WWE Brand Extension

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Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi WWE Draft Lottery.

Il WWE Brand Extension fu un avvenimento che portò alla suddivisione del parco lottatori (roster) della World Wrestling Entertainment (WWE) in due differenti gruppi, ognuno dei quali associato ai due show principali della federazione, RAW e SmackDown!; a questi si aggiunse un terzo brand, quello della ECW, nel 2006. Tale divisione durò dal 2002 al 2011.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il 18 marzo 2002, Linda McMahon annunciò il brand extension che avrebbe portato alla divisione in due blocchi distinti del parco lottatori della World Wrestling Federation (WWF).

In termini di storyline, Ric Flair divenne proprietario al 50% della WWF nella puntata di RAW successiva a Survivor Series 2001, quando Shane e Stephanie McMahon vendettero a Flair le loro azioni in modo da poter acquistare la World Championship Wrestling (WCW) e la Extreme Championship Wrestling (ECW) rispettivamente. Vince McMahon non mandò giù l'idea di dividere la sua creatura con Flair e studiò un modo per annullare la collaborazione forzata. Dopo aver iniziato un feud con The Undertaker, Flair si preparò a disputare un match contro di lui a WrestleMania X8. Il Consiglio della WWF pose però un veto: avrebbe permesso a Flair di lottare solo se avesse restituito il totale controllo dello show a Vince McMahon. Flair accettò ed il Consiglio si riservò l'opportunità di riconsiderare lo status della proprietà della WWF dopo WrestleMania. Fu presa la decisione di dividere il roster della WWF in due entità separate, con Vince McMahon a capo di SmackDown! e Ric Flair a capo di RAW.[1] La settimana successiva a RAW si tenne il primo draft: ognuno dei proprietari scelse trenta wrestler che avrebbero lottato in esclusiva per il loro show. Il brand extension iniziò ufficialmente il 1 aprile 2002.

Il 10 giugno 2002, un mese dopo il cambio del nome in World Wrestling Entertainment, McMahon divenne l'unico proprietario della federazione, sconfiggendo Flair in un No Holds Barred match. Il mese successivo, McMahon creò i due General Manager, i quali avrebbero dovuto assumere la guida di uno show a testa: RAW fu assegnato ad Eric Bischoff, mentre SmackDown! passò in mano a Stephanie McMahon. Da allora, si sono tenuti altri quattro eventi tra draft lottery e brand extension:

  • Nel mese di marzo 2004, Vince McMahon annunciò una draft lottery e diede ad ognuno dei GM la possibilità di effettuare sei scelte
  • Nel giugno 2005, McMahon annunciò una seconda draft lottery che si sarebbe svolta nel corso dell'intero mese di giugno. I GM ebbero a disposizione cinque scelte
  • Nel maggio 2006, con la creazione della ECW, la WWE costituì un terzo brand e venne organizzato un roster draft. A Paul Heyman, rappresentante della ECW, fu data la possibilità di scegliere un wrestler da RAW e uno da SmackDown!
  • Il 28 maggio 2007, Shane McMahon annunciò che una nuova draft lottery si sarebbe tenuta l'11 giugno 2007 in una puntata speciale di RAW della durata di tre ore.

2002 (Brand Extension: RAW e SmackDown!)[modifica | modifica sorgente]

Il primo brand extension fu tenuto dal vivo nel corso della puntata di RAW del 25 marzo 2002. I rappresentanti dei due show scelsero uno alla volta il wrestler da aggiungere al proprio roster; effettuate le prime dieci scelte, le rimanenti venti furono assegnate con criterio casuale.

Vi furono però delle eccezioni: l'Undisputed Champion e la Women's Champion avrebbero combattuto in entrambi gli show e fu deciso che, in caso di perdita del titolo, il wrestler si sarebbe dovuto trasferire nel roster dello show in cui sarebbe stato sconfitto; per questo motivo, Triple H (Undisputed Champion) e Jazz (Women's Champion) non vennero assegnati a nessun roster. Inoltre, Chris Jericho (impegnato nel corso della stessa serata in un match per il titolo), Stephanie McMahon (anche lei impegnata in un match per il titolo) e Steve Austin (clausola contrattuale) furono esclusi dal processo. Uno status speciale fu riservato a Billy e Chuck (gli allora Tag Team Champions) ed al New World Order (su richiesta di McMahon): entrambi i gruppi furono considerati come un unico wrestler.

