Ben E. King

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Ben E. King
Fotografia di Ben E. King
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Soul
Pop
Periodo di attività 1961 – in attività
Album pubblicati 24
Studio 24

Benjamin Earl Nelson, conosciuto come Ben E. King (Henderson, 28 settembre 1938), è un cantautore statunitense, di musica pop e soul, conosciuto per il brano Stand By Me, portato al successo internazionale nel 1961.

Vita e carriera[modifica | modifica sorgente]

Nato a Henderson nella Carolina del Nord, Nelson si trasferisce ad Harlem, New York, all'età di nove anni.

Nel 1958, si unisce ad un gruppo di musica doo wop chiamato The Five Crowns. Più tardi nello stesso anno, il manager del gruppo The Drifters licenziò i vecchi membri del gruppo, e assunse i Five Crowns al loro posto. Nelson co-scrisse il primo successo della nuova formazione dei Drifters There Goes My Baby del 1959. Cantò anche, usando il suo nome di battesimo, le principali parti vocale di Save the Last Dance for Me, un brano scritto da Doc Pomus e Mort Shuman, Dance With Me", This Magic Moment, I Count the Tears e Lonely Winds. King registrò soltanto dieci canzoni con i The Drifters, inclusa Temptation, mai pubblicata come singolo.

Nel 1960, Nelson lasciò i Drifters dopo non essere riuscito ad avere un aumento di stipendio ed una parte delle royalties del gruppo. Fu a questo punto della carriera che Nelson assunse il nome d'arte Ben E. King, in vista di una carriera da solista. Sotto contratto con la Atlantic Records, King ottenne il primo successo discografico con la ballata Spanish Harlem del 1961. Stand by Me fu il suo secondo singolo. Scritta dallo stesso King, insieme a Jerry Leiber e Mike Stoller, Stand by Me venne scelta come una delle "canzoni del secolo" dalla RIIA. Stand by Me, There Goes My Baby e Spanish Harlem inoltre furono premiate nella prestigiosa Grammy Hall of Fame Award, insieme a Save the Last Dance For Me. Fra gli altri suoi brani più celebri si ricordano anche "Don't Play That Song (You Lied)" (registrata anche da Aretha Franklin negli anni settanta), Amor, Seven Letters, How Can I Forget, On the Horizon, Young Boy Blues, I (Who Have Nothing), e molte altre.

Ben E. King nel 2006.

I dischi di King continuarono ad ottenere buoni piazzamenti nella classifica Billboard Hot 100 fino al 1964, quando sulla scena discografica inglese si iniziarono ad imporre numerose band pop. Tuttavia King mantenne ottimi risultati nel campo della musica R&B.

Nel 1990, King e Bo Diddley featuring Doug Lazy hanno registrato una versione Hip hop del brano dei The Monotones del 1958 Book of Love per la colonna sonora del film The Book of Love. King ha inoltre registrato un album per bambini intitolato I Have Songs In My Pocket, scritto e prodotto da Bobby Susser nel 1998, che ha vinto i premi "Early Childhood News' Directors' Choice Award" e "Dr. Toy's/The Institute For Childhood Resources Award".

Nel corso della sua carriera Ben E. King ha ottenuto cinque singolo al numero uno: There Goes My Baby, Save the Last Dance For Me, Stand By Me, Supernatural Thing, e la ristampa del 1986 di Stand By Me, pubblicata in occasione dell'uscita nei cinema del film Stand by Me - Ricordo di un'estate, tratto da un romanzo di Stephen King. Dal 1956 al 1986 il cantante è stato 12 volte nella top ten.

Attualmente King è attivo con la sua fondazione umanitaria Stand By Me Foundation.[1]

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album[modifica | modifica sorgente]

  • Spanish Harlem (1961, Atco) US: #57 UK: #30
  • Ben E. King Sings for Soulful Lovers (1962)
  • Don't Play That Song (1962)
  • Young Boy Blues (1964)
  • Ben E. King's Greatest Hits (1964)
  • Seven Letters (1965)
  • Rough Edges (1970, Maxwell)
  • The Beginning of It All (1972, Mandala)
  • Supernatural (1975, Atlantic) US: #39
  • I Had a Love (1976)
  • Rhapsody (1976)
  • Benny and Us (1977) US: #33 con Average White Band
  • Let Me Live in Thy Life (1978)
  • His Love for Her (1980) US: #73
  • Street Tough (1981)
  • Save the Last Dance for Me (1987, EMI-Manhattan)
  • Stand By Me: The Ultimate Collection (1987, Atlantic) UK: #14
  • What's Important to Me (1991, Ichiban)
  • Shades of Blue (1993, Half Note)
  • I Have Songs In My Pocket (1998, Bobby Susser)
  • The Very Best of Ben E. King (1998, Atlantic) UK: #15
  • Person to Person: Live at the Blue Note (2003, Half Note)
  • I've Been Around (2006, True Life)

Singoli[modifica | modifica sorgente]

  • Show Me the Way (1960, Atco)
  • How Often (1960, Atlantic) with Lavern Baker
  • Spanish Harlem (1961, Atco) R&B: #15 US: #10
  • First Taste of Love (1961) US: #53 UK: #27 b-side of Spanish Harlem
  • Stand By Me (1961) R&B: #1 US: #4 UK: #27
  • Amor (1961) R&B: #10 US: #18 UK: #38
  • Young Boy Blues (1961) US: #66
  • Here Comes the Night (1961) US: #81 b-side of Young Boy Blues
  • Ecstasy (1962) US: #56
  • Don't Play That song (You Lied) (1962) R&B: #2 US: #11
  • Too Bad (1962) US: #88
  • I'm Standing By (1962) US:#111
  • Tell Daddy (1962) US:#122 R&B: #29
  • How Can I Forget (1963) R&B: #23 US: #85
  • I (Who Have Nothing) (1963) R&B: #16 US: #29
  • I Could Have Danced All Night (1963) US: #72
  • What Now My Love US:#102(1964)
  • That's When It Hurts (1964)
  • What Can A Man Do (1964) US:#113
  • It's All Over (1964) US: #72
  • Around The Corner (1964) US:#125
  • Seven Letters (1965) R&B: #11 US: #45
  • The Record (Baby I Love You) (1965) Pop: #84
  • She's Gone Again (1965) US:#128
  • Cry No More (1965)
  • Goodnight My Love (1965) US: #91
  • So Much Love (1966) US: #96
  • Get In a Hurry (1966)
  • I Swear By Stars Above (1966) R&B: #35 b-side of Get in a Hurry
  • They Don't Give Medals to Yesterday's Heroes (1966)
  • What Is Soul? (1966) R&B: #38 b-side of They Don't Give...
  • A Man Without a Dream (1967)
  • Tears, Tears, Tears (1967) R&B: #34 US: #93 b-side of A Man Without...
  • Katherine (1967)
  • Don't Take Your Sweet Love Away (1967) R&B: #44
  • We Got a Thing Goin' On (1968) with Dee Dee Sharp US:#127
  • Don't Take Your Love from Me (1968) US:#117
  • Where's the Girl (1968)
  • It Ain't Fair (1968)
  • Til'I Can't Take It Anymore US:#134
  • Hey Little One (1969)
  • I Can't Take It Like a Man (1970, Maxwell)
  • Take Me to the Pilot (1972, Mandala)
  • Into the Mystic (1972)
  • Spread Myself Around (1973)
  • Supernatural Thing Pt. 1 (1975, Atlantic) R&B: #1 US: #5
  • Do It in the Name of Love (1975) R&B: #4 US: #60
  • We Got Love (1975)
  • I Had a Love (1975) R&B: #23 b-side of We Got Love
  • I Betcha you Didn't Know (1976)
  • Get It Up (1977) with Average White Band
  • A Star in the Ghetto (1977) R&B: #25 with Average White Band
  • Fool for You Anyway (1977) with Average White Band
  • I See the Light (1978)
  • Fly Away to My Wonderland (1978)
  • Music Trance (1979) R&B: #29
  • Street Tough (1981)
  • You Made the Difference in My Life (1981)
  • Stand By Me [ristampa] (1986) US: #9 UK: #1
  • Spanish Harlem [ristampa] (1987)
  • Save the Last Dance for Me [ri-registrato] (1987, EMI-Manhattan)
  • What's Important to Me (1991, Ichiban)
  • You've Got All of Me (1992)
  • You Still Move Me (1992)
  • 4th of July (1997, Right Stuff)

Cover in italiano[modifica | modifica sorgente]


Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Benekingstandbyme.org

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 103623284 LCCN: n91049890