American Wrestling Association

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La American Wrestling Association (AWA) fu una federazione di wrestling statunitense con sede a Minneapolis. La federazione, attiva tra il 1960 ed il 1991, fu fondata da Verne Gagne e Wally Karbo. Era originariamente parte del circuito National Wrestling Alliance (NWA), ma ne uscì fuori verso la fine degli anni cinquanta. L'allora NWA World Champion Pat O'Connor fu dichiarato primo AWA World Champion nel maggio 1960, ma fu obbligato a difendere il titolo entro 90 giorni contro Verne Gagne, pretendente numero uno alla cintura. O'Connor non riuscì a difendere il titolo, il quale passò allo stesso Gagne il 16 agosto 1960.

Tra le superstar che hanno calcato i ring AWA la più importante fu senza dubbio l'icona del wrestling Hulk Hogan. Dopo aver debuttato nel 1982, la popolarità di Hogan crebbe sempre di più, ma Gagne rifiutò sempre di dargli un'occasione per l'AWA World Championship. Gagne era cosciente del carisma di Hogan, ma pensava che una federazione di wrestling si dovesse basare su wrestlers tecnicamente preparati, come Gagne stesso; il patron non considerava Hogan un wrestler puro e addirittura per due occasioni lo prese in giro con due vittorie fittizie del titolo solo per strappargli la cintura. Frustrato dalle decisioni di Gagne, Hogan accettò un'offerta da Vince McMahon per lottare nella World Wrestling Federation nel 1983, costruendo in oltre 20 anni di carriera la storia del wrestling professionistico.

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