Inclinazione assiale

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L'inclinazione assiale della Terra, con evidenziati i piani dell'eclittica e dell'equatore celeste. L'asse di rotazione individua il Polo Nord celeste e il Polo Sud celeste.

Inclinazione assiale è un termine astronomico che si riferisce all'angolo di inclinazione dell'asse di rotazione di un pianeta in rapporto alla perpendicolare al suo piano orbitale. Un pianeta il cui asse di rotazione è perpendicolare al piano dell'orbita ha un'inclinazione assiale di 0°.

Nel nostro sistema solare, il piano orbitale della Terra è noto come piano dell'eclittica.

Inclinazione dell'asse terrestre[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Inclinazione dell'asse terrestre.

La Terra ha un'inclinazione assiale di 23° 27'. È inclinata nella stessa direzione per tutto l'anno. Tuttavia, dato che la Terra orbita attorno al Sole, l'emisfero inclinato verso il Sole gradualmente viene a trovarsi in direzione opposta, e viceversa. Questa è la causa principale dell'alternarsi delle stagioni. Quando un emisfero è inclinato verso il Sole ha giorni più lunghi e notti più corte. L'inclinazione assiale non solo causa il variare delle ore di luce, ma provoca anche l'angolazione con cui la luce colpisce la terra, più verticale in estate, meno in inverno.

Estensione minima e massima dell'inclinazione assiale della Terra
Confronto tra le inclinazioni assiali dei Giganti gassosi.

L'inclinazione assiale della Terra varia da 22,1° a 24,5° con una periodicità di 41.000 anni, mentre la direzione dell'inclinazione subisce una graduale precessione, muovendosi lentamente lungo un cerchio in un periodo di circa 25.800 anni.

Altri fattori possono cambiare l'inclinazione assiale della Terra, e degli altri pianeti.

Nel tempo, la precessione assiale cambia il punto dell'orbita della Terra nel quale iniziano le stagioni (precessione degli equinozi). Questo ha effetti minimi sull'ammontare dell'insolazione nei periodi in cui l'orbita è poco eccentrica, ma può avere grandi effetti sull'impeto delle stagioni quando l'orbita della Terra è estremamente ellittica (cicli di Milanković). Il ciclo dell'eccentricità dell'orbita terrestre è di circa 100.000 anni.

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