Ahmet Ertegün

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Ahmet Ertegun, 1946 circa
Foto di William P. Gottlieb

Ahmet Ertegün (IPA: [ahˈmet eɾteˈɟyn]) (Istanbul, 31 luglio 1923New York, 14 dicembre 2006) è stato un produttore discografico turco.

Ahmet insieme al fratello Nesuhi Ertegün (1917-1989) fu uno dei fondatori dell'etichetta discografica Atlantic Records. I due sono conosciuti anche come i fratelli Ertegün.

Nati a Istanbul, si trasferirono a Washington col padre M. Munir Ertegün, che all'epoca era ambasciatore della Turchia negli Stati Uniti.

Nei tardi anni quaranta, Ahmet e Nesuhi, insieme a Tom Dowd, Jerry Wexler e altri crearono l'Atlantic Records, una etichetta indipendente che negli anni sessanta divenne un vero e proprio impero discografico nei settori del jazz e del pop. I primi successi furono nel settore del rhythm'n'blues, con artisti come Joe Turner, Ruth Brown, The Clovers, The Drifters, e Ray Charles.

Agli Ertegün si deve l'introduzione di elementi (e musicisti) di provenienza jazz nel mondo dell'R&B, e la trasformazione di tale genere in uno dei più importanti della scena musicale. Lo stesso Ahmet Ertegün, con lo pseudonimo "A. Nugetre" (Ertegün scritto da destra a sinistra) fu anche autore di numerosi classici del blues, inclusi Chains of Love e Sweet Sixteen.

Negli anni sessanta, Ahmet fu scopritore di talenti del calibro dei Led Zeppelin e degli Yes. Fu anche lui a convincere Crosby, Stills e Nash ad accogliere nella loro formazione Neil Young e formare i Crosby, Stills, Nash and Young.

Ahmet riuscì anche a convincere Mick Jagger a far distribuire alla Atlantic i dischi prodotti dall'etichetta indipendente dei Rolling Stones, la Rolling Stones Records.

L'interesse musicale principale degli Ertegün, comunque, rimase sempre il Jazz. Nesuhi produsse dischi di artisti come John Coltrane, Charles Mingus, Ornette Coleman e Hank Crawford. Entrambi i fratelli furono promotori di concerti jazz, fondarono case discografiche jazz, e amministrarono gruppi e orchestre jazz. Tuttavia, erano anche aperti nei confronti del pop di artisti relativamente più commerciali come Sonny e Cher.

Ahmet entrò nella Rock & Roll Hall of Fame nel 1987; Nesuhi nel 1991. Ahmet ricevette il Grammy Trustees Award per la carriera nel 1993; Nasuhi nel 1995.

I fratelli Ertegün furono anche cofondatori della squadra di calcio dei New York Cosmos, ed entrambi entrarono nella US Soccer Hall of Fame nel 2003.

Nel film Ray, la biografia di Ray Charles, Ahmet Ertegün è interpretato da Curtis Armstrong. In Beyond the Sea (biografia di Bobby Darin), è interpretato da Tayfun Bademsoy.

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