Hesperonychus

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Hesperonychus
Stato di conservazione: Fossile
Hesperonychus BW.jpg
Ricostruzione di Hesperonychus
Classificazione scientifica
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Archosauria
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Tetanurae
Famiglia Dromaeosauridae
Genere Hesperonychus
Specie H. elizabethae
Nomenclatura binomiale
Hesperonychus elizabethae
Young

L’Hesperonychus (Hesperonychus Elizabethae) era un piccolo dinosauro carnivoro appartenente alla famiglia dei dromaeosauridi, vissuto nel Cretaceo superiore (Campaniano, circa 76,5 milioni di anni fa) i cui resti fossili sono stati ritrovati in Nord America. Questo piccolo dinosauro, il cui nome significa artiglio occidentale, è il più piccolo dinosauro carnivoro del Nord America.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L’unica specie descritta di Hesperonychus è l’Hesperonychus elizabetha, chiamato così per la paleontologa che ne trovò i resti nel 1982, nella Formazione Dinosaur Park dell’Alberta risalente al Cretaceo. Questo dinosauro è conosciuto solo per una cintura pelvica parziale, proveniente dall’olotipo UPAVP 48.778. Il fossile tuttavia non fu descritto fino al 2009. In seguito furono poi scoperte altre ossa che potrebbero appartenere a Hesperonychus (alcune piccole ossa dei piedi tra cui il famoso “artiglio a falce”). Nonostante le piccole dimensioni, le ossa pubiche erano fuse insieme, una caratteristica degli esemplari adulti, indicando che l’esemplare non rappresentava un giovane di una specie conosciuta. Gli scienziati hanno affermato che l’intero animale era lungo meno di un metro e il suo peso si aggirava sui 1,9 chilogrammi circa, il che lo rende il più piccolo dinosauro carnivoro nordamericano. Tuttavia l’Alvarezsauride, Albertonykus era più piccolo sebbene quest’ultimo era probabilmente un insettivoro.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

L’analisi filogenetica ha affermato che questo piccolo carnivoro faceva parte della famiglia dei microraptor (piccoli dinosauri carnivori) che fino ad allora erano stati scoperti solo nel continente Asiatico.

Paleobiologia[modifica | modifica sorgente]

I Microraptoridi sono noti per le loro piccole dimensioni e, in alcuni casi per la loro capacità di volare o planare. Probabilmente l’Hesperonychus non aveva capacità avicole anche se indubbiamente era ricoperto di piume. Oltre ad estendere l’areale dei microraptoridae sino in America, la scoperta dell’Hesperonychus riempirebbe anche la nicchia ecologica di cui il Nord America era priva, difatti l’ecosistema nordamericano era privo di piccoli dinosauri carnivori spazzini. Probabilmente questo piccolo animale si nutriva di piccoli animali come lucertole e rane non disdegnando qualche volta anche carogne. Si presume anche che subisse una sorta di competizione con alcuni mammiferi dell’epoca, come l’Alphadon e Eodelphis.

Nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

L’Hesperonychus appare per la prima ed unica volta nel film A Spasso con i dinosauri.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]