Alphadon

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Alphadon
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretacico - Eocene
Scientific illustration of an alphadon.jpg
Ricostruzione di Alphadon sp.
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Mammalia
Sottoclasse Theria
Infraclasse Metatheria
Superordine Ameridelphia
Ordine Didelphimorphia
Famiglia Alphadontidae
Genere Alphadon
Simpson, 1927
Specie
  • A. attaragos
  • A. austrinum
  • A. clemensi
  • A. eatoni
  • A. halleyi
  • A. jasoni
  • A. lillegraveni
  • A. marshi
  • A. perexiguus
  • A. sahnii
  • A. wilsoni

Alphadon Simpson, 1927 (dal grecoprimo dente”) è un genere estinto di piccoli mammiferi marsupiali, vissuti tra il Cretacico inferiore (Albiano, circa 99,7 milioni di anni fa) e l'Eocene (Ypresiano, circa 48,6 milioni di anni fa), i cui resti fossili sono stati rinvenuti in Nordamerica, Europa e Nordafrica.[1]

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Per via della scarsa presenza di fossili non si sa molto sul suo aspetto. La lunghezza media di questo animale era di circa 30 cm e probabilmente il suo aspetto era quello di un moderno opossum. A giudicare dalla forma dei denti, era probabilmente onnivoro, nutrendosi di frutti, invertebrati e occasionalmente di piccoli vertebrati.

La specie tipo è A. marshi. Durante il periodo Cretaceo il numero di specie di marsupiali in Nord America si era ridotto notevolmente, e Alphadon rappresentava uno degli ultimi superstiti del suo genere insieme al suo successore del Paleocene, Peradectes.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Alphadon in Fossilworks. URL consultato il 6 luglio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Haaramo, Mikko (August 2003). "Alphadontidae". Mikko's Phylogeny Archive. Retrieved January 2013.
  • "Dinosaur and Paleontology Dictionary". Enchanted Learning. 2010. Retrieved January 2013.
  • Jehle, Martin (August 2005). "Marsupials: A southern success story". Paleocene mammals of the world. Retrieved January 2013.