli di orologi vennero realizzati anche in varianti istituzionali per le principali compagnie aeree americane della quale la Hamilton divenne fornitore ufficiale: la TWA, la United, la Eastern, la Northwestern.

Nel 1957, venne introdotto sul mercato il primo CALIBRO elettrico chiamato “500” che andò ad animare il famoso modello “Ventura“, dove i contenuti tecnici e stilistici, segnarono un'epoca. Il brevetto su questo CALIBRO elettronico risale al 1952, ma lo sviluppo richiese diversi anni prima di essere commercializzato. Il Ventura debutta con una CASSA asimmetrica in oro a 14 carati disegnata da Richard H. Arbib (1917 – 1995) e nel 1960 viene perfezionato il CALIBRO 500 con l’introduzione del 505, che andava a migliorare la fragilità del bilanciere alimentato dalla batteria. Ventura, il primo orologio elettrico al mondo, ottenne un grande successo grazie a Elvis Presley, che lo indossò nel corso delle riprese di Blue Hawaii; con questo modello la Hamilton divenne la prima casa produttrice di orologi da polso a batteria. A partire da quegli stessi anni la Hamilton utilizzò movimenti automatici della casa svizzera Buren, nota anche oltreoceano e che si distinse per realizzare calibri automatici sempre più sottili come i 1000 e il 1001, con riserve di carica di alcuni giorni. Nel 1971 la Hamilton acquistò la Büren SA e, modificando il movimento 1281 a 30 rubini della stessa Buren, produsse il celebre movimento Intramatic, in seguito nuovamente modificato e prodotto ancora oggi.

Altri celebri personaggi che contribuirono al successo della maison furono il presidente degli Stati Uniti Gerald Ford che volle in regalo un modello Pulsar, Roger Moore nei panni di James Bond in Vivi e lascia morire e Stanley Kubrick, che nel film 2001 Odissea nello spazio, volle un orologio Hamilton fatto apposta per il film. Molte sono state le comparse di orologi Hamilton in pellicole cinematografiche: Die Hard, Ocean's Eleven, Men in Black, Indipendence day, 2001 Odissea nello spazio, Spider Man II, I fantastici 4, Superman, Interstellar, per citarne alcuni.

Nel corso degli anni ottanta del Novecento la Hamilton entrò a far parte del Gruppo SMH di proprietà della famiglia Hayek, che in seguito prese il nome dell’attuale colosso orologiero Swatch Group e che comprende anche altri prestigiosi marchi come Omega, Breguet, Rado, Tissot e Longines.

Attualmente la Hamilton è uno dei marchi di settore più prestigiosi nel panorama mondiale ed è equipaggiato con movimenti svizzeri ETA, alcuni dei quali realizzati in esclusiva, ed è sponsor e cronometrista ufficiale di molti eventi aeronautici internazionali, tra cui la Red Bull Air Race, l'EAA Air Venture Oshkosh (USA), considerato come il più grande evento al mondo del settore e il Free Flight World Masters in Francia.

Tra i modelli più famosi sicuramente compare la collezione Khaki, nelle versioni Field, Aviation e Navy. Gli orologi della serie Khaki Aviation sono utilizzati e assegnati a piloti militari e di pattuglie acrobatiche di molti stati del mondo quali USA, Canada, Spagna, Corea, Olanda.

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