Eurythmics

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Eurythmics
Gli Eurythmics al Rock am Ring festival
Gli Eurythmics al Rock am Ring festival
Paese d'origine Regno Unito Regno Unito
Genere Rock elettronico
Pop rock
Dance rock
New wave
Periodo di attività 1980- 1989
1999 -2005
Album pubblicati 13
Studio 9
Live 1
Raccolte 3

Gli Eurythmics sono stati un gruppo synth pop britannico formato dal duo Annie Lennox (cantante nata ad Aberdeen nel 1954) e David A. Stewart (chitarrista e polistrumentista nato a Sunderland nel 1952).

L'attività musicale dei singoli membri del gruppo prosegue tuttora, sebbene con un profilo commerciale più basso rispetto agli anni del grande successo. Gli Eurythmics si sciolsero infatti nel 1990 a causa della loro crisi personale, per poi riformarsi nel 1999. Dieci anni dopo, però, Annie Lennox dichiara lo scioglimento definitivo del gruppo.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Esordi[modifica | modifica sorgente]

La coppia ha dapprima fatto parte del gruppo The Tourists; durante questo periodo erano legati anche da una relazione sentimentale. I The Tourists ebbero un modesto successo commerciale e l'esperienza non fu delle più felici. C'erano tensioni personali e musicali a ledere la stabilità del gruppo (in cui il maggiore compositore era Pete Coombes), il gruppo spesso riceveva critiche molto negative da parte della stampa inglese, c'erano problemi legali con il management e gli editori, e Lennox e Stewart sentivano che il gruppo non era un buon veicolo per le loro predisposizioni artistiche sperimentali.

Nel 1980 Lennox e Stewart decisero che il loro successivo progetto dovesse essere più flessibile e libero. Erano interessati a creare musica 'pop', sperimentando però le nuove frontiere delle sonorità elettroniche. Chiamandosi "Eurythmics" (variazione di scrittura di una tecnica di danza che Lennox praticava da bambina), decisero di lavorare da soli, sia alle canzoni che agli arrangiamenti e, eventualmente, coinvolgere altri musicisti in collaborazioni di vario genere. Volendosi concentrare sul loro rapporto lavorativo, la Lennox e Stewart decisero di interrompere il loro rapporto sentimentale nel 1980.

Il loro primo album uscì nel 1981 e li vide continuare il lavoro a Colonia col leggendario Conny Plank (che aveva prodotto gli ultimi lavori dei Tourists). Nell'album In the Garden (uscito nell'ottobre 1981), c'erano le mani e gli strumenti di Holgar Czukay e Jackie Liebezeit dei Can, del batterista Clem Burke dei Blondie, di Robert Görl dei Deutsch-Amerikanische Freundschaft e del flautista Tim Wheater. Un paio di canzoni furono scritte insieme al chitarrista Roger Pomphrey (ora produttore televisivo). L'album era un mix di sonorità psichedeliche, krautrock ed elettropop. L'album non ebbe un grande successo di vendite e anche i due singoli si rivelarono dei flop.

L'anno successivo Dave e Annie rilevarono un locale a Londra, e usarono un prestito per costruirvi un piccolo studio da 8 tracce sopra una fabbrica di cornici. Ottennero così la libertà di registrare senza pagare le spese esorbitanti degli studi di registrazione. Cominciarono a usare sempre più elettronica nella loro musica, collaborando con personaggi come Raynard Faulkener e Adam Williams. Continuarono a registrare diverse versioni delle loro esecuzioni, ma i tre singoli pubblicati sotto l'etichetta RCA in quell'anno (This is the House, The Walk e Love Is a Stranger) inizialmente non ebbero alcun successo nel Regno Unito (sebbene "Stranger" diventò nel 1983 un discreto successo negli USA). La condizione del gruppo stava diventando critica: il loro modo di agire li aveva resi indipendenti, ma la latitanza del successo e la responsabilità di condurre personalmente tutti i loro affari era estenuante. Annie soffrì di almeno una crisi nervosa durante questo periodo, mentre Dave venne ricoverato per un collasso polmonare.

Sweet Dreams e il successo internazionale degli anni Ottanta[modifica | modifica sorgente]

Il 1983 fu l'anno del boom commerciale degli Eurythmics, con il singolo Sweet Dreams (Are Made of This) che conteneva una potente sequenza di bassi sintetizzati e un video originale. La fortuna della band cambiò immensamente da allora. L'album omonimo divenne un enorme successo in patria grazie alla traccia originale, che raggiunse le vette della hitlist statunitense. Annie Lennox comparve sulla copertina della rinomata rivista Rolling Stone. Stewart in seguito ammise che la famosa sequenza di bassi venne creata per errore riproducendo al contrario una traccia appena registrata.

