Proteo (astronomia)

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Proteo
(Nettuno VIII)
Proteus (Voyager 2).jpg
Satellite di Nettuno
Scoperta 16 giugno 1989
Scopritori Stephen Synnott
(Voyager 2)
Parametri orbitali
(all'epoca J2000)
Semiasse maggiore 117 647 km
Periposeidio 117 588 km
Apoposeidio 117 706 km
Circonf. orbitale 739 200 km
Periodo orbitale 1,122315 giorni
(1g 2h 56min)
Velocità orbitale
7 621 m/s (min)

7 625 m/s (media)

7 629 m/s (max)
Inclinazione orbitale 28,92°
Inclinazione rispetto
all'equat. di Nettuno
0,526°
Inclinazione rispetto
al piano di Laplace
0,026°
Eccentricità 0,0005
Dati fisici
Dimensioni 436×416×402 km
Superficie 2,195 × 1012
Volume 38,117 × 1012
Massa
5,0 × 1019 kg
Densità media 1,3 × 103 kg/m³
Acceleraz. di gravità in superficie 0,075 m/s²
(0,001 g)
Velocità di fuga 180 m/s
Periodo di rotazione Rotazione sincrona
Inclinazione assiale
Temperatura
superficiale
51 K (media)
Pressione atm. nulla
Albedo 0,10

Proteo (dal greco Πρωτέας), o Nettuno VIII, è il secondo satellite di Nettuno per dimensioni. Il suo nome deriva da quello di Proteo, una divinità minore del mare in grado di modificare, secondo la mitologia greca, il proprio aspetto.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

Proteo venne scoperto grazie a un'immagine catturata dalla sonda statunitense Voyager 2 durante il sorvolo di Nettuno del 1989. Ricevette la designazione provvisoria di S/1989 N 1. Stephen Synnott e Bradford Smith annunciarono (circolare UAI 4806) la sua scoperta il 7 luglio 1989, citando 17 immagini scattate nell'arco di 21 giorni, facendo in tal modo risalire la scoperta al 16 giugno.

Superficie[modifica | modifica sorgente]

Proteo ha un diametro superiore a 400 km, ed è pertanto più grande di Nereide, un altro satellite di Nettuno già precedentemente noto grazie ad osservazioni effettuate da Terra. Si ritiene che Proteo non fu scoperto dai telescopi terrestri a causa della sua orbita troppo vicina al pianeta, che ne impedisce l'individuazione diretta. Inoltre Proteo è uno degli oggetti più scuri del sistema solare, con un'albedo pari ad appena 0,10 (viene riflesso il 10% della luce solare incidente), che lo accomuna a Febe, satellite di Saturno. Questo porta a concludere che, a differenze di altri satelliti, non abbia avuto attività geologica di rilievo. Ha un aspetto irregolare; gli scienziati credono che Proteo abbia la densità limite per un corpo non sferoidale. Il satellite saturniano Mimas si presenta più regolare, nonostante sia meno massiccio di Proteo.

La formazione geologica più prominente della superficie di Proteo è certamente il cratere Pharos.

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