Hevea brasiliensis

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Progetto:Forme di vita/Come leggere il tassoboxCome leggere il tassobox
Albero della gomma
Hevea brasiliensis - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-071.jpg
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Euphorbiales
Famiglia Euphorbiaceae
Genere Hevea
Specie H. brasiliensis
Classificazione APG
Ordine Malpighiales
Famiglia Euphorbiaceae
Nomenclatura binomiale
Hevea brasiliensis
(Willd. ex A. Juss.) Müll. Arg.

L'albero della gomma (Hevea brasiliensis (Willd. ex A. Juss.) Müll.Arg.) è una pianta appartenente alla famiglia delle Euphorbiaceae ed è la specie più importante del genere Hevea.

Ha un'enorme importanza economica essendo la fonte primaria per la produzione del caucciù che se ne ricava attraverso la lavorazione del lattice che viene raccolto praticando incisioni sulla corteccia. La pianta, la cui vita media si aggira fra i 35 e i 40 anni, viene sfruttata a partire dal quinto o sesto anno d'età e garantisce la massima produzione intorno al dodicesimo anno di vita: le incisioni corticali vengono effettuate ortogonalmente ai canali laticiferi in modo che la crescita dell'albero non venga disturbata. Il lattice viene raccolto in piccole ciotole legate al tronco.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L'albero può raggiungere un'altezza superiore ai 30 metri. Le foglie sono composte trifogliate. Il frutto è una capsula triloculare. Il lattice ha colore bianco o giallastro ed è contenuto in canali laticiferi nella scorza, prevalentemente al di fuori del floema.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

L'albero della gomma è nativo dell'Amazzonia. Nel XIX secolo il suo sfruttamento commerciale, legato alla scoperta, nel 1839, della metodica della vulcanizzazione, fece la fortuna delle città brasiliane di Manaus e Belém.
A partire dal 1873 si susseguirono diversi tentativi di far crescere questa pianta al di fuori del Brasile. Dopo vari tentativi i botanici dei Royal Botanic Gardens di Kew riuscirono a far germinare una dozzina di semi. I germogli furono trasferiti in India per la coltivazione ma non attecchirono. Un secondo tentativo fu fatto con oltre 70.000 semi inviati a Kew nel 1875. Circa il 4% di essi germinarono, e nel 1876 circa 2000 germogli furono spediti a Ceylon e a Singapore, presso i giardini botanici amministrati dal botanico britannico Henry Nicholas Ridley. Questa volta il tentativo ebbe successo e l'albero della gomma ben presto si diffuse nella maggior parte delle colonie britanniche dell'Asia.
Al giorno d'oggi piantagioni di Hevea brasiliensis sono presenti nel Sud-est asiatico e anche in alcuni paesi dell'Africa tropicale. I tentativi di coltivare la pianta in altre zone del Sud America non hanno dato risultati soddisfacenti.

Note[modifica | modifica sorgente]


Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Cavadani Daniele - Braga Rosa, Si chiama HEVEA, È l'albero della gomma, in Gardenia, v. 54, 1988, pp. 102–105.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Galleria[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]


botanica Portale Botanica: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di botanica