Touch, l'album dopo Sweet Dreams (Are Made of This), uscì sempre nel 1983, e produsse tre grandi successi tra cui Here Comes the Rain Again (quarto negli USA). Touch fu la consacrazione definitiva della band. La RCA pubblicò Touch Dance, un mini-album di remix con 4 tracce tratte da Touch, destinato al mercato dei Club. I remix erano degli importanti produttori newyorkesi François Kervorkian e John Jellybean Benitez.

Nel 1984 la Virgin Films chiese alla band una colonna sonora per il film Orwell 1984, realizzato da Michael Radford, tratto dal libro di George Orwell. Radford affermò di non gradire che la musica gli venisse "imposta" e rifiutò la colonna sonora degli Eurythmics, rimpiazzandola con un tappeto orchestrale molto più convenzionale (con l'eccezione della canzone Julia usata per i titoli di coda). La Virgin fece uscire il lavoro del duo come album col titolo 1984 (for the love of Big Brother) da cui fu estratto il singolo Sexcrime (1984).

Il loro quarto album, Be Yourself Tonight, fu prodotto in una singola settimana di lavoro in uno studio a Parigi e uscì nel 1985. Si dimostrò un album più tradizionale e meno innovativo, con vere batterie, ottoni e l'intervento di Stewart alla chitarra. Furono utilizzati una dozzina di altri musicisti, inclusi alcuni membri degli Heartbreakers, Stevie Wonder all'armonica, Dean Garcia al basso, e arrangiamenti di Michael Kamen. Nel disco Annie Lennox canta in duetto con Aretha Franklin e Elvis Costello. Il disco prolungò il dominio della band nelle classifiche anglofone, e conteneva i singoli Would I Lie To You? (top 5 in USA), e There Must Be an Angel (Playing with My Heart) (con Stevie Wonder all'armonica e Aretha Franklin ai cori, che diventò il loro unico numero uno in Regno Unito). Anche It's Alright (Baby's Coming Back) e Sisters Are Doin' It For Themselves, con la Franklin (anche se in origine era pensato per Tina Turner), ottennero eccellenti risultati.

Nel 1986 Dave e Annie lanciarono il loro album Revenge, continuando l'avvicinamento al suono acustico e al pop-rock. Nonostante le vendite continuassero con successo nel Regno Unito, questo album segnò il declino della band in USA; "Missionary Man" fu solo 14°. Tuttavia grazie all'imponente tour mondiale e alla produzione di un video, Revenge finì per diventare l'album più venduto degli Eurythmics.

Stewart cominciò a produrre dischi di altri artisti, tra cui Tom Petty (degli Heartbeakers) e Bob Dylan, mentre la Lennox si diede alla recitazione. Riunitisi nel 1987 dopo il temporaneo allontanamento, produssero l'album Savage, un prodotto poco commerciale ma molto apprezzato dalla critica musicale: goth ed elettronico, con uso intenso del sintetizzatore, Savage fu praticamente ignorato in USA ma fu un successo commerciale in Europa. Nel 1989 gli Eurythmics pubblicarono il solido album We Too Are One, popolare nel Regno Unito ma non oltreoceano, a differenza dei singoli Don't Ask Me Why ed Angel.

L'addio di Annie Lennox e i primi anni Novanta[modifica | modifica sorgente]

Dopo anni di estenuanti tour e di registrazioni (gli Eurythmics realizzarono sette album in sette anni), la Lennox sentiva il bisogno di fermarsi e si prese il tempo di far nascere una figlia e di valutare cosa fare dopo gli Eurythmics. Anni di convivenza assieme avevano creato un'incrinatura nella relazione dei componenti del duo, che non si parlarono per molto tempo, dal 1990 al 1998.

Nel 1992, la Lennox fece uscire un album solista, Diva, che ottenne consensi di critica e di pubblico in tutto il mondo, consacrando il suo status di icona musicale, mentre Stewart cominciò a scrivere colonne sonore per film e formò una band con il nome di "Spiritual Cowboys". Stewart pubblicò il suo primo album solista nel 1994, intitolato Greetings from the Gutter, senza però ottenere grande successo commerciale, a parte il singolo Heart of Stone che raggiunse la posizione 36 nella classifica dei singoli più venduti nel Regno Unito. L'album di cover fatto uscire dalla Lennox l'anno successivo, Medusa, contenente il singolo No More I Love You's, raggiunse invece la vetta delle classifiche inglesi.