Il risultato del Brand Extension fu questo[2]:

SmackDown!
(Vince McMahon)
RAW
(Ric Flair)
The Rock The Undertaker
Kurt Angle nWo (New World Order)
Chris Benoit Kane
Hulk Hogan Rob Van Dam
Billy e Chuck Booker T
Edge The Big Show
Rikishi Bubba Ray Dudley
D-Von Dudley Brock Lesnar
Mark Henry William Regal
Maven Lita
Billy Kidman Bradshaw
Tajiri Steven Richards
Chris Jericho Matt Hardy
Ivory Raven
Albert Jeff Hardy
The Hurricane Mr. Perfect
Al Snow Spike Dudley
Lance Storm D'Lo Brown
Diamond Dallas Page Shawn Stasiak
Torrie Wilson Terri
Scotty 2 Hotty Jacqueline
Stacy Keibler Goldust
Christian Trish Stratus
Test Justin Credible
Faarooq Big Boss Man
Tazz Tommy Dreamer
Hardcore Holly Crash Holly
Val Venis Molly Holly
Perry Saturn

Quando Triple H perse l'Undisputed Championship in favore di Hollywood Hogan, divenne un wrestler di SmackDown!; quando Jazz perse il Women's Championship contro Trish Stratus, divenne una lottatrice di RAW.

2004 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!)[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi WWE Draft Lottery#2004 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!).

2005 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!)[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi WWE Draft Lottery#2005 (Draft Lottery: RAW e SmackDown!).

2006 (Brand Extension: ECW)[modifica | modifica sorgente]

La WWE creò un nuovo brand, quello della ECW: al rappresentante del nuovo gruppo, Paul Heyman, fu permesso di prendere un wrestler da RAW ed uno da SmackDown!.

RAW SmackDown!
Rob Van Dam Kurt Angle

2007 (Draft Lottery: RAW, SmackDown! ed ECW)[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi WWE Draft Lottery#2007 (Draft Lottery: RAW, SmackDown! ed ECW).

2008 (Draft Lottery: RAW, SmackDown! ed ECW)[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi WWE Draft Lottery#2008 (Draft Lottery: RAW, SmackDown ed ECW).

Fine[modifica | modifica sorgente]

La fine della Brand Extension avvenne nella puntata di Raw del 29 agosto 2011, quando il CEO della WWE Triple H annunciò la partecipazione dell'intero roster della federazione sia a Raw che a SmackDown!.

Conseguenze del Brand Extension[modifica | modifica sorgente]

Competizioni tra wrestler di roster differenti[modifica | modifica sorgente]

Interazioni tra wrestler di roster differenti furono inizialmente evitate il più possibile. L'unica occasione in cui entrambi i brand partecipavano allo stesso evento era nel corso dei pay-per-view. Nel 2003 la maggior parte dei pay-per-view divennero esclusivi di uno dei brand; gli unici eventi nei quali si continuò a permettere la partecipazione di wrestler di ogni roster furono i cosiddetti "big four" (WrestleMania, SummerSlam, Survivor Series e Royal Rumble).

I match interbrand erano ancora più rari; la maggior parte di questi rientravano nell'ottica di una rivalità "SmackDown! contro RAW".

A partire dagli ultimi mesi del 2006, nel tentativo di dare maggior risalto agli show, si assistette ad un aumento dei match interbrand. Vennero ad esempio ricreati alcuni tag team come MNM e The Hardys benché i loro componenti lottassero per due show differenti. Il ritorno sugli schermi televisivi di Saturday Night's Main Event ha portato ad un aumento del numero di match tra wrestler di brand diversi.

Dall'aprile 2007, a partire da Backlash, tutti gli eventi in pay-per-view sono stati riaperti a tutti i roster.

I titoli[modifica | modifica sorgente]

Inizialmente, il WWE Undisputed Championship ed il WWE Women's Championship furono resi disponibili per entrambi i brand. Gli altri titoli furono assegnati in esclusiva al brand del quale il campione faceva parte.

Nel settembre del 2002 venne effettuata una prima modifica delle regole quando l'Undisputed Championship divenne un'esclusiva di SmackDown! e venne rinominato WWE Championship; per tutta risposta, Eric Bischoff creò per il roster di RAW il World Heavyweight Championship. Qualche tempo dopo, SmackDown! creò il proprio Tag Team Championship, riattivò lo United States Championship e prese in esclusiva il Cruiserweight Championship. Nel frattempo RAW si assicurò l'esclusiva dei titoli storici della WWE, quali il World Tag Team Championship, l'Intercontinental Championship ed il Women's Championship. Ogni brand possiede perciò quattro titoli.

Con la riapertura della ECW nel 2006, l'ECW Championship fu riattivato e fino alla chiusura del brand era l'unico titolo difeso nel roster.

Durante il draft del 2005, John Cena (allora WWE Champion) passò da SmackDown! a RAW. Il General Manager Theodore Long, avendo perso il titolo del mondo del proprio roster, annunciò la creazione di un nuovo World Championship per SmackDown!; tuttavia, l'idea venne abbandonata quando Batista (allora World Heavyweight Champion) passò da RAW a SmackDown!, portando con sé il titolo. Durante il draft del 2007, Lashley è stato privato dell'ECW Championship in seguito al suo passaggio nelle file di RAW.

Dal 2008 sono esclusivi di SmackDown lo United States e il World Heavyweight Championship e di Raw l'Intercontinental e il WWE Championship, mentre il Tag Team e il Divas Championship sono interbrand. Gli altri titoli (Cruiserweight e World Tag Team) sono stati invece eliminati.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Raw Results: March 18, 2002.
  2. ^ WWF Draft Results.
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