Sholem Asch

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Sholem Asch

Sholem Asch, pseudonimo di Szulim Asz, noto anche come Shalom Asch (Kutno, 1º novembre 1880Londra, 10 giugno 1957), è stato uno scrittore, drammaturgo e saggista polacco naturalizzato statunitense.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a Kutno, nel Voivodato di Łódź (nel centro della Polonia), da Frajda e Moszek Asz, un commerciante di bestiame originario della cittadina di Gąbin. Come i suoi nove fratelli ebbe una tradizionale educazione ebraica. Dovette poi trasferirsi a Włocławek - la città che diede i natali al Nobel Tadeusz Reichstein ed a Marcel Reich-Ranicki - per frequentare il liceo classico e quindi a Varsavia. Al liceo seppe apprezzare soprattutto le opere di Goethe e Schiller in Letteratura e di Gotthold Ephraim Lessing in Filosofia. A Varsavia conobbe la sua futura moglie Mathilde Shapiro, figlia del poco noto scrittore M. M. Shapiro, e inoltre ebbe luogo di approfondire i propri studi sulla corrente culturale settecentesca dell'Haskalah, che doveva molto alle opere dello stesso Lessing. Forte della propria identità ebraica, scrisse inizialmente proprio in lingua ebraica per poi passare, dietro suggerimento dell'amico Isaac Leib Peretz, anch'egli scrittore, all'Yiddish.

A questo periodo risale la sua opera teatrale Dio della vendetta, andata in scena per la prima volta nel 1907 e poi riproposta con qualche piccolo cambiamento a Broadway nel 1923, riscuotendo un successo di gran lunga maggiore: fu infatti solo allora che fu conosciuta anche in gran parte d'Europa, Italia compresa. La storia era per l'epoca inconcepibile e dissacrante a causa delle tante oscenità che il pubblico doveva sorbirsi: lo sfondo era una casa di tolleranza - esse furono rese illegali in gran parte del Vecchio Continente solo alla fine degli anni quaranta (in Italia nel 1948) - e due personaggi di sesso femminile intrattenevano una relazione omosessuale.

Ebbe la possibilità di visitare la Palestina nel 1908 e gli Stati Uniti nel 1910, decidendo infine di trasferirsi in questi ultimi. Prima di ottenere la cittadinanza americana nel 1920, dovette partire per il fronte quando gli Stati Uniti entrarono nella Prima guerra mondiale, risultando determinanti. Nel 1919, a guerra finita, scrisse Kiddush ha-Shem, uno dei primi romanzi storici della letteratura yiddish. Al 1929 risale, invece, il primo libro della sua trilogia Prima dell'inondazione - disponibile in lingua inglese con il titolo Three Cities - sulla vita degli ebrei residenti in Pietroburgo, Varsavia e Mosca.

Fece quindi ritorno in Polonia, dove gli venne conferita una decorazione dalla Repubblica di Polonia e dove venne eletto presidente onorario dell'Yiddish PEN Club di Varsavia. Poi soggiornò per un lungo periodo in Francia, quindi decise di rivisitare la Palestina nel 1936 e infine nel 1938 tornò in America. Nel 1937 scrisse Bayrn Opgrunt - tradotto in Inglese con il titolo The Prince (Il Principe) - la cui storia si svolgeva nella Germania segnata profondamente dall'iperinflazione e dall'umiliazione per le condizioni imposte dal Trattato di Versailles.

Scrisse una seconda trilogia (Il Nazareno, L'Apostolo e Maria) tra il 1939 e il 1949, con la quale, però, urtò la sensibilità dei lettori ebrei più ortodossi a causa dei soggetti presi dal Nuovo Testamento; fu per questo duramente attaccato dal quotidiano ebraico statunitense The Forward (L'Avanti), che non esitò ad accusarlo di voler fare propaganda in favore del Cristianesimo. Si potrebbe dire che questa fu la sua fine come scrittore di successo. Negli ultimi anni della sua vita fece ritorno in Palestina, trascorrendo i suoi giorni nella città costiera di Bat Yam, poco lontano da Tel Aviv - in sua memoria la sua casa di Bat Yam è stata trasformata in un museo. Tuttavia si spense a Londra.

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