Ritorno sulle scene: Peace e Ultimate Collection[modifica | modifica sorgente]

Gli Eurythmics si riunirono nel 1999 per ricevere il premio alla carriera ai Brit Awards, dove si esibirono per la prima volta insieme dopo nove anni. Nell'autunno dello stesso anno pubblicarono Peace, il loro ultimo album di inediti, a cui fece seguito una tournée. Peace, titolo scelto non a caso, fu preceduto dal singolo I Saved the World Today e mise in evidenza il perdurante legame e la creatività del duo, segnando il ritorno della band nella top ten degli album più venduti nel Regno Unito.

All'inizio del 2003 la BMG rivelò alla stampa il progetto di far uscire versioni estese degli otto album registrati dal gruppo in studio, una compilation di 18 brani intitolata Ultimate Collection e un cofanetto di due dischi di pezzi rari, il tutto rimasterizzato da Stewart. L'uscita di questi dischi fu prevista per l'autunno ma venne procrastinata quando la BMG e la Sony fusero le loro attività musicali in Sony BMG Music Entertainment. Alla fine, nel 2005 vennero pubblicati sia la raccolta contenente l'inedito I've Got a Life, singolo che vide il duo tornare nella top 20 nella classifica inglese anche negli anni 2000, sia il box-set contenente tutti gli album pubblicati negli anni ottanta rimasterizzati. Da allora, Annie Lennox e Dave Stewart, pur mantenendo rapporti amichevoli, non hanno più collaborato a progetti discografici congiunti.

Gli anni 2000[modifica | modifica sorgente]

Nel giugno del 2003, la Lennox fa uscire il suo terzo album da solista, intitolato Bare. Registra inoltre la canzone Into The West per il film di Peter Jackson Il Signore degli Anelli: Il ritorno del Re, dove funge da tema finale, che ha fatto conquistare alla cantante l'Oscar per la migliore canzone. Nel 2005 Annie Lennox partecipa al Live 8 di Londra.

In seguito all'album di inediti Songs of Mass Destruction del 2007 e alla pubblicazione della raccolta The Annie Lennox Collection nel 2009, l'ultima opera discografica di Annie Lennox è l'album natalizio A Christmas Cornucopia, pubblicato il 15 novembre 2010 con la nuova etichetta discografica Universal Music Group. Il disco, contenente anche un inedito, è una raccolta di reinterpretazioni di canzoni tradizionali natalizie come Silent Night.

Il 3 febbraio 2011 è stata annunciata una mostra dedicata alla più che trentennale carriera di Annie Lennox, intitolata The House of Annie Lennox, ospitata presso il Victoria and Albert Museum di Londra nel settembre dello stesso anno, prima di spostarsi in altre sedi.[1] La mostra, che include oggetti personali quali costumi, accessori e premi, nonché fotografie e video musicali che illustrano la continua evoluzione dell'immagine dell'artista scozzese, sancisce il riconoscimento dell'importanza a livello artistico e umano dell'attività della cantante degli Eurythmics.

Annie Lennox, inoltre, si è distinta negli ultimi anni per la sua opera di attivista umanitaria, in particolare in sostegno alle popolazioni dell'Africa meridionale colpite dalla piaga dell'HIV-AIDS.

Nel maggio 2011 è stato annunciato che Dave Stewart avrebbe fatto parte della nuova formazione musicale di Mick Jagger dei Rolling Stones, chiamata SuperHeavy, con Joss Stone, Damian Marley, e A.R. Rahman.[2]

Dave Stewart, nel frattempo, continua a lavorare a progetti musicali da solista. Attraverso il suo sito ufficiale, ha annunciato la pubblicazione del nuovo album The Ringmaster General nel settembre 2012, accompagnata da una serie di concerti nel Regno Unito.[3]

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia degli Eurythmics.

Compilations

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Helen Nugent, Annie Lennox and her house come to the Lowry at Salford in The Guardian, 15 marzo 2012. URL consultato il 23 maggio 2012.
  2. ^ Andy Greene, Mick Jagger Forms Supergroup with Dave Stewart, Joss Stone and Damian Marley in Rolling Stone, 20 maggio 2011. URL consultato il 23 maggio 2012.
  3. ^ Dave Stewart to Celebrate September Release of "The Ringmaster General" with Four UK Shows, 17 maggio 2012. URL consultato il 23 maggio 2012.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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