Mario Braggiotti

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Mario Braggiotti (Firenze, 29 novembre 1905West Palm Beach, 18 maggio 1996) è stato un pianista e compositore italiano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Vita da Giovane[modifica | modifica wikitesto]

Braggiotti è nato a Firenze da genitori americani.  Suo padre fu un tenore di origine Italiana nato a Smirne, Turchia; la sua madre fu un mezzosoprano Bostoniano.  Il talento del piccolo Braggiotti, detto "Tunti",  si è scoperto molto presto. Tornando dalle serate all' opera, si sedeva al pianoforte e suonava e cantava a orecchio tutte le arie appena sentite.

Mario era il quarto di otto fratelli.  Una sorella maggiore, Francesca, si sposò con l' Ambasciatore Americano John Davis Lodge.  Una altra sorella, Gloria, si sposò con il pittore Emlen Etting. La stessa per tanti anni è stata la "signora" dell' alta società di Filadelfia, nonché scrittrice di diversi libri.

Nel 1919 in seguito alla morte della madre di Mario, la famiglia Braggiotti si trasferì a Boston.  Mario frequentò il New England Conservatory a Boston, poi andò a Parigi per studiare al Conservatoire di Paris e alla scuola di musica di Fontainebleau.  Mario negli anni ha studiato pianoforte con Alfred Cortot e Isidor Philippe e composizione con Nadia Boulanger.

Amicizia con George Gershwin[modifica | modifica wikitesto]

Mentre studiava a Parigi, Braggiotti formò insieme al pianista Jacques Fray il duo pianistico, Fray e Braggiotti.  Mario scriveva tutti gli arrangiamenti per il nuovo duo che debuttò al club Boeuf sur le Toit.

Quando George Gershwin arrivò a Parigi per comporre "Un Americano a Parigi", i giovani pianisti si sono presentati al loro idolo. L'incontro avvenne sulla "porta di casa" di Gershwin, al suo albergo.[1]  Gershwin li mise subito a lavoro, per suonare i famosi clacson dei tassì parigini, inseriti all' inizio nel brano.   Nel 1928 Gershwin contribuì al lancio definitivo della carriera del duo pianistico che inserì nell'orchestra della commedia musicale "Funny Face", composta dallo stesso autore e messa in scena a Londra con i ballerini di Tip-Tap Fred e Adele Astaire. [2] Mario diventò un buon amico di Gershwin,[3] che disse,  "Mario suona la mia musica come dev'essere interpretata."[4]

Più tardi Mario introdusse "La Rapsodia in Blu" con un suo personale arrangiamento, in diverse capitali europee, suonando sia con l'accompagnamento dell'orchestra e sia per pianoforte solo.  Della "Rapsodia"  Gershwin riconobbe in Braggiotti il grande interprete. Mario divenne famoso sia per il suo particolare arrangiamento e sia per la sua interpretazione.  

Prima della Seconda Guerra Mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1929 Fray e Braggiotti si trasferirono a New York. Nello stesso anno affrontarono una tournée negli Stati Uniti e suonarono alla radio.  Braggiotti è stato il primo artista a combinare musica classica e musica popolare (jazz) nello stesso programma,[5] sempre con i suoi arrangiamenti.   Il duo divenne popolarissimo come "THE FIRST TEAM, THE LAST WORD" .  Fecero il loro debutto al Carnegie Hall [6], hanno suonato inoltre al Town Hall di New York e in tournée con il famoso chanteur Maurice Chevalier.  Negli anni '30 il duo con l'ingaggio da parte di William Paley della CBS divenne talmente popolare da essere sulla bocca di tutti gli amanti della musica.  Fray e Braggiotti suonavano dal vivo tre sere a settimana nei programmi trasmessi in tutti gli Stati Uniti:  "Kraft Music Hall" e "Radio City Music Hall". In quegli anni il duo andava sempre in tournée negli USA, suonando tra l'altro all' Hollywood Bowl di Los Angeles e persino alla Casa Bianca.  

Durante la Seconda Guerra Mondiale[modifica | modifica wikitesto]

Allo scoppio della Seconda Guerra Mondiale, Braggiotti, cittadino americano, italiano di nascita, si arruolò nell' esercito USA e fu nel Psychological Warfare Branch alle dipendenze dell'Ufficio Informazione.  Quando gli Alleati iniziarono la campagna d'Africa a Casablanca, Braggiotti prese in mano l'organizzazione di tutte le stazioni radiofoniche locali e in seguito, con l'avanzare delle truppe, anche di quelle italiane. Queste cominciarono a trasmettere musica americana popolare e "informazione" di guerra.

Dopo Guerra[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la guerra Braggiotti  tornò in America.  Nel frattempo il duo con Jacques Fray si era sciolto a causa della guerra. Mario decise di realizzare, ora in qualità di solista, un programma che combinasse musica e umorismo.  Compose e suonò le sue "Variazioni sul Tema 'Yankee Doodle'" nello stile di vari compositori classici famosi. Queste partiture vennero pubblicate dalla casa editrice Schirmer.  

Oltre a combinare la musica classica con quella popolare, Braggiotti si spinse fino a "mischiare" brani musicali con aneddoti umoristici. Il suo grande talento per l'improvvisazione lo portava nei suoi spettacoli a chiedere tre note al pubblico sulle quali improvvisava un brano completo.

Negli anni '50 Mario fu più volte in tournée in Europa e in Sud America e nuovamente negli USA.   Compose la sua "Gettysburg Cantata", dedicato al discorso di Abramo Lincoln, scritto per baritono solo, coro, e orchestra.  La prima esecuzione si tenne al Carnegie Hall di New York  e fu diretta da Izler Solomon con Lawrence Winters in veste di solista. Nello stesso periodo a Braggiotti fu affidato dal filantropo Frank Hale il compito di comporre il balletto "The Princess",  rappresentato a Palm Beach, Florida e in seguito anche a Londra.

Nel 1963 Braggiotti prese in mano il programma radiofonico "To France with Music" (conosciuto prima come "Listening with Jacques Fray") su WQXR a New York dopo la morte del suo partner Fray, il primo presentatore.  [7]

Braggiotti ha sempre continuato a comporre.  Le sue opere negli anni successivi comprendono una commedia musicale per bambini, "Lisa" scritto insieme a Joan Javits e un'altra commedia, "Born in a Crowd" ("Nata in una Folla") basata sulle memorie della gioventù di sua sorella Gloria Braggiotti Etting e pubblicate nel libro col titolo omonimo.

Nel 1972 Mario cominciò a collaborare con la pianista statunitense Susan Snodgrass Andis.  Insieme scrissero la commedia musicale "I Danced with a Tree"  ("Ho Ballato con un Albero").  Braggiotti e Andis formarono inoltre un nuovo duo pianistico.  Mario scrisse più caricature sul tema "Yankee Doodle", due di queste per soprano per le quale Susan scrisse il testo.  Mario trascrisse la partitura orchestrale della "Gettysburg Cantata" per due pianoforti, timpani, e contrabbasso sempre con baritono solo e coro.  Questa nuova versione venne eseguita in diverse università americane.

Negli anni '80 insieme alla Andis nel frattempo divenuta sua moglie, Braggiotti continuò a comporre propri brani e ad arrangiare composizioni di Gershwin per il nuovo duo-pianistico. Tali composizioni sono state eseguite in concerti in tutto il mondo. La coppia fondò la Scuola di Musica Braggiotti a Porto Santo Stefano in Toscana.  

La loro collaborazione finì soltanto con la morte di Mario il 18 maggio, 1996.

Onori e premi[modifica | modifica wikitesto]

Tra gli onori ricevuti da Braggiotti durante la sua vita sono da annoverare lodi dalla Città di Firenze come "grande interprete della musica di George Gershwin" e menzioni dai Sons of Italy. Braggiotti inoltre è stato incluso nella Big Band Hall of Fame nel 1995. Era socio dell'ASCAP.

Vita Personale[modifica | modifica wikitesto]

Braggiotti era molto attratto dal mondo femminile. [8] Il suo talento, spirito, e stile di vita cosmopolita lo ha reso popolare con le donne. Negli anni con le sue amiche mantenne una fitta corrispondenza.  

Si sposò tre volte, la prima nel 1939 con Francise (Baby) Clow di Chicago, [9], poi in seconde nozze nel 1952 con Edwina Feigenspan Osborne di New York.  Tutti e due di questi matrimoni finirono con il divorzio.  La terza volta si sposò con Susan.

Susan Braggiotti, mentre si prende cura della collezione delle opere di Mario, continua la sua carriera di pianista.   Lei ha donato all'International Piano Archives dell'Università di Maryland (USA) tutte le opere, diversi manoscritti, e altre materiali legati alla carriera di suo marito.

Braggiotti era inoltre un cuoco e buongustaio a cui piaceva preparare specialità toscane per serate vivaci.  Studiò tra l'altro il Buddismo.  Credeva nella reincarnazione. E' stato per tutta vita uno sportivo attivo.  Tante sue idee erano in anticipo rispetto all'epoca in cui ha vissuto.  Le sue ceneri sono sepolte al Cimitero Evangelico agli Allori in Firenze.

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

  1. Jablonski, Edward. "Gershwin, a Biography",.New York: Doubleday, 1987, pp. 158,159.
  2. Jablonski, p.148.
  3. Jablonski, p. 159,160.
  4. Quoted by John Davis Lodge, who recounted to Susan Braggiotti that Gershwin said it in Lodge's presence.
  5. Kimball, Robert and Alfred Simon. "The Gershwins". Atheneum, 1973, pp. 95, 96.
  6. Jablonski, p. 159.
  7. Sanger, Elliott M.. "Rebel in Radio, The Story of WQXR". Hastings House, 1973, p. 124.
  8. Duke, Vernon. "Passport to Paris". Boston: Little, Brown and Co., 1955, pp.213-214.
  9. Duke, p. 302.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • DeSantis, Florence Stevenson. "Gershwin".  Treves Publishing, 1987, pp. 52-53.  ISBN 0-918367-18-2.
  • Duke, Vernon.  "Passport to Paris".  Boston: Little, Brown, and Co., 1955.  LCCN: 5400-8311
  • Jablonski, Edward.  "Gershwin, a Biography".  Doubleday, 1987, pp. 148, 158-59, 169, 171.  ISBN 0-385-19431-5
  • Kimball, Robert and Alfred Simon.  "The Gershwins".  Atheneum, 1973, pp. 95-96.  ISBN 0-689-10569-X
  • Sanger, Elliott M.. "Rebel in Radio, The Story of WXQR".  Hastings House, 1973, pp. 123-124.  ISBN 0-8038-6329-2.