Niall Ferguson

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Niall Ferguson

Niall Ferguson (Glasgow, 18 aprile 1964) è uno storico, saggista e giornalista britannico.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Ferguson ha studiato storia al Magdalen College (Oxford), dove a partire dal 1982 ha iniziato a sostenere posizioni thatcheriste, identificandosi con la posizione del gruppo punk dei Sex Pistols del 1977: "una ribellione contro il soffocante corporativismo degli anni Settanta" imperante nella Gran Bretagna di allora, stretta in una morsa di stagflazione e scioperi selvaggi. Si è laureato nel 1985 ed ha ottenuto un dottorato nel 1989 con una tesi su "Business and Politics in the German Inflation: Hamburg 1914–1924".

Specializzato in storia economica e finanziaria, Ferguson è professore di storia moderna all'Università Harvard. È noto soprattutto per i suoi studi su colonialismo e imperialismo. Collabora con numerose testate giornalistiche- i cui articoli sono stati tradotti in Italia sul Corriere della Sera e Il Sole24ORE- e si profila come sostenitore del metodo della storia controfattuale.

Il suo libro The Pity of War ( tradotto in Italia col titolo La verità taciuta) del 1998 si propone di sfatare 10 "grandi miti" sulla prima guerra mondiale. L'opera ha generato molte controversie, a causa della tesi di Ferguson secondo cui sarebbe stato meglio per l'Europa se la Gran Bretagna fosse rimasta neutrale, ovvero se avesse lasciato la Germania guglielmina vincere il conflitto e dominare il Vecchio Continente.

Ferguson si è dichiarato critico dell' "auto-flagellazione" dell'Occidente per i torti del colonialismo che caratterizza in larga parte il pensiero Europeo moderno. A causa di ciò, è stato tacciato da molti accademici, tra cui lo storico marxista Eric Hobsbawm - che pure lo lodò come eccellente storico - come "nostalgico" e fautore di un tentitivo di "riabilitare l'Impero".

Nel 2009 Ferguson si è scontrato con il premio Nobel per l'economia Paul Krugman sulla politica economica e monetaria di Barack Obama; l'economista neo-keynesiano Krugman l'ha accusato di "riesumare fallacie vecchie di 75 anni". La loro aspra disputa - che spazia da Keynes all'insolvibilità futura del Welfare State, dall'indebitamento gigantesco degli USA alla politica del Quantitative easing della Federal Reserve- perdura tuttora. Ferguson non ha mancato recentemente di redigere una lista delle previsioni economiche errate di Krugman: ad esempio, la fine dell'Euro, vaticinata nel 2010.

Ferguson ha sostenuto le campagne elettorali dei candidati Repubblicani alla Presidenza degli Stati Uniti d'America, nel 2008 John McCain (come consigliere) e dichiarando il proprio appoggio nel 2012 a Mitt Romney, entrambi sconfitti da Barack Obama.

Ferguson è stato sposato dal 1987 al 2011 con Susan Douglas, da cui ha avuto 3 figli. Nel 2011 ha sposato Ayaan Hirsi Ali, famosa attivista per i diritti umani somalo-olandese, dalla quale ha un figlio.

Sta attualmente scrivendo la vita di Henry Kissinger - ex Segretario di Stato e Consigliere per la sicurezza nazionale USA delle Amministrazioni Nixon e Gerald - dal quale ha ottenuto nel 2003 il permesso di consultare diari, lettere e archivi personali. Ha altresì condotto un'intervista-documentario televisiva a Kissinger, per la quale è stato premiato.

Il commediografo Alan Bennett si è ispirato a Niall Ferguson per il personaggio del professore di Storia, Irwin, nella sua commedia "History Boys" (2004), poi divenuta un film (2006). Tale personaggio, ricalcato appunto su Ferguson, sollecita e pungola i propri allievi ad applicare in particolare il ragionamento controfattuale e a descrivere ogni aspetto controintuitivo per qualsiasi argomento trattato (ad es. storia, cultura alta o bassa, tragedie della vita, concetto di istruzione, ecc.).

Opere[modifica | modifica sorgente]

  • Paper and Iron: Hamburg Business and German Politics in the Era of Inflation, 1897–1927, Cambridge University Press, 1995
  • The World's Banker: The House of Rothschild, Weidenfeld & Nicolson, 1998
  • Virtual History: Alternatives and Counterfactuals, Macmillan, 1997
  • The Pity of War: Explaining World War I, Allen Lane/Penguin Press, 1998; tradotto in Italia prima col titolo La Verità Taciuta. La Prima Puerra Mondiale: il più grande errore della storia moderna, Collana Storica, Corbaccio, 2002 ISBN 88-79-72404-5; ora disponibile col titolo Il Grido dei Morti. La Prima Guerra Mondiale: il più atroce conflitto di ogni tempo, trad. di A. Piccato, Collana Le Scie.Nuova Serie, Mondadori, Milano, marzo 2014 ISBN 88-04-63834-6
  • Soldi e Potere nel Mondo Moderno. 1700-2000, Collana Saggi, Ponte alle Grazie, 2001 ISBN 88-79-28548-3 - The Cash Nexus: Money and Power in the Modern World, 1700-2000, Allen Lane/Penguin Press, 2001
  • Colossus. Ascesa e Declino dell'Impero Americano, Collana Saggi, Mondadori, Milano, 2006 ISBN 88-04-55341-3 - Colossus: The Rise And Fall Of The American Empire, Allen Lane/Penguin Press, 2004
  • Impero. Come la Gran Bretagna ha fatto il Mondo Moderno, Collana Storia, Mondadori, Milano, 2007 ISBN 88-04-52670-X; Collana Storia n. 509, Oscar Mondadori, Milano, 2009 ISBN 88-04-58947-7 -Empire: How Britain Made the Modern World, Allen Lane/Penguin Press, 2003
  • 1914: Why the World went to War, Penguin Books, 2005 (estratto da The Pity of War)
  • Ventesimo Secolo, l'Età della Violenza. Una nuova interpretazione del Novecento, Collana Storia, Mondadori, Milano, 2008 ISBN 88-04-58394-0 - The War of the World: History's Age of Hatred, Allen Lane, 2006
  • Ascesa e Declino del Denaro. Una Storia Finanziaria del Mondo, Collana Storia, Mondadori, Milano, 2009 ISBN 88-04-59471-3- The Ascent of Money: A Financial History of the World, Penguin Press, 2008
  • High Financier: The Lives And Time Of Siegmund Warburg, Penguin Press, 2010
  • XXI Secolo appartiene alla Cina? Conversazione sul futuro del Mondo (con Henry Kissinger e Fareed Zakaria), Collana Frecce, Mondadori, Milano, 2012 ISBN 978-88-04-622343-7
  • Occidente: Ascesa e Crisi di una Civiltà, Collana Le Scie, Mondadori, Milano, 2012 ISBN 88-04-62527-9 - Civilization. The West and the rest, Penguin Press, 2011
  • Always right, Kindle edition, 16 aprile 2013 (sull'eredità storica di Margaret Thatcher)
  • The Great degeneration: how institution decay and economie die, Penguin Books, 2013 - Il Grande Declino. Come crollano le Istituzioni e muoiono le Economie, Collana Saggi, Mondadori, Milano, 2013 ISBN 88-04-63110-4
  • Henry Kissinger: A Life, Allen Lane, 2014 (in pubblicazione)